Badai salju dan penerbangan darat pandemi, menunda akhir liburan
Brody

Badai salju dan penerbangan darat pandemi, menunda akhir liburan

Cuaca dingin yang dikombinasikan dengan pandemi membuat frustrasi para pelancong udara yang penerbangan pulangnya dari liburan dibatalkan atau ditunda pada hari-hari pertama tahun baru.

Lebih dari 2.500 penerbangan AS dan lebih dari 4.100 di seluruh dunia dihentikan pada Minggu, menurut layanan pelacakan FlightAware.

Itu menyusul pembatalan massal pada hari Sabtu lebih dari 2.700 penerbangan AS, dan lebih dari 4.700 di seluruh dunia.

“Itu benar-benar kekacauan,” kata Natasha Enos, yang menghabiskan Sabtu malam dan Minggu pagi tanpa tidur di Bandara Internasional Denver selama apa yang seharusnya menjadi persinggahan singkat dalam perjalanan lintas negara dari Washington ke San Francisco.

Korban penerbangan satu hari di AS pada Sabtu adalah yang tertinggi sejak sebelum Natal, ketika maskapai mulai menyalahkan kekurangan staf pada peningkatan infeksi COVID-19 di antara awak.

Badai musim dingin yang melanda Midwest pada hari Sabtu menjadikan Chicago tempat terburuk di negara itu bagi para pelancong sepanjang akhir pekan. Sekitar seperempat dari semua penerbangan di Bandara O’Hare dibatalkan Minggu.

Bandara Denver juga menghadapi gangguan yang signifikan. Enos, yang terbang dengan Frontier Airlines, tidak mengetahui bahwa penerbangan lanjutannya ke California dibatalkan sampai dia sudah mendarat di Denver. Kemudian terburu-buru untuk menemukan penerbangan alternatif dan menavigasi melalui klaim bagasi yang dikemas dengan pelancong yang terdampar dan bingung, di tengah kekhawatiran tentang penyebaran varian Omicron yang sangat mudah menular dari COVID-19.

“Ada banyak orang di ruang yang sangat kecil dan tidak semua orang menutupi,” kata analis keuangan berusia 28 tahun itu. “Ada banyak anak yang kelelahan dan beberapa keluarga sangat stres.”

Di Michigan, otoritas yang mengelola Bandara Internasional Detroit mengatakan kru bekerja sepanjang waktu untuk menghilangkan salju dan memelihara lapangan terbang. Otoritas bandara Atlanta menyarankan para pelancong untuk tiba lebih awal dari biasanya karena volume penumpang yang tinggi, potensi masalah cuaca, dan kekurangan staf akibat pandemi yang dapat memperpanjang waktu yang dibutuhkan untuk melewati gerbang keamanan.

Dan ribuan mil dari badai salju terdekat, Hawaiian Airlines mengatakan harus membatalkan beberapa penerbangan antar pulau dan melintasi Pasifik karena kekurangan staf.

Southwest Airlines mengatakan sedang bekerja untuk membantu pelanggan yang terkena dampak dari sekitar 400 penerbangan yang dibatalkan di seluruh negeri pada hari Minggu, sekitar 11% dari jadwalnya. Maskapai yang berbasis di Dallas ini mengantisipasi lebih banyak tantangan operasional yang akan datang saat sistem badai mendorong ke pesisir Timur.

Delta Air Lines mengatakan pada hari Minggu bahwa pihaknya mengeluarkan pengabaian perjalanan untuk penerbangan yang direncanakan minggu ini dari bandara tengah Atlantik di Baltimore dan Washington dalam persiapan untuk prakiraan cuaca musim dingin.

American Airlines mengatakan sebagian besar penerbangan yang dibatalkan pada hari Minggu telah dibatalkan sebelumnya untuk menghindari gangguan pada menit-menit terakhir di bandara.

SkyWest, maskapai regional yang mengoperasikan penerbangan dengan nama American Eagle, Delta Connection dan United Express, menghentikan hampir 500 penerbangan hari Minggu, sekitar 20% dari jadwalnya, menurut FlightAware.

Maskapai mengatakan mereka mengambil langkah-langkah untuk mengurangi pembatalan yang disebabkan oleh pekerja yang terkena dampak varian Omicron. United menawarkan untuk membayar pilot tiga kali lipat atau lebih dari gaji biasa mereka untuk mengambil penerbangan terbuka hingga sebagian besar Januari. Spirit Airlines mencapai kesepakatan dengan Asosiasi Pramugari untuk pembayaran ganda bagi awak kabin hingga Selasa, kata juru bicara serikat pekerja.

Maskapai berharap bahwa gaji ekstra dan jadwal yang dikurangi membuat mereka melewati masa liburan dan memasuki jantung Januari, ketika permintaan perjalanan biasanya menurun. Penurunan musiman bisa lebih tajam dari biasanya tahun ini karena sebagian besar pelancong bisnis masih dilarang terbang.

——

Penulis AP Airlines David Koenig berkontribusi pada laporan ini.

Posted By : keluaran hongkong malam ini