Backlog: Ribuan veteran penyandang disabilitas menunggu bertahun-tahun untuk mendapatkan dukungan
Canada

Backlog: Ribuan veteran penyandang disabilitas menunggu bertahun-tahun untuk mendapatkan dukungan

OTTAWA — Hampir belasan tahun lalu, Michael McNeil dihantam dengan bom rakitan di Afghanistan. Mantan insinyur tempur, yang sekarang menjadi ayah tiga anak berusia 40 tahun di Saint John, NB, telah menukar pertempuran dengan Taliban untuk pertempuran konstan dengan pemerintah federal.

“Mereka ingin Anda pergi. Mereka secara harfiah: tunda, tolak, lihat Anda mati,” katanya.

“Mereka ingin Anda menjauh dari manfaatnya. Mereka tidak ingin Anda mendapatkannya. Dan itulah mengapa mereka membuatnya sangat sulit.”

McNeil adalah salah satu dari puluhan ribu veteran Kanada yang menderita cedera jangka panjang dari dinas militer mereka dan sekarang menunggu untuk mengetahui apakah Urusan Veteran Kanada akan menyetujui klaim kecacatan mereka.

Dalam kasus McNeil, dia telah menunggu lebih dari dua tahun untuk mengetahui apakah kejang yang dia alami pada 2018 akan diakui terkait dengan layanannya dalam seragam. Jika demikian, keluarganya akan menerima manfaat jika dia meninggal karena kondisi tersebut.

Tunggakan tunjangan disabilitas telah muncul selama lima tahun terakhir sebagai sumber utama stres, frustrasi, dan ketakutan di dalam komunitas veteran Kanada.

Pemerintah menyalahkan backlog pada ledakan jumlah klaim dari veteran yang terluka selama enam tahun terakhir, karena lebih banyak manfaat tersedia dan lebih banyak mantan anggota layanan mendengar tentang mereka.

Masuknya itu mengikuti pengurangan dramatis dalam ukuran layanan publik federal mulai tahun 2012 ketika pemerintah Konservatif Stephen Harper mencoba untuk memotong pengeluaran dan menyeimbangkan pembukuan.

Urusan Veteran sangat terpukul saat keterlibatan Kanada dalam perang di Afghanistan mereda. Hampir satu dari tiga posisi dipecat. Kaum Liberal kemudian mempekerjakan ratusan orang kembali, tetapi permintaan terus melampaui sumber daya.

Canadian Press adalah yang pertama mengungkapkan adanya backlog pada Desember 2017. Saat itu, ada 29.000 aplikasi yang tertunda dengan Veteran Affairs Canada. Pada Maret 2020, jumlah itu melonjak menjadi hampir 49.000 klaim.

Urusan Veteran mengakui adanya backlog, tetapi mengatakan ukuran sebenarnya jauh lebih kecil. Itu hanya menghitung jumlah total aplikasi lengkap yang telah secara resmi ditugaskan ke anggota staf dan dibiarkan tidak terselesaikan lebih dari 16 minggu. Sebagian besar ahli dan advokat mengatakan gangguan seperti itu salah menyatakan tingkat masalah yang sebenarnya.

Veteran yang permohonannya disetujui berhak atas manfaat dan dukungan yang berbeda tergantung pada kondisinya, termasuk kompensasi finansial untuk cedera jangka panjang, penggantian pendapatan bagi mereka yang tidak dapat bekerja, pelatihan kerja, dan perawatan medis.

Ray McInnis adalah direktur Layanan Veteran di Royal Canadian Legion, yang membantu para veteran dengan proses yang seringkali rumit untuk mengajukan tunjangan disabilitas. Itu termasuk membantu mendapatkan dokumen medis dan mengisi serta menyerahkan berbagai formulir.

“Saat kami mengajukan aplikasi disabilitas, fokus utama kami adalah mendapatkan hak sehingga mereka bisa mendapatkan perawatan,” kata McInnis. “Perawatan adalah bagian terpenting.”

Amy Green telah menunggu sejak September 2019 untuk mendengar apakah Veterans Affairs akan menyetujui klaimnya atas cedera otak traumatis, yang menurutnya diderita setelah seorang warga sipil Afghanistan dengan sengaja menabrakkan sepeda motornya ke G-Wagon-nya di Kabul pada 2004.

Sekarang tinggal di London, Ont., Green telah berjuang dengan kehidupan pasca-militer setelah dibebaskan dari Angkatan Bersenjata Kanada pada tahun 2014. Dia mengatakan dia mencapai titik terendah pada tahun 2019 setelah dia memukul dan menendang petugas polisi setelah kecelakaan mobil yang memicu “kecelakaan besar spiral ke bawah.”

“Saya pikir saya berada dalam sebuah ledakan di Afghanistan, tetapi saya benar-benar membuat mobil saya terbakar,” katanya. “Jadi saya pergi ke fasilitas perawatan dan mulai mengembalikan hidup saya ke jalur yang benar.”

Urusan Veteran saat ini membayar perawatan untuk gangguan stres pasca-trauma, yang mencakup konseling. Tapi Green mengatakan persetujuan untuk cedera otak traumatis, yang merupakan luka fisik, akan memberinya akses ke perawatan yang berbeda.

“Bagian yang sulit adalah semuanya dalam limbo,” katanya. “Semua yang ingin saya lakukan.”

Banyak kelompok dan organisasi pendukung veteran telah melangkah untuk mengisi kesenjangan dengan menawarkan perawatan kepada mantan tentara yang terluka apakah mereka mendapatkan dukungan dari Urusan Veteran atau tidak.

Tapi itu mengalihkan beban keuangan dari pemerintah ke organisasi seperti Jaringan Transisi Veteran yang berbasis di Vancouver, yang mengandalkan penggalangan dana untuk memenuhi kebutuhan.

“Kami menghabiskan banyak uang setiap tahun, tetapi kami melakukannya karena itulah posisi yang diambil organisasi,” kata Oliver Thorne, direktur operasi grup. “Misi kami adalah membuat program ini dapat diakses semudah mungkin.”

Jaminan simpanan juga diyakini telah mengecilkan hati banyak veteran untuk mengajukan klaim, meskipun aplikasi yang berhasil membuka pintu untuk dukungan dan manfaat yang luas.

Menteri Urusan Veteran Lawrence MacAulay menggambarkan backlog sebagai “tidak dapat diterima” dan berkomitmen $ 192 juta pada Juni 2020 untuk mempekerjakan 540 staf sementara untuk membantu menyelesaikannya.

Jumlah klaim yang beredar telah turun sejak puncak 49.000 tercatat Maret lalu dan berdiri di lebih dari 40.000 pada Juni. Tapi ada kekhawatiran kemajuan akan cepat berlalu.

Jumlah klaim baru anjlok selama tahun pertama pandemi COVID-19 karena banyak veteran tidak dapat memperoleh catatan medis yang diperlukan untuk mendaftar. Mungkin ada banjir klaim baru setelah dana untuk staf sementara berakhir pada bulan Maret.

Petugas anggaran parlemen Yves Giroux memperingatkan pemerintah tentang skenario itu pada September 2020. Dokumen internal yang diperoleh melalui Access to Information Act menunjukkan pejabat Urusan Veteran setuju dengan penilaian itu pada Mei.

“Ada kemungkinan departemen bisa melihat masuknya aplikasi begitu negara mulai bergerak ke keadaan normal,” bunyi laporan internal. “Kita perlu menyadari efisiensi yang signifikan untuk mulai mengimbangi pengurangan sumber daya dan peningkatan asupan.”

Departemen tersebut sejak itu mengatakan telah menyetujui untuk memperpanjang beberapa staf sementara melewati Maret, tetapi tidak mengatakan berapa banyak.

“Saat ini, berbagai faktor sedang dipertimbangkan sehubungan dengan retensi staf,” kata juru bicara Urusan Veteran Marc Lescoutre dalam email.

Pemerintah telah menghadapi seruan untuk perubahan di luar mempekerjakan lebih banyak staf. Salah satunya adalah memperluas daftar kondisi umum yang menimpa veteran Kanada yang secara otomatis disetujui untuk memastikan mantan anggota dinas mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan.

Brian Forbes adalah direktur eksekutif War Amps dan direktur nasional Dewan Nasional Asosiasi Veteran, sebuah kelompok payung untuk 60 organisasi veteran, dan telah mencari perubahan seperti itu selama bertahun-tahun.

“Hal yang cukup menjengkelkan adalah bahwa klaim stres pasca-trauma disetujui sekitar 96 persen,” katanya. “Mengapa kita tidak mengakui bahwa kasus ini akan disetujui dan memberi mereka manfaat pengobatan?”

Forbes bukan satu-satunya yang menyerukan pendekatan seperti itu; komite House of Commons merekomendasikan MacAulay mengubah undang-undang yang ada untuk memungkinkan pra-persetujuan klaim sehingga veteran bisa mendapatkan dukungan lebih cepat.

MacAulay mengatakan kepada komite bahwa Ottawa sedang melihat pengalaman Australia dan Amerika dengan persetujuan awal dan otomatis untuk melihat pelajaran apa yang dapat dipelajari, tetapi sebaliknya tetap pada proses saat ini.

Beberapa veteran seperti McNeil percaya Ottawa tidak ingin memperbaiki masalah. Dia mengatakan dia pikir pemerintah federal telah memasang penghalang agar tidak harus membayar uang kepada mereka yang terluka saat berseragam. Itu telah membawa kemarahan dan rasa pengkhianatan.

“Saya memiliki lebih banyak PTSD karena melawan pemerintah dalam 3.000 hingga 4.000 hari terakhir daripada yang saya lakukan dari Afghanistan,” katanya. “Karena itu sangat traumatis.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 5 November 2021.


Posted By : togel hongkonģ malam ini