Ancaman tsunami Pasifik surut, abu vulkanik tunda respons
World

Ancaman tsunami Pasifik surut, abu vulkanik tunda respons

WELLINGTON, SELANDIA BARU — Militer Selandia Baru pada Senin pagi dapat mengirim penerbangan pengintaian ke Tonga untuk menilai tingkat kerusakan akibat letusan gunung berapi bawah laut yang besar.

Awan abu yang menjulang telah mencegah militer meluncurkan penerbangan apa pun sebelumnya ke negara kepulauan Pasifik itu.

Orang-orang di Tonga menggambarkan negara mereka seperti pemandangan bulan ketika mereka memulai tugas membersihkan dari gelombang tsunami dan abu yang jatuh akibat letusan. Komunikasi dengan negara kepulauan itu tetap terbatas setelah internet terputus segera setelah letusan pada Sabtu malam.

Tidak ada laporan tentang cedera atau kematian, meskipun kekhawatiran tetap ada untuk nasib orang-orang di beberapa pulau kecil di dekat gunung berapi.

Sementara itu, para ilmuwan mengatakan mereka tidak berpikir letusan itu akan berdampak signifikan pada iklim Bumi.

Letusan gunung berapi yang besar terkadang dapat menyebabkan pendinginan global karena belerang dioksida dipompa ke stratosfer. Tetapi dalam kasus letusan Tonga, pengukuran satelit awal menunjukkan jumlah sulfur dioksida yang dilepaskan hanya akan memiliki efek kecil dari kemungkinan pendinginan rata-rata global 0,01 C, kata Alan Robock, seorang profesor di Universitas Rutgers.

Gambar satelit menunjukkan letusan bawah laut yang spektakuler Sabtu malam, dengan gumpalan abu, uap dan gas naik seperti jamur raksasa di atas perairan Pasifik Selatan.

Ledakan sonik dapat terdengar hingga Alaska dan mengirimkan gelombang kejut tekanan ke seluruh planet dua kali, mengubah tekanan atmosfer yang mungkin secara singkat membantu menghilangkan kabut di Seattle, menurut National Weather Service. Gelombang besar terdeteksi hingga Karibia karena perubahan tekanan yang dihasilkan oleh letusan.

Di Tonga, gelombang tsunami menerjang pantai dan orang-orang berhamburan ke tempat yang lebih tinggi.

Dengan internet dan saluran telepon terputus, teman dan anggota keluarga di seluruh dunia dengan cemas mencoba untuk menghubungi.

Situs web pemerintah dan sumber resmi lainnya tetap tanpa pembaruan pada Minggu sore.

Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern mengatakan Minggu belum ada laporan resmi tentang cedera atau kematian di Tonga, tetapi memperingatkan bahwa pihak berwenang belum melakukan kontak dengan beberapa daerah pesisir dan pulau-pulau kecil.

“Komunikasi dengan Tonga masih sangat terbatas. Dan saya tahu itu menyebabkan kecemasan yang sangat besar bagi komunitas Tonga di sini,” kata Ardern.

Dia mengatakan telah terjadi kerusakan signifikan pada kapal dan toko di sepanjang garis pantai Tonga. Ibukotanya, Nuku’alofa, tertutup lapisan tebal debu vulkanik, kata Ardern, mencemari pasokan air dan menjadikan air bersih sebagai kebutuhan vital.

Badan-badan bantuan mengatakan abu tebal dan asap telah mendorong pihak berwenang untuk meminta orang-orang memakai masker dan minum air kemasan.

Dalam sebuah video yang diposting di Facebook, Nightingale Filihia sedang berlindung di rumah keluarganya dari hujan abu vulkanik dan potongan-potongan kecil batu yang mengubah langit menjadi gelap gulita.

“Ini sangat buruk. Mereka menyuruh kami untuk tetap berada di dalam rumah dan menutup pintu dan jendela kami karena itu berbahaya,” katanya. “Saya merasa kasihan pada orang-orang. Semua orang membeku ketika ledakan terjadi. Kami bergegas pulang.” Di luar rumah, orang-orang terlihat membawa payung untuk perlindungan.

Ardern mengatakan Selandia Baru tidak dapat mengirim penerbangan pengawasan di atas Tonga pada hari Minggu karena awan abu setinggi 63.000 kaki (19.000 meter) tetapi mereka berharap untuk mencoba lagi pada hari Senin, diikuti oleh pesawat pasokan dan kapal angkatan laut.

Salah satu faktor yang memperumit upaya bantuan internasional adalah bahwa sejauh ini Tonga berhasil menghindari wabah COVID-19. Ardern mengatakan semua staf militer Selandia Baru telah divaksinasi sepenuhnya dan bersedia mengikuti protokol apa pun yang ditetapkan oleh Tonga.

Dave Snider, koordinator peringatan tsunami untuk Pusat Peringatan Tsunami Nasional di Palmer, Alaska, mengatakan sangat tidak biasa letusan gunung berapi mempengaruhi seluruh cekungan laut, dan tontonan itu “merendahkan dan menakutkan.”

Gelombang tsunami menyebabkan kerusakan pada perahu-perahu sejauh Selandia Baru dan Santa Cruz, California, tetapi tampaknya tidak menyebabkan kerusakan yang meluas. Di wilayah Lambayeque Peru utara, dua wanita tenggelam setelah tersapu oleh “gelombang abnormal” setelah letusan, kata pihak berwenang.

Peringatan tsunami sebelumnya dikeluarkan untuk Jepang, Hawaii, Alaska dan pantai Pasifik AS. Survei Geologi AS memperkirakan letusan tersebut menyebabkan setara dengan gempa berkekuatan 5,8 SR. Para ilmuwan mengatakan tsunami yang dihasilkan oleh gunung berapi daripada gempa bumi relatif jarang terjadi.

Rachel Afeaki-Taumoepeau, yang memimpin Dewan Bisnis Tonga Selandia Baru, mengatakan dia berharap tingkat gelombang tsunami yang relatif rendah akan memungkinkan sebagian besar orang untuk mendapatkan keselamatan, meskipun dia khawatir tentang mereka yang tinggal di pulau-pulau yang paling dekat dengan gunung berapi. Dia bilang dia belum bisa menghubungi teman dan keluarganya di Tonga.

“Kami berdoa agar kerusakan hanya pada infrastruktur dan orang-orang bisa naik ke dataran yang lebih tinggi,” katanya.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken menulis di Twitter bahwa dia “sangat prihatin dengan orang-orang Tonga saat mereka pulih dari dampak letusan gunung berapi dan tsunami. Amerika Serikat siap memberikan dukungan kepada tetangga Pasifik kami.”

Tonga mendapatkan internetnya melalui kabel bawah laut dari Suva, Fiji. Semua konektivitas internet dengan Tonga terputus pada Sabtu sekitar pukul 18:40 waktu setempat, kata Doug Madory, direktur analisis internet untuk perusahaan intelijen jaringan Kentik.

Di Tonga, yang merupakan rumah bagi sekitar 105.000 orang, video yang diposting ke media sosial menunjukkan gelombang besar menyapu pantai di daerah pesisir dan berputar-putar di sekitar rumah, gereja, dan bangunan lainnya. Seorang pengguna Twitter yang diidentifikasi sebagai Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau memposting video yang menunjukkan ombak menerjang pantai.

“Benar-benar dapat mendengar letusan gunung berapi, terdengar sangat keras,” tulisnya, menambahkan di posting selanjutnya: “Hujan abu dan kerikil kecil, kegelapan menyelimuti langit.”

Ledakan gunung berapi Hunga Tonga Hunga Ha’apai, sekitar 64 kilometer sebelah utara Nuku’alofa, adalah yang terbaru dari serangkaian letusan dramatis. Pada akhir 2014 dan awal 2015, letusan menciptakan pulau kecil baru dan mengganggu perjalanan udara internasional ke kepulauan Pasifik selama beberapa hari.

Perusahaan pencitraan bumi Planet Labs PBC telah mengamati pulau itu dalam beberapa hari terakhir setelah lubang vulkanik baru mulai meletus pada akhir Desember. Gambar satelit menunjukkan betapa drastisnya gunung berapi telah membentuk daerah tersebut, menciptakan pulau yang tumbuh di lepas Tonga.

“Luas permukaan pulau tampaknya telah berkembang hampir 45% karena hujan abu,” kata Planet Labs beberapa hari sebelum aktivitas terbaru.

Masih terlalu dini untuk mengatakan berapa banyak abu yang dihasilkan oleh letusan karena awan vulkanik termasuk uap yang dihasilkan dari air laut yang berinteraksi dengan magma panas, kata para ahli.

Letusan di perairan dangkal mungkin mirip dengan serangkaian letusan antara 2016 dan 2017 yang membentuk Pulau Bogoslof di utara Kepulauan Aleutian, kata Michelle Coombs, seorang ilmuwan di Observatorium Gunung Berapi Alaska dari Survei Geologi AS.

“Ketika meletus di air laut dangkal, interaksi antara magma panas dan air laut menambah energi ekstra pada ledakan dan menciptakan awan abu yang lebih tinggi dan lebih besar,” kata Coombs.

Awan abu itu melayang ke arah barat dan pesawat kemungkinan akan dialihkan di sekitar pinggirannya sebagai tindakan pencegahan, kata Scott Bachmeier, seorang ahli meteorologi penelitian di University of Wisconsin-Madison.


Posted By : pengeluaran hk