Bola api kuno mengubah kilometer gurun terkering di dunia menjadi kaca
Science

Bola api kuno mengubah kilometer gurun terkering di dunia menjadi kaca

Gurun Atacama di Chili telah digunakan sebagai cara untuk mensimulasikan lingkungan asing, seperti Mars di Bumi. Sekarang, para peneliti percaya itu adalah lokasi ledakan komet kuno yang cukup kuat untuk membuat lempengan kaca silikat raksasa, menurut sebuah studi baru.

Penelitian tersebut dipublikasikan Selasa di jurnal Geology.

Sekitar 12.000 tahun yang lalu, panas yang hebat mengubah tanah berpasir Atacama menjadi area kaca yang luas membentang sejauh 75 kilometer, tetapi para peneliti tidak yakin apa yang menyebabkan perubahan drastis seperti itu.

Gurun Atacama adalah wilayah gurun terkering di Bumi, dengan sedikit kelembaban atau curah hujan. Kaca gurun yang terfragmentasi mengandung pecahan mineral kecil yang sering ditemukan di meteorit yang mendarat di Bumi.

Mineral yang ditemukan di kaca ini cocok dengan partikel yang dikumpulkan oleh misi Stardust NASA, yang mengambil sampel komet yang dikenal sebagai Wild 2.

Para peneliti yakin bahwa mineral yang ditemukan di gurun Chili adalah apa yang tersisa setelah komet yang mirip dengan Wild 2 meledak di atas pasir dan melelehkannya.

“Ini adalah pertama kalinya kami memiliki bukti yang jelas dari kacamata di Bumi yang diciptakan oleh radiasi termal dan angin dari bola api yang meledak tepat di atas permukaan,” kata Pete Schultz, penulis studi dan profesor emeritus ilmu geologi di Brown University dan profesor riset di departemen ilmu bumi, lingkungan dan planet Brown, dalam sebuah pernyataan. “Untuk memiliki efek dramatis pada area yang begitu luas, ini adalah ledakan yang benar-benar besar. Banyak dari kita telah melihat bola api bolide (meteor terang) melesat melintasi langit, tetapi itu adalah blip kecil dibandingkan dengan ini.”

Bidang kaca yang mengejutkan, yang tampak hijau tua atau hitam, membentang di area timur dataran tinggi Pampa del Tamarugal, yang terletak di antara Pegunungan Andes dan Pegunungan Pesisir Chili.

Sementara aktivitas gunung berapi dapat membuat jenis kaca ini, tidak ada bukti yang mendukung bahwa kaca Atacama terbentuk seperti itu.

Sebelumnya, para peneliti telah menyarankan bahwa kebakaran purba adalah penyebabnya. Daerah tersebut pernah menjadi tuan rumah lahan basah berumput yang berasal dari sungai. Jika rerumputan kuno itu terbakar dalam kebakaran hutan yang meluas, beberapa orang percaya itu mungkin telah menciptakan kaca.

Namun, kaca itu sendiri lebih rumit. Dari dekat, tampak potongan-potongan kaca telah dipelintir, dilipat, digulung dan dilempar saat masih cair. Ini, kata para peneliti, hanya akan mungkin terjadi dengan ledakan airburst yang dapat melepaskan angin yang menyaingi tornado.

Analisis kimia kaca mengungkapkan zirkon, atau mineral yang terurai secara termal untuk membentuk kristal baddeleyite. Perubahan ini hanya bisa terjadi ketika suhu melonjak di atas 3.000 derajat Fahrenheit atau 1.648 derajat Celcius, yang pasti akan melebihi panas yang dihasilkan oleh kebakaran rumput.

Analisis juga menunjukkan mineral seperti cubanite dan troilite, keduanya ditemukan di komet Wild 2 dan meteorit.

“Mineral itulah yang memberi tahu kita bahwa objek ini memiliki semua tanda komet,” kata Scott Harris, rekan penulis studi dan ahli geologi planet di Fernbank Science Center di Georgia, dalam sebuah pernyataan. “Untuk memiliki mineralogi yang sama seperti yang kita lihat dalam sampel Stardust yang disimpan dalam kacamata ini adalah bukti yang sangat kuat bahwa apa yang kita lihat adalah hasil dari ledakan udara komet.”

Para peneliti ingin fokus pada penanggalan kaca untuk menentukan usia pastinya, serta ukuran potensial komet, tetapi harapan mereka saat ini bahwa dampak terjadi 12.000 tahun yang lalu sejalan dengan ketika mamalia besar menghilang dari daerah tersebut.

“Terlalu dini untuk mengatakan apakah ada hubungan sebab akibat atau tidak, tetapi apa yang dapat kami katakan adalah bahwa peristiwa ini terjadi sekitar waktu yang sama ketika kami berpikir megafauna menghilang, yang menarik,” kata Schultz. “Ada juga kemungkinan bahwa ini benar-benar disaksikan oleh penduduk awal, yang baru saja tiba di wilayah tersebut. Itu akan menjadi pertunjukan yang cukup bagus.”


Posted By : angka keluar hk