Betapa pilihan yang cepat berlalu, keadaan yang membuat 17 di api Bronx
World

Betapa pilihan yang cepat berlalu, keadaan yang membuat 17 di api Bronx

NEW YORK — Ini dimulai hanya seperti pagi di bulan Januari, hawa dingin yang lembab mendorong sebuah keluarga di lantai tiga menara apartemen Bronx yang berangin untuk menjalankan pemanas ruangan untuk kehangatan ekstra, seperti yang telah dilakukan penduduk berkali-kali sebelumnya.

Pada saat ini, keputusan itu hampir tidak perlu dipikirkan lagi.

Namun, segera, itu akan membuktikan yang pertama dalam serangkaian pilihan singkat dan keadaan mengganggu yang digabungkan untuk memicu tragedi yang mengejutkan.

Kalau saja panas di dalam apartemen 3N sudah cukup. Andai saja keluarga itu, yang melarikan diri dari kebakaran yang dipicu oleh pemanas ruangan yang tidak berfungsi, telah menutup pintu di belakang mereka. Andai saja tetangga mereka, yang dikondisikan untuk mengabaikan alarm yang sering kali terbukti salah, tidak mengabaikan mereka kali ini. Andai saja api tidak mulai di dekat bagian bawah gedung, dengan cepat mengubah struktur itu menjadi cerobong asap yang menyalurkan asap hitam yang tidak bisa ditembus ke atas tangga dan lorong-lorong saat banyak orang berjuang untuk melarikan diri.

Jika saja begitu banyak faktor yang tampaknya kecil tidak selaras, maka 17 orang, termasuk delapan anak, mungkin sekarang masih hidup.

“Saya berlutut dan mulai berdoa kepada Tuhan dan berkata, ‘Tolong bantu saya. Tolong bantu kami,” kata Tysena Jacobs. 68, yang sedang membuat sarapan di apartemennya di lantai 15 ketika asap mulai mengepul di bawah pintu depan. “Itu seperti mimpi buruk.”

Namun, sebagian besar mimpi buruk bersifat soliter.

Yang ini, terlalu nyata, dialami oleh ratusan orang yang tersebar di 19 lantai — supir taksi dan guru, orang tua dan bayi baru lahir, banyak dari mereka adalah imigran Afrika barat. Dari luar, bangunan balok cokelat mereka yang terletak di sudut semen tampak anonim. Tapi di dalamnya ada komunitas, hanya vertikal. Itu memperkuat kerusakan dan kesedihan.

Andai saja, setelah bulan Desember yang sejuk hampir menakutkan, cuaca akhir pekan di New York tidak berubah menjadi dingin. Setiap musim dingin, beberapa apartemen di menara Twin Parks tetap nyaman sementara yang lain tidak, memaksa penduduk untuk berimprovisasi, kata Stefan Beauvogui, seorang imigran berusia 67 tahun dari Guinea yang tinggal di lantai empat.

Pada hari Minggu, dia dan istrinya menyalakan pemanas ruangan di kamar tidur dan ruang duduk mereka karena panas gedung “tidak bekerja untuk apa-apa.” Dia bilang dia sudah mengeluh, tapi itu belum diperbaiki.

Keluarga Fathia Touray adalah orang pertama yang tiba di Taman Kembar dari negara Gambia di Afrika barat pada pertengahan 1980-an. Mereka dan pendatang baru lainnya membeli pemanas ruangan. Tetapi terkadang keluarganya harus menyalakan oven atau merebus panci berisi air untuk menahan hawa dingin, kata Touray. Dia pindah pada 2005 tetapi keluarganya tetap tinggal, terpaksa melarikan diri dari kebakaran hari Minggu.

Penyelidik mengatakan pemanas ruang listrik yang dipasang di salah satu kamar tidur dupleks di lantai tiga gedung telah menyala untuk “periode yang lama” ketika kerusakan yang tidak ditentukan memicu kebakaran sekitar pukul 11 ​​pagi. jendela unit.

Di ujung lorong, penduduk Karen Dejesus mendengar salah satu alarm asap terprogram di gedung itu berbunyi di sisi lain pintu apartemennya. Pada awalnya, dia mengabaikannya.

“Begitu banyak dari kita yang terbiasa mendengar alarm kebakaran berbunyi, itu seperti kebiasaan bagi kita,” kata Dejesus, 56, yang berada di apartemen bersama putra dan cucunya yang berusia 3 tahun. “Tidak sampai saya benar-benar melihat asap masuk ke pintu, saya menyadari itu adalah api yang nyata dan saya mulai mendengar orang-orang berteriak ‘Tolong. Tolong. Tolong.”‘

Di lantai 10, Jose Henriquez memiliki reaksi yang sama.

“Sepertinya hari ini, mereka pergi tapi orang-orang tidak memperhatikan,” kata Henriquez dalam bahasa Spanyol.

Pada saat itu, asap menyebar dengan cepat. Ketika penghuni 3N melarikan diri, pintu unit dibiarkan terbuka dan tetap seperti itu, kata para penyelidik, meskipun undang-undang Kota New York mengharuskan pintu masuk ke apartemen dan tangga dilengkapi pegas sehingga mereka menutup secara otomatis. Perusahaan yang memiliki gedung itu mengatakan dalam sebuah pernyataan Senin bahwa pekerja pemeliharaan yang memperbaiki kunci di pintu itu baru-baru ini telah memeriksa mekanisme penutupan sendiri dan ternyata berfungsi.

Dalam beberapa menit, udara yang mengalir melalui pintu yang terbuka telah menyedot api, jelaga dan asap hitam tebal ke dalam aula, dan kemudian di bawah pintu Dejesus. Sebelum dia bisa memasukkan handuk ke dalam lubang, itu memenuhi ruangan, memaksa keluarga itu untuk melarikan diri menuruni tangga ke lantai bawah duplex mereka.

Ketika petugas pemadam kebakaran tiba beberapa menit setelah kebakaran dilaporkan, mereka mendobrak pintu dan membawa ketiga anggota keluarga keluar jendela ke tangga tunggu.

Tetapi sementara api tidak pernah keluar dari lantai tiga, asap mengepul ke tangga gedung dan, dengan pintu kedua dibiarkan terbuka di lantai 15, dengan cepat menyapu seluruh gedung. Tidak banyak yang bisa menahan kobaran api di bangunan yang memiliki alat penyiram di pemadat dan ruang cucinya tetapi tidak ada di tempat lain.

Glenn Corbett, seorang profesor ilmu kebakaran di John Jay College di New York City, mengatakan pintu tertutup sangat penting untuk menahan api dan asap, terutama di gedung-gedung tanpa sistem untuk memadamkan api.

“Dalam sebuah bangunan yang tidak memiliki alat penyiram di dalamnya, yang memiliki sedikit keselamatan kebakaran di dalamnya, pintu ini benar-benar menjadi hidup dan mati bagi ratusan orang,” katanya.

Di lantai sembilan, Kweesam Wood, seorang pembersih stasiun kereta api untuk Otoritas Transportasi Metropolitan, sedang mandi ketika putrinya yang berusia 6 tahun, Dasani, berlari untuk memberi tahu istrinya bahwa dia mencium bau asap. Keluarga itu mengambil pakaian dan mulai menuruni tangga kebakaran gedung.

Tapi “ada orang, kaca, tubuh,” kata Fatima Wood. Mereka hanya berhasil turun beberapa penerbangan ketika asap tebal memaksa mereka untuk berbalik.

Namun, asapnya terus naik.

Di lantai 15, Jacobs dan saudara laki-lakinya bergegas menuju pintu saat udara di apartemen mereka mencium bau jelaga. Tetapi mereka memutuskan untuk tidak membukanya ketika mereka melihat gumpalan asap mengepul dari bawahnya.

Empat lantai di atas, Renee Howard dikejutkan oleh gedoran di pintunya. Dia membukanya untuk menemukan seorang petugas pemadam kebakaran, wajahnya tertutup jelaga, berdiri di lorong yang dipenuhi asap hitam, menanyakan apakah semua orang di dalam baik-baik saja. Yakin dia aman, dia memerintahkannya untuk menjauh dari pintu dan tinggal di dekat jendela dan menunggu instruksi lebih lanjut.

“Saya tidak bergerak dari sana setidaknya selama tujuh jam karena saya tidak tahu di mana api itu,” katanya.

Tetap diam membuatnya tetap aman. Tetapi di sebuah gedung tanpa pintu darurat, banyak penduduk membanjiri tangga, meninggalkan tempat perlindungan yang mereka miliki di unit mereka. Anggota keluarga lain yang tinggal di lantai yang sama dengan Howard meninggal saat mencoba melarikan diri dari gedung.

Namun, dalam kekacauan, yang lain berhasil selamat.

“Saya hanya berlari menuruni tangga sebanyak yang saya bisa tetapi orang-orang berjatuhan di sekitar saya, berteriak,” kata Sandra Clayton, 61, yang berusaha meraba-raba menembus asap. Terengah-engah di luar, dia hanya bisa memikirkan ratapan mereka yang tidak berhasil.

Ketika penduduk kembali ke gedung pada hari Senin berharap untuk mengumpulkan barang-barang pribadi, mereka putus asa merenungkan semua cara di mana tragedi dan korban yang mengerikan mungkin telah dihindari.

“Saya melihat petugas pemadam kebakaran membawa anak-anak keluar. Nyawa mereka telah direnggut dalam satu detik,” kata Howard sambil menangis. “Saya tidak ingin kembali ke sana. Ini sangat sakit hati.”

Penulis Associated Press Bobby Caina Calvan, Deepti Hajela, Dave Porter, Bernard Condon, Mike Sisak dan Andrew Selsky serta jurnalis video Robert Bumsted dan Ted Shaffrey berkontribusi pada cerita ini.


Posted By : pengeluaran hk