Bagaimana selada dapat menghentikan keropos tulang bagi astronot yang menuju Mars
Science

Bagaimana selada dapat menghentikan keropos tulang bagi astronot yang menuju Mars

Saat NASA bersiap untuk mengirim manusia ke Mars sekitar tahun 2030-an, mencari tahu bagaimana menjaga kesehatan astronot selama misi tiga tahun telah menjadi tantangan.

Tetapi para peneliti dari University of California, Davis mengatakan mereka telah mengembangkan selada yang dimodifikasi secara genetik yang dapat ditanam di luar angkasa dan memberikan astronot apa yang mereka butuhkan untuk menghindari keropos tulang.

“Kami memutuskan untuk menggunakan selada karena selada adalah tanaman yang telah ditanam di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Ini juga merupakan tanaman yang sangat produktif dalam hal menghasilkan benih,” kata profesor UC Davis Karen McDonald dalam briefing media online, Selasa.

Di Bumi, tulang-tulang di tubuh Anda terus-menerus membentuk fraktur mikro karena gravitasi dan terus-menerus membangun kembali dirinya sendiri sambil mengatur suplai kalsium dalam darah. Namun di luar angkasa, hal ini tidak terjadi, yang mengakibatkan hilangnya kepadatan mineral tulang.

Selada yang dimodifikasi mengandung fragmen hormon paratiroid (PTH), yang merangsang pembentukan tulang. Sudah ada obat yang dapat memasok hormon, tetapi membutuhkan suntikan setiap hari. Dalam misi tiga tahun, tidak praktis untuk mengangkut obat sebanyak itu.

Menggunakan tanaman yang bisa ditanam di luar angkasa, seperti selada, memecahkan teka-teki pasokan ini.

“Jika Anda menanam tanaman itu dan memanen benih, Anda dapat menghasilkan ribuan benih. Jadi, Anda mendapatkan amplifikasi biologis dari jumlah material ini,” kata McDonald. “Ini adalah cara yang sangat sederhana dan hemat biaya untuk membuat terapi.”

Para peneliti mampu mengembangkan selada ini dengan menempelkan hormon pada sepotong protein, menghasilkan protein yang disebut PTH-Fc yang membuat hormon lebih stabil dan efektif. Dari sana, mereka menginfeksi sel tanaman dengan spesies bakteri yang dapat mentransfer gen ke tanaman.

“Dari situ kami menanam tanaman, memanen benih dari tanaman itu, dan sekarang kami hanya mengekstrak protein dari jaringan selada dan menggunakan teknik analisis untuk memverifikasi bahwa mereka memproduksi PTH-Fc. Kami juga melihat ini dari generasi tanaman selada yang berbeda,” Mahasiswa pascasarjana UC Davis, Kevin Yates, mengatakan selama briefing media.

Pada kondisi saat ini, astronot perlu makan delapan cangkir selada per hari untuk mendapatkan PTH yang cukup. Para peneliti mengatakan mereka sedang berusaha untuk meningkatkan jumlah PTH-Fc yang dihasilkan selada sehingga astronot tidak perlu memakannya dalam jumlah banyak.

“Kami juga ingin melihat stabilitas selada dari satu generasi ke generasi berikutnya, selama beberapa generasi, untuk memastikan tingkat produksinya tetap terjaga,” kata McDonald.

Para peneliti juga mengatakan selada suatu hari nanti bisa membantu mengobati atau mencegah osteoporosis dan kondisi tulang lainnya di Bumi.

“Jelas, kita membutuhkan cara untuk menghasilkan terapi … dengan biaya yang lebih rendah dan saya pikir penggunaan tanaman untuk membuat terapi seperti PTH-Fc akan sangat berharga di Bumi ini,” kata McDonald.


Posted By : angka keluar hk