Antartika adalah tempat berkembang biak ikan terbesar di dunia
Science

Antartika adalah tempat berkembang biak ikan terbesar di dunia

Koloni pembiakan 60 juta ikan telah ditemukan di Laut Weddell yang tertutup es di Antartika – ekosistem unik dan sebelumnya tidak diketahui yang mencakup area seluas Malta.

Temuan menarik menunjukkan betapa sedikit yang diketahui tentang kedalaman laut.

Koloni yang luas, diyakini sebagai yang terbesar di dunia, adalah rumah bagi ikan es yang luar biasa (Neopagetopsis ionah), yang memiliki tengkorak tembus pandang dan darah transparan. Icefish adalah satu-satunya vertebrata yang tidak memiliki sel darah merah.

Untuk bertahan hidup pada suhu rendah seperti itu, ia telah mengembangkan protein anti-beku dalam darah transparannya yang menghentikan pertumbuhan kristal es.

Koloni pembiakan ditemukan pada Februari 2021 oleh kapal penelitian kutub Jerman Polarstern, yang sedang mengamati dasar laut sekitar setengah kilometer di bawah kapal. Itu menggunakan sistem kamera berukuran mobil yang dipasang di buritan kapal yang mengirimkan gambar ke dek saat sedang ditarik.

Ekspedisi difokuskan pada arus laut dan penemuan sarang, yang dibuat berbeda dari dasar laut berlumpur oleh lingkaran batu, merupakan kejutan.

“Kami baru saja melihat sarang ikan demi sarang ikan selama empat jam penuh, dan selama itu kami menempuh jarak sekitar enam kilometer dasar laut,” kata Autun Purser, peneliti pascadoktoral di Institut Alfred Wegener di Bremerhaven, Jerman. Dia adalah penulis utama studi tentang koloni ikan es yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology pada hari Kamis.

“Saya belum pernah melihat yang seperti ini selama 15 tahun menjadi ilmuwan kelautan,” kata Purser. “Setelah penyelaman itu, kami mengirim email kepada para ahli di pantai yang tahu tentang ikan seperti ini. Mereka bilang, ya, ini cukup unik.”

LUAR DRAMA

Empat penyelaman kamera lebih lanjut mengungkapkan tingkat dramatis koloni perkembangbiakan – dan sifatnya yang seragam dan mencolok.

“Ini memang penemuan yang mengejutkan,” kata John Postlethwait, seorang profesor biologi di University of Oregon, yang mempelajari ikan tersebut. Dia tidak terlibat dalam penelitian.

“Ini juga penting. Tingkat biomassa bagi saya setidaknya tidak terduga. Dan sejauh mana ikan mengubah struktur dasar sedimen menciptakan [a] habitat bagi komunitas yang membuat jaring makanan untuk mendukung berbagai macam spesies,” tambahnya.

Koloni itu mencakup lebih dari 240 kilometer persegi, kata para peneliti. Dengan rata-rata satu sarang untuk setiap tiga meter persegi, mereka memperkirakan bahwa koloni tersebut mencakup sekitar 60 juta sarang aktif.

Setiap sarang dengan jarak yang sama memiliki kedalaman sekitar 15 sentimeter dan diameter 75 sentimeter, berisi rata-rata 1.735 telur. Sebagian besar dijaga oleh satu ekor ikan dewasa. Beberapa sarang hanya berisi telur, dan beberapa tidak digunakan.

“Jarak sarang seperti jarak burung di saluran telepon,” tambah Postlethwait melalui email.

“Beberapa hewan suka bersosialisasi, tetapi ada batasnya. Berkumpul mungkin memberi mereka keuntungan untuk menemukan pasangan, tetapi menyediakan sumber poin yang kaya untuk predasi.”

Ikan tersebut tampaknya tertarik pada area air yang lebih hangat, yaitu sekitar 2 C lebih hangat dari dasar laut di sekitarnya, yang bersuhu 0 C, kata Purser. Air laut membeku pada suhu yang lebih rendah daripada air tawar.

Para peneliti telah menggunakan dua sistem kamera untuk memantau sarang ikan es sampai kapal penelitian kembali. Harapannya, foto-foto akan menangkap lebih detail tentang ekosistem sarang ikan.

Satu pertanyaan peneliti ingin menjawab adalah berapa lama ikan dewasa menjaga telur – para ahli menduga itu bisa berbulan-bulan – dan apakah itu jantan atau betina.

“Tampaknya perilaku reproduksi sebagian besar, jika tidak semua, ikan es, berkisar pada kawin jantan dengan betina melalui membangun sarang yang ‘baik’, kata pakar ikan es H. William Detrich, profesor emeritus biokimia dan biologi kelautan di Universitas Northeastern, melalui email. Dia tidak terlibat dalam penelitian.

Temuan mengungkapkan ekosistem yang unik secara global, menurut para peneliti, dan mereka mengatakan itu harus ditetapkan sebagai kawasan lindung.

“Implikasi untuk konservasi spesies ini jelas — kawasan lindung laut harus didirikan di Laut Weddell untuk mencegah eksploitasi spesies ikan es ini,” tambah Detrich.

MAKANAN SEGEL?

Meskipun Laut Weddell tertutup es laut sepanjang tahun, esnya relatif tipis – setebal tiga kaki – yang berarti fotosintesis masih dapat berlangsung dan kehidupan dapat berlangsung. berkembang pesat. Purser mengatakan dasar Laut Weddell jauh dari tandus, dengan spons laut, karang, gurita, dan ikan bintang mengintai di sepanjang dasar laut.

Sekitar 2.000 anjing laut juga tinggal di daerah tersebut dan kemungkinan besar menyelam di daerah penangkaran dan memakan ikan es, katanya, meskipun mereka tidak memiliki bukti yang pasti.

Purser mengatakan meskipun ada spesies ikan air tawar yang membuat sarang serupa, para ilmuwan “belum pernah melihat koloni seperti ini di laut dalam.”

“Kurasa kita hanya memfilmkan mungkin 1 persen dari dasar Laut Weddell, dan siapa yang tahu apa lagi yang tersembunyi di sekitar tempat itu. Aku yakin ada banyak celah dalam pengetahuan kita tentang laut dalam.”


Posted By : angka keluar hk