Bunga berusia 99 juta tahun ditemukan terawetkan dengan sempurna
Science

Bunga berusia 99 juta tahun ditemukan terawetkan dengan sempurna

Bunga yang ditemukan terawetkan dengan sempurna dalam gumpalan amber yang mekar di kaki dinosaurus, menunjukkan bahwa beberapa tanaman berbunga di Afrika Selatan saat ini tetap tidak berubah selama 99 juta tahun, sebuah studi baru mengungkapkan.

Kedua bunga itu pernah mekar di tempat yang sekarang disebut Myanmar dan mungkin menjelaskan bagaimana tanaman berbunga berevolusi — sebuah episode besar dalam sejarah kehidupan yang pernah digambarkan oleh Charles Darwin sebagai “misteri yang keji”.

Bunga bersifat fana: Mereka mekar, berubah menjadi buah dan kemudian menghilang. Dengan demikian, bunga purba tidak terwakili dengan baik dalam catatan fosil, membuat bunga purba ini — dan sejarah yang dibawanya — sangat berharga.

“Daun umumnya diproduksi dalam jumlah yang lebih besar daripada bunga dan jauh lebih kuat — mereka memiliki potensi pelestarian yang lebih tinggi. Daun dibuang ‘apa adanya’ di akhir masa pakainya, sementara bunga berubah menjadi buah, yang kemudian dimakan atau hancur sebagai bagian dari proses penyebaran benih,” kata penulis studi Robert Spicer, seorang profesor emeritus di School of Environment, Earth and Ecosystem Sciences di The Open University di Inggris.

“Bunga-bunga khusus ini hampir identik dengan kerabat modern mereka. Sebenarnya tidak ada perbedaan besar,” tambah Spicer, yang juga profesor tamu di Kebun Raya Tropis Xishuangbanna di Cina.

Evolusi dan penyebaran tanaman berbunga (angiospermae) diperkirakan memainkan peran kunci dalam membentuk sebagian besar kehidupan seperti yang kita kenal sekarang. Ini membawa diversifikasi serangga, amfibi, mamalia dan burung dan akhirnya menandai pertama kalinya ketika kehidupan di darat menjadi lebih beragam daripada di laut, menurut penelitian, yang diterbitkan dalam jurnal Nature Plants pada hari Senin.

“Tanaman berbunga bereproduksi lebih cepat daripada tanaman lain, memiliki mekanisme perkembangbiakan yang lebih kompleks — berbagai bentuk bunga, misalnya, sering ‘kolaborasi’ erat dengan penyerbuk. Ini mendorong koevolusi timbal balik dari banyak garis keturunan tumbuhan dan hewan, membentuk ekosistem ,” kata Spicer.

Salah satu bunga yang diawetkan dalam damar dinamai oleh peneliti Eophylica priscatellata dan yang lainnya Phylica piloburmensis, genus yang sama dengan bunga Phylica yang berasal dari Afrika Selatan saat ini.

MISTERI TERPECAHKAN?

Kemunculan tanaman berbunga secara tiba-tiba dalam catatan fosil pada periode Cretaceous (145 juta hingga 66 juta tahun yang lalu), tanpa garis keturunan leluhur yang jelas dari periode geologis sebelumnya, telah membingungkan Darwin. Tampaknya bertentangan langsung dengan elemen penting dari teorinya tentang seleksi alam — bahwa perubahan evolusioner terjadi secara perlahan dan dalam jangka waktu yang lama.

Dalam sebuah surat pribadi kepada ahli botani Joseph Hooker pada tahun 1879, yang diterbitkan dalam volume 1903 dari surat-surat Darwin, dia menggambarkannya sebagai “misteri yang keji”.

Kapan tepatnya tanaman berbunga pertama kali muncul masih belum jelas, kata Spicer, tetapi bunga awal yang diawetkan dalam damar menjelaskan misteri tersebut.

Spesimen menunjukkan ciri-ciri yang identik dengan yang terlihat pada bunga di daerah rawan kebakaran, seperti daerah fynbos yang unik di Afrika Selatan. Semua 150 spesies Phylica berasal dari wilayah yang kaya dan beragam secara biologis ini. Mereka juga ditemukan di samping amber yang berisi tanaman yang terbakar sebagian.

“Di sini kami telah melestarikan dalam damar semua detail dari satu bunga awal seperti itu tepat pada saat tanaman berbunga mulai menyebar ke seluruh dunia, dan itu menunjukkan adaptasi yang luar biasa terhadap lingkungan kering musiman yang mendukung vegetasi yang sering terkena kebakaran hutan,” kata Spicer.

“Jika banyak bunga awal terkena api di lanskap semi-kering seperti itu, ini menjelaskan mengapa fase awal evolusi angiosperma begitu buruk terwakili dalam catatan fosil — fosil biasanya tidak terbentuk di semi-kering seperti itu. lingkungan,” tambahnya.

Spicer mengatakan bahwa api pastilah merupakan peristiwa yang sering terjadi dalam jangka waktu yang lama bagi evolusi untuk membentuk bunga menjadi bentuk yang dapat mengatasi api dan menghasilkan benih yang dapat menemukan jalannya ke permukaan tanah yang terbakar. Dalam kasus Phylica, bunganya dilindungi oleh daun yang mengelompok di ujung ranting.

Sementara banyak pakis, tumbuhan runjung dan beberapa tanaman berbunga yang terlihat hari ini, seperti pohon datar dan magnolia, tumbuh selama zaman dinosaurus, Spicer mengatakan bahwa Phylica piloburmensis adalah tanaman berbunga pertama yang diketahui memiliki kerabat identik yang masih hidup saat ini.

Fosil amber era dinosaurus hanya ditemukan di deposit dari Negara Bagian Kachin di Myanmar utara, dan kekhawatiran etis terkait pelanggaran hak asasi manusia tentang asal ambar dari wilayah tersebut telah muncul dalam beberapa tahun terakhir.

Society of Vertebrate Paleontology menyerukan moratorium penelitian tentang amber yang bersumber dari Myanmar setelah 2017, ketika militer negara itu mengambil alih beberapa area penambangan amber.

Spicer mengatakan ambar itu diperoleh dari penjual lokal sebelum 2016 dan diperoleh secara legal berdasarkan aturan yang berlaku saat itu.


Posted By : angka keluar hk