Alasan mengejutkan mengapa Viking meninggalkan pemukiman yang sukses
Science

Alasan mengejutkan mengapa Viking meninggalkan pemukiman yang sukses

Selama bertahun-tahun, para peneliti berusaha memahami mengapa Viking meninggalkan salah satu pemukiman mereka di Greenland setelah berabad-abad sukses. Sementara beberapa ahli telah menyarankan bahwa penurunan suhu mungkin menjadi penyebabnya, penelitian baru menunjukkan bahwa dingin bukanlah faktornya.

Sebaliknya, Viking menghadapi musuh baru yang tidak bisa mereka kalahkan: kekeringan.

Sebuah studi merinci temuan yang diterbitkan Rabu di jurnal Science Advances.

Hipotesis suhu yang lebih dingin telah bertahan selama bertahun-tahun karena sesuatu yang disebut Zaman Es Kecil yang terjadi antara tahun 1300 dan 1850, ketika suhu pendinginan bertahan di wilayah Atlantik Utara.

Bangsa Viking mendirikan pemukiman mereka, yang dikenal sebagai Pemukiman Timur, di Greenland selatan pada tahun 985. Mereka membersihkan semak-semak dan menanam rumput untuk ternak mereka untuk merumput. Pemukiman tumbuh untuk menampung sekitar 2.000 orang Norse.

Pemukiman itu ditinggalkan pada awal 1400-an. Cuaca yang sangat dingin yang dibawa oleh Zaman Es Kecil, yang bukan zaman es yang sebenarnya karena tidak terjadi secara global, membuat kehidupan pertanian dan pertanian Norse tidak berkelanjutan, para ilmuwan percaya.

Tetapi tidak ada bukti nyata untuk mendukung alasan mengapa orang-orang Viking pergi. Inti es yang digunakan dalam penelitian sebelumnya untuk menunjukkan rentang suhu historis Greenland dikumpulkan dari jarak lebih dari 621 mil (1.000 kilometer) dan ketinggian 6.561 kaki (2.000 meter) lebih tinggi.

“Sebelum penelitian ini, tidak ada data dari situs sebenarnya dari pemukiman Viking. Dan itu menjadi masalah,” kata rekan penulis studi Raymond Bradley, profesor geosains terkemuka di University of Massachusetts Amherst, dalam sebuah pernyataan. “Kami ingin mempelajari bagaimana iklim bervariasi di dekat peternakan Norse itu sendiri.”

Bradley dan tim peneliti berangkat ke Danau 578, yang dulunya dekat dengan salah satu kelompok pertanian terbesar di Pemukiman Timur. Itu juga bersebelahan dengan bekas peternakan Norse.

Selama tiga tahun berikutnya, tim mengumpulkan sampel sedimen dari danau untuk membuat catatan iklim yang mewakili 2.000 tahun terakhir.

“Tidak ada yang benar-benar mempelajari lokasi ini sebelumnya,” kata penulis utama studi Boyang Zhao, rekan penelitian postdoctoral di Brown University di Rhode Island, dalam sebuah pernyataan. Zhao melakukan penelitian untuk gelar doktornya di bidang geosains saat berada di University of Massachusetts Amherst.

Sampel danau dianalisis untuk elemen yang dapat membantu para peneliti merekonstruksi seperti apa iklim dan lingkungan ketika Viking tinggal di pemukiman tersebut. Salah satunya adalah lipid, atau senyawa organik, yang disebut BrGDGT. Diproduksi oleh bakteri, gliserol bercabang dialkil gliserol tetraeter dapat digunakan untuk mengidentifikasi suhu historis.

“Jika Anda memiliki catatan yang cukup lengkap, Anda dapat langsung menghubungkan perubahan struktur lipid dengan perubahan suhu,” kata rekan penulis studi Isla Castaneda, profesor geosains di University of Massachusetts Amherst, dalam sebuah pernyataan.

Elemen kedua berasal dari lapisan lilin pada daun tanaman, yang membantu para peneliti menentukan berapa banyak air yang hilang oleh rumput dan tanaman lain melalui penguapan. Lapisan ini dapat digunakan untuk mengetahui seberapa kering saat tanaman tumbuh.

“Apa yang kami temukan adalah, sementara suhu hampir tidak berubah selama pemukiman Norse di Greenland selatan, itu menjadi semakin kering dari waktu ke waktu,” kata Zhao.

Tren iklim yang lebih kering berlanjut dan mencapai puncaknya pada tahun 1500-an. Kekeringan dapat mengurangi pertumbuhan rumput, yang merupakan sumber makanan penting bagi ternak untuk melewati musim dingin.

Pemukim Norse telah mengalami bertani dan beternak di lingkungan lain yang menantang, seperti Islandia dan Norwegia, sebelum mereka mendarat di Greenland.

Selama musim dingin, para petani Norse akan memelihara ternak mereka di kandang yang hangat bersama dengan makanan ternak yang disimpan, seperti rumput kering. Pada musim semi, ternak biasanya terlalu lemah untuk bergerak, sehingga Viking akan benar-benar membawa mereka kembali ke padang rumput begitu salju mencair.

Ini adalah praktik umum selama masa tanpa tekanan lingkungan atau iklim, sehingga kekeringan yang berkepanjangan bersama dengan tekanan ekonomi dan sosial lainnya dapat mengubah Pemukiman Timur menjadi tempat yang ingin ditinggalkan oleh Viking.

Para peneliti juga menemukan bukti bahwa pola makan Viking berubah dari waktu ke waktu, beralih dari ternak ke sumber makanan laut. Hal ini memaksa Norse untuk “memburu mamalia laut, yang merupakan kegiatan yang lebih berbahaya dan tidak pasti,” menurut penulis penelitian.

Ada juga peningkatan es laut, yang kemungkinan membuat penangkapan ikan dan perburuan laut semakin sulit.

Kekeringan masih terjadi selama musim panas di Greenland selatan hari ini. Sekarang, petani hanya bisa mengimpor jerami, tapi itu bukan pilihan bagi Viking.

Penulis penelitian berharap penelitian mereka tidak hanya mengubah pemahaman kita tentang Viking, tetapi bagaimana iklim dan lingkungan telah dan terus berdampak pada kehidupan kita.


Posted By : angka keluar hk