Batu Quebec bagian dari studi kehidupan kuno
Science

Batu Quebec bagian dari studi kehidupan kuno

Sebuah batu seukuran kepalan tangan yang ditemukan di Quebec mungkin menantang pandangan konvensional tentang kapan kehidupan di Bumi dimulai.

Dalam sebuah studi baru, yang diterbitkan Rabu di jurnal Science Advances, para peneliti memeriksa sebuah batu yang ditemukan di dekat Inukjuak, Que., yang diperkirakan berusia antara 3,75 dan 4,28 miliar tahun.

Dalam makalah sebelumnya yang diterbitkan di jurnal Nature, para peneliti dari University College London (UCL) menyarankan bahwa filamen kecil, tombol dan tabung yang ditemukan di batu diciptakan oleh bakteri sekitar 300 juta tahun sebelum tanggal yang diterima secara luas dari tanda pertama kehidupan. di dunia.

Pada saat itu, beberapa komunitas ilmiah tidak setuju bahwa struktur yang ditemukan di dalam batu bersifat biologis, dan karenanya bukan merupakan tanda kehidupan awal.

Jadi peneliti UCL memeriksa kembali batu itu, yang dulunya merupakan bongkahan dasar laut, yang dikumpulkan oleh penulis utama Dr. Dominic Papineau pada tahun 2008. Setelah mengiris batu itu menjadi beberapa bagian setipis kertas, mereka menentukan bahwa batu itu berumur antara 3,75 dan 4,28 miliar tahun. tua karena unsur tanah jarang dalam komposisinya berada pada tingkat yang sama dengan spesimen batuan purba lainnya pada usia yang sama.

Menggunakan berbagai mikroskop, serta superkomputer untuk membuat model 3D dari struktur batuan, para peneliti mengkonfirmasi bahwa mereka berbentuk bergelombang dan mengandung karbon organik, yang merupakan karakteristik mikroba pemakan besi.

Studi ini menunjukkan bahwa bakteri di dalam batu meninggalkan produk sampingan kimia mineral yang konsisten dengan cara mikroba purba hidup dari besi, belerang, dan mungkin karbon dioksida.

Para peneliti juga menggunakan pencitraan untuk menemukan batang sepanjang sentimeter dengan cabang paralel di satu sisi. Tim peneliti mengatakan bahwa sementara beberapa struktur yang ditemukan di batu dapat dibuat melalui reaksi kimia, batangnya kemungkinan besar berasal dari biologi.

“Ini berarti kehidupan bisa dimulai sesedikit 300 juta tahun setelah Bumi terbentuk,” kata Papineau dalam siaran persnya, Rabu. “Dalam istilah geologis, ini cepat – sekitar satu putaran matahari mengelilingi galaksi.”

Sebelum penemuan ini, sampel biologis tertua berikutnya dari kehidupan awal ditemukan di Australia dan diperkirakan berusia sekitar 3,46 miliar tahun, meskipun beberapa komunitas ilmiah juga menentang sampel ini, sekali lagi dengan alasan bahwa mereka mungkin bukan asal biologis.

Sampel batuan baru ini dapat digunakan untuk memahami bagaimana kehidupan terbentuk, dan kemungkinan adanya kehidupan lain di luar sana.

“Temuan ini berimplikasi pada kemungkinan kehidupan di luar bumi,” kata Papineau. “Jika kehidupan relatif cepat muncul, dengan kondisi yang tepat, ini meningkatkan kemungkinan adanya kehidupan di planet lain.”

Posted By : angka keluar hk