Alaska musher di ambang menjadi yang terbaik di Iditarod
Sports

Alaska musher di ambang menjadi yang terbaik di Iditarod

TALKEETNA, Alaska –

Dallas Seavey berada di puncak untuk menjadi juara terhebat yang pernah ada, tetapi dia juga cukup yakin dalam dirinya untuk mengatakan bahwa menang atau kalah, balapan tahun ini melintasi Alaska akan menjadi yang terakhir — setidaknya untuk sementara waktu.

Juara bertahan yang genap berusia 35 tahun pada hari Jumat ini bersanding dengan Rick Swenson untuk kemenangan Iditarod Trail Sled Dog Race terbanyak, dengan lima kemenangan. Swenson, berusia 71 tahun yang dikenal sebagai Raja Iditarod, memenangkan gelarnya antara 1977-1991 dan terakhir mengikuti lomba kereta luncur anjing paling terkenal di dunia pada 2012, tahun dimana Seavey memenangkan gelar pertamanya.

Seavey memiliki kesempatan untuk membuat sejarah dalam menjalankan Iditarod ke-50, yang dimulai di Anchorage pada hari Sabtu. Lari pertama pada tahun 1973, perlombaan hampir 1.000 mil (1.609 kilometer) membawa musher dan tim anjing mereka melintasi medan Alaska yang tak kenal ampun, termasuk dua pegunungan, Sungai Yukon yang beku dan es Laut Bering yang berbahaya untuk diselesaikan di kota tua Demam Emas dari Nome, di pantai barat Alaska.

“Saya sangat bersemangat untuk balapan ini. Anda tahu, ini adalah balapan besar bagi saya,” kata Seavey kepada The Associated Press pekan lalu di rumahnya di Talkeetna, sekitar 100 mil (161 kilometer) utara Anchorage. “Ini besar untuk Iditarod.”

Seavey tumbuh di sekitar mushing dan pengetahuan keluarganya mendalami perlombaan. Kakeknya Dan Seavey berlari di Iditarod pertama dan masih bermain-main hingga hari ini di usia 80-an. Ayah Dallas, Mitch, memenangkan gelar pada 2004, 2013 dan 2017.

Tetapi jika Dallas Seavey tidak mengantongi mahkota keenamnya bulan ini setelah juga menang pada tahun 2014, 2015 dan 2016, dia tidak sepenuhnya yakin berapa banyak balapan lagi yang dia miliki dalam dirinya.

Dia mengatakan dia berada di pagar tentang bahkan berlari tahun ini. Dibesarkan dalam olahraga, Seavey mengatakan dia telah melihat bagaimana orang-orang menjalankan perlombaan tahun demi tahun hampir karena kebiasaan atau perasaan bahwa mereka harus melakukannya.

Seavey mengatakan apa yang membuat para atlet kelelahan adalah mereka tidak merasa memiliki pilihan untuk pergi. Dia mengatakan dia pikir sudah waktunya baginya untuk menggunakan opsi itu.

“Saya masih bersemangat tentang mushing, mungkin lebih dari sebelumnya. Saya masih ingin terus berkembang sebagai mushing, tapi Iditarod hanya satu cara agar kita bisa menjadi mushing,” kata Seavey, yang juga menjalankan bisnis mushing. bisnis di Talkeetna.

Ayah tunggal mengatakan dia ingin menghabiskan waktu bersama putrinya, yang akan berusia 12 tahun dalam beberapa bulan.

“Saya sangat bersenang-senang dengannya beberapa tahun terakhir ini di mana kami menghabiskan banyak waktu, hanya berdua, melakukan sesuatu, bersenang-senang atau hanya menjalani hidup, nongkrong,” katanya.

“Begitu dia keluar dari rumah atau memiliki lebih banyak kehidupannya sendiri dan ayahnya tidak begitu keren lagi, saya mungkin akan kembali menjadi mushing, tetapi saya tidak akan membuat komitmen itu sekarang,” kata Seavey.

Seavey mengatakan dia “tidak cukup bodoh” untuk mengatakan dia pensiun.

“Kami tidak perlu membuat pernyataan atau pengumuman besar atau proklamasi,” katanya.

Sebaliknya, dia mengikuti konsep hidup satu tahun pada satu waktu.

“Saya merasa ini adalah yang terakhir untuk sementara waktu,” katanya. “Ayo kita lewati yang ini.”

Upacara dimulai kembali ke Anchorage setelah dibatalkan tahun lalu karena pandemi. Tujuan Iditarod bukan untuk menularkan COVID-19 ke penduduk desa yang menjadi pos pemeriksaan balapan di sepanjang jalur panjang menuju Nome.

Mushers, yang harus divaksinasi untuk berpartisipasi, akan diisolasi dari publik, yang berarti selain berteriak di atas pagar, penggemar tidak akan dapat berinteraksi seperti biasanya dengan musher selama start seremonial atau kompetisi dimulai kembali keesokan harinya di Willow, sekitar 75 mil (121 kilometer) utara Anchorage.

Ada 49 musher dalam lomba tahun ini, termasuk mantan juara Martin Buser, pemenang empat kali lari di Iditarod ke-39-nya, juara 2019 Pete Kaiser dan pemenang 2018 Joar Leifseth Ulsom. Mantan juara lain yang ikut bertanding adalah ayah Seavey, Mitch.

Lima belas musher telah mundur, termasuk juara 2020 Thomas Waerner dari Norwegia. Dia memenangkan perlombaan tepat saat pandemi sedang berlangsung. Karena larangan perjalanan, dia terjebak di Alaska selama berbulan-bulan mencoba pulang dan akhirnya bisa menumpang pesawat antik yang akan pergi dari Alaska ke museum di Norwegia.

Tapi sekarang dia berpikir fakta bahwa dia tidak secara resmi keluar dari AS dan melakukan perjalanan ketika para pejabat menyuruhnya menunggu membuatnya rugi karena dia tidak diizinkan melakukan perjalanan ke AS tahun ini. “Iditarod akan membantu saya untuk mendapatkan visa olahraga sehingga saya dapat melakukan perjalanan tahun depan,” kata Waerner kepada The Associated Press melalui Facebook Messenger. “Tidak enak rasanya tidak membalap di Iditarod ke-50.”

Musher Nic Petit mengundurkan diri dari balapan Rabu setelah menunjukkan di Facebook bahwa dia “tidak bisa menghindari COVID.” Ofisial lomba memastikan bahwa juara empat kali Jeff King akan menggantikan Petit. King terakhir mengikuti balapan pada 2019.

People for the Ethical Treatment of Animals tetap menjadi kritikus terbesar ras. Organisasi tersebut telah menargetkan sponsor nama besar perlombaan dan tahun ini mencetak kemenangan ketika sebuah hotel Anchorage yang telah menjadi markas perlombaan selama tiga dekade mengatakan akan mengakhiri hubungannya dengan Iditarod tahun depan.

Pejabat di Lakefront Anchorage Hotel menyalahkan perubahan itu pada dampak pandemi pada bisnis, tetapi langkah itu diumumkan oleh pemiliknya, Millennium Hotels and Resorts, sehari sebelum PETA berencana untuk memprotes di luar Millennium Knickerbocker Hotel Chicago.

——


Peneliti Associated Press Rhonda Schafner di New York berkontribusi pada laporan ini.

Posted By : hongkong prize