Astronot swasta Kanada bersiap untuk eksperimen ‘sakit’ di luar angkasa
Science

Astronot swasta Kanada bersiap untuk eksperimen ‘sakit’ di luar angkasa

MONTREAL — Mark Pathy telah naik lebih dari porsi kendaraannya.

Dia dan saudaranya terbang ke Chicago beberapa tahun yang lalu untuk sekolah sepeda motor, balap Kawasaki Ninjas saat mereka menguasai sepeda motor sport.

Pada tahun 1997, ia mengendarai kendaraan rekreasi melintasi bekas Yugoslavia, berkemah di komunitas dengan sedikit persediaan atau turis setelah perang tiga tahun yang menghancurkan di sana.

Kini, pengusaha Montreal berusia 52 tahun itu bersiap menjadi kelinci percobaan untuk eksperimen rasa sakit sebagai bagian dari misi awak pribadi pertama ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS).

Dijadwalkan untuk Februari, perjalanan ini akan melihat Pathy dan tiga lainnya memulai perjalanan 10 hari di atas pesawat ruang angkasa Crew Dragon — yang diproduksi oleh SpaceX milik Elon Musk — dalam pelayaran perdana Axiom Space yang berbasis di Texas. Dan dia membayar lebih dari US$50 juta untuk hak istimewa itu.

“Ini adalah mimpi sejak saya masih kecil dan menyaksikan Kapten Kirk melompat-lompat di alam semesta di Enterprise,” kata Pathy, yang mengepalai perusahaan investasi butik Mavrik Corp.

Rekan asli Montreal William Shatner — yang memerankan Kirk di “Star Trek” — adalah satu dari empat penumpang yang meluncur di atas kapal yang dibangun oleh Blue Origin milik Jeff Bezos untuk tamasya 10 menit ke luar angkasa bulan lalu.

Persinggahan aktor tersebut berperan dalam meningkatnya permintaan untuk pariwisata suborbital yang juga dimanfaatkan oleh perusahaan seperti Virgin Galactic milik Richard Branson. Tapi perjalanan naik turun itu terlalu singkat untuk selera Pathy.

Pathy, mantan co-CEO perusahaan pelayaran Fednav yang berbasis di Montreal — yang didirikan oleh kakeknya — mengatakan perjalanannya yang akan datang menandai langkah maju yang besar untuk penerbangan luar angkasa komersial, bahkan jika salah satu pendiri Quebec, Cirque du Soleil, Guy Laliberte, kalahkan dia ke landasan peluncuran ketika dia menjadi warga negara pertama dari Kanada yang mencapai orbit pada tahun 2009.

Dijuluki Ax-1, misi Februari akan melihat Pathy berpartisipasi dalam selusin proyek penelitian; banyak yang melibatkan pencatatan tingkat rasa sakit yang terkait dengan perubahan tubuh selama tidak berbobot.

“Saya awalnya berpikir bahwa saya akan diminta untuk meletakkan tangan saya di atas meja dan menghancurkannya dengan palu dan melihat bagaimana rasanya. Untungnya itu tidak terlalu ekstrim,” katanya dalam sebuah wawancara dengan The Canadian Press di kantor Mavrik di pusat kota Montreal.

Eksperimen akan mengukur segala sesuatu mulai dari rasa sakit yang terkait dengan kerusakan jaringan tulang hingga sel kekebalan astronot dalam kaitannya dengan “peran peradangan sistemik pada nyeri akut dan kronis.”

Pathy akan menjalani serangkaian tes medis dasar sebelum peluncuran dan setelah pendaratan, termasuk pencitraan resonansi magnetik dan pemindaian lainnya, serta menyelesaikan kuesioner dan sampel darah dan urin di stasiun luar angkasa.

Dia juga akan mengenakan jersey dan ikat kepala “pintar” yang melar — dijuluki sistem biomonitor Astroskin oleh pembuatnya, Carre Technologies yang berbasis di Montreal — yang merekam data kesehatan secara real time dan mengirimkannya kembali ke Bumi. Astronot Kanada David Saint-Jacques pertama kali menguji Astroskin di stasiun luar angkasa pada 2019.

“Saya tidak punya waktu untuk mendapatkan gelar PhD sebelum peluncuran, jadi sebagian besar saya harus memainkan peran sebagai tikus lab,” kata Pathy, duduk di kantor sudutnya di seberang model dua kaki dari pesawat ruang angkasa dan Falcon. 9 roket.

Rekan krunya adalah pengusaha real estate dan teknologi Ohio Larry Connor dan pengusaha Israel Eytan Stibbe, di bawah komando mantan astronot NASA Michael Lopez-Alegria.

Rekan kru tidak terikat pada diet atau rejimen fisik tertentu. Tetapi mereka sedang menjalani silabus pelatihan yang melibatkan persiapan untuk keadaan darurat dan belajar bagaimana hidup di pesawat ruang angkasa dan stasiun ruang angkasa, di mana sekitar delapan dari 10 hari mereka di luar angkasa akan dihabiskan.

Para astronot pribadi telah menavigasi mock-up modul stasiun ruang angkasa dan kapsul ruang angkasa di Johnson Space Center NASA di Houston dan di Hawthorne, California.

Awal tahun ini, kelompok tersebut menuju ke Pennsylvania untuk mensimulasikan lingkungan gravitasi nol melalui terjun bebas pesawat selama 40 detik, dan menggunakan fasilitas sentrifugal yang meniru percepatan peluncuran roket.

“Anda merasa seperti pipi Anda membungkus telinga Anda. Anda merasa seperti ada orang yang sangat berat duduk di dada Anda,” kata Pathy.

Mereka berempat juga melakukan perjalanan selama seminggu melalui Pegunungan Talkeetna Alaska untuk menguji kemampuan mereka dalam menghadapi lingkungan yang penuh tekanan sebagai sebuah kelompok awal tahun ini.

“Hujan turun setiap hari dalam perjalanan itu. Jadi kami harus berjuang dengan basah sepanjang waktu dan mencoba untuk diam, dalam angin dan hujan, mendirikan tempat berteduh dan memasak makanan dan menjaga satu sama lain dan diri kita sendiri,” kenang Pathi.

Lopez-Alegria, yang akan melakukan perjalanan kelimanya ke luar angkasa, mengatakan kehadiran Pathy “sangat stabil”.

“Sebagai anak muda di kru di awal 50-an, dia adalah semacam batu fisik. Dia harus memperlambat dan memastikan bahwa kita semua mengikuti,” kata mantan pilot uji coba.

Pathy menganggap risiko yang terkait dengan misi itu “dapat diterima.”

“Saya punya keluarga muda; saya suka berpetualang tapi saya tidak punya keinginan mati,” kata ayah tiga anak ini.

“Istri saya pada awalnya mengira saya agak setengah bercanda … Ketika saya mengatakan saya pikir saya mungkin akan pergi ke luar angkasa, dia berkata: ‘Tidak tanpa saya, Anda tidak.”‘

Label harga juga tidak hilang darinya.

“Ini banyak uang. Saya merasa sangat beruntung bisa melakukan perjalanan semacam ini. Jelas tidak banyak orang yang bisa. Tapi pada saat yang sama saya tidak harus, untungnya, memilih antara melakukan sesuatu seperti ini atau menjadi aktif secara filantropis.”

Dukungan Charities Pathy termasuk Yayasan Rumah Sakit Anak Montreal dan Dans la Rue, sebuah organisasi yang membantu kaum muda yang berisiko dan tunawisma.

Dia berharap apa yang disebut efek ikhtisar, yang dikatakan memberi orang-orang yang telah melihat Bumi dari luar angkasa kesadaran baru akan kerapuhannya, akan menimpanya juga.

“Bagaimanapun, ini adalah pengalaman yang dalam, mendalam dan dalam beberapa kasus mengubah hidup yang hanya memberikan satu perspektif baru tentang kehidupan dan planet ini dan peran kita di dalamnya. Dan semoga itu akan membantu membimbing saya melalui sisa hidup saya dan apa yang saya lakukan. bisa melakukan filantropi,” katanya.

Selama dekade terakhir, NASA semakin mengandalkan sektor swasta untuk mengirimkan pasokan, eksperimen, dan sekarang astronot ke bulan dan Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Misi yang sepenuhnya pribadi menawarkan kesempatan untuk mengurangi tekanan dari badan pemerintah yang terbebani anggaran dan menyoroti teknologi Kanada — seperti Astroskin — kata Pathy.

“Penelitian yang saya bawa, yang sebagian besar orang Kanada, banyak yang mungkin harus menunggu sangat lama untuk mendapatkan kesempatan untuk diuji di luar angkasa,” katanya.

“Saya pikir itu positif bahwa orang-orang seperti saya dapat mempercepat proyek-proyek itu, dan bahwa mereka tidak kemudian dipikul oleh pembayar pajak Kanada.

“Ketertarikan saya dengan luar angkasa adalah bahwa ia tidak memiliki batas,” kata Pathy. “Kami selalu bisa melangkah lebih jauh, kami selalu bisa belajar lebih banyak. Dan itu sangat luar biasa.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 17 November 2021.


Posted By : angka keluar hk