Carolina Selatan mengalahkan UConn untuk gelar NCAA kedua
Sports

Carolina Selatan mengalahkan UConn untuk gelar NCAA kedua

MINNEAPOLIS –

Dawn Staley mengangkat trofi kejuaraan tinggi-tinggi, mondar-mandir di sekitar lapangan dan berhenti hanya untuk tarian kemenangan singkat. Dia menyerahkan perangkat keras ke band mahasiswa Carolina Selatan, lalu kembali ke tengah lapangan untuk lebih bersenang-senang.

Setelah mencapai semua nada yang tepat musim ini, saatnya Gamecocks merayakannya.

Tim Staley mengancingkan pertahanan dan mendominasi kaca, mengalahkan UConn 64-49 pada Minggu malam untuk mengakhiri rekor tak terkalahkan Huskies dalam permainan gelar. Destanni Henderson mencetak 26 poin tertinggi dalam karirnya, Aliyah Boston menambahkan 11 poin dan 16 rebound, dan Gamecocks memberi Huskies Geno Auriemma kekalahan pertama mereka dalam 12 game gelar NCAA.

“Kami memainkan setiap penguasaan seperti itu adalah penguasaan terakhir kami,” kata Staley. “Mereka bertekad untuk menjadi juara hari ini.”

Setahun yang lalu, Carolina Selatan kalah di Final Four ketika Boston gagal melakukan layup sebelum bel berbunyi.

“Jelas, saya sudah memikirkan ini sejak musim lalu. Semua orang punya foto saya menangis,” kata Boston, yang merupakan Pemain Paling Berprestasi di Final Four. “Hari ini, kami juara nasional dan saya menangis.”

Dengan Staley mengambil gambar dalam jaket letterman Louis Vuitton, Carolina Selatan membawa UConn ke sekolah di papan dan menutup jalur wire-to-wire sebagai tim No. 1 di negara itu dalam jajak pendapat The Associated Press. The Gamecocks juga memenangkan kejuaraan pada tahun 2017 dengan A’ja Wilson memimpin.

Kali ini adalah Boston — Pemain Terbaik Tahun Ini AP — dan sesama pemain pos Carolina Selatan yang mendominasi panggung terbesar permainan tersebut. The Gamecocks mengungguli UConn dengan 49-24, termasuk keunggulan 21-6 di papan ofensif. Mereka juga menekan bintang Paige Bueckers dan Huskies di pertahanan, seperti yang mereka lakukan sepanjang musim.

“Mereka pantas mendapatkannya 100%,” kata Auriemma. “Mereka adalah tim terbaik sepanjang tahun. Lima menit pertama, saya pikir mereka keluar dan mengatur nada saat itu juga untuk bagaimana permainan akan dimainkan.”

Itu adalah malam Carolina Selatan sejak awal. Gamecocks (35-2) melompat untuk memimpin 11-2, meraih hampir setiap rebound di kedua ujung lantai. Mereka memimpin 22-8 setelah seperempat yang sangat menyenangkan para penggemar mereka, yang melakukan perjalanan ke Minneapolis untuk menjadi bagian dari kerumunan yang terjual habis.

UConn (30-6) tertinggal 16 di kuarter kedua sebelum Bueckers, yang berasal dari Minnesota, memulai. Setelah hanya memiliki satu tembakan di kuarter pertama, dia mencetak sembilan poin di kuarter kedua untuk membuat Huskies unggul 35-27 di paruh pertama. Dia selesai dengan 14.

Laju 8-2 untuk memulai kuarter ketiga membuat South Carolina unggul 43-29 sebelum Huskies akhirnya mulai menyambung dari belakang busur. UConn gagal dalam delapan percobaan 3 poin pertamanya sampai Caroline Ducharme membuat satu dari sayap dan Evina Westbrook mengikuti dengan yang lain untuk membuat Huskies menjadi 43-37.

Itu sedekat yang mereka bisa karena Henderson.

Guard senior memiliki permainan tiga poin untuk menutup kuarter ketiga dan kemudian memiliki empat poin pertama tim di kuarter keempat untuk mengembalikan keunggulan dua digit. Husky tidak bisa pulih.

“Rekan satu tim saya percaya pada saya sekali lagi. Kami telah bekerja sangat keras sejak Hari 1, dan akhirnya terbayar, semua kerja keras saya, semua fokus saya,” kata Henderson. “Saya percaya proses. Saya percaya Tuhan. Dia hanya menempatkan saya pada posisi hanya untuk menjadi besar, dan hari ini, kami juara nasional.”

Ini adalah perjalanan pertama UConn ke pertandingan kejuaraan sejak 2016, ketika Huskies memenangkan empat gelar terakhir berturut-turut. Sejak itu, tim menderita kekalahan memilukan di semifinal nasional, kalah dua kali dalam perpanjangan waktu, sebelum menahan Stanford pada Jumat malam. The Huskies berusaha untuk memenangkan gelar ke-12 mereka di kota yang sama ketika mereka memenangkan gelar pertama mereka pada tahun 1995.

Auriemma mengatakan pada hari Sabtu bahwa ketika timnya telah memenangkan masing-masing dari 11 gelarnya, Huskies memasuki permainan sebagai tim yang lebih baik. Mereka tentu saja tidak pada hari Minggu.

“Kami hanya tidak punya cukup,” katanya. “Mereka terlalu baik untuk kita.”

Itu adalah salah satu musim paling menantang dalam karir Hall of Fame Auriemma. UConn mengatasi kehilangan delapan pemain untuk setidaknya dua pertandingan karena cedera atau sakit, termasuk Bueckers, yang absen hampir tiga bulan karena cedera lutut kiri yang diderita pada awal Desember. Dia kembali pada akhir Februari tetapi tidak pada level yang sama yang membuatnya mendapatkan AP Player of the Year sebagai mahasiswa baru musim lalu.

PERTAHANAN MENANGKAN KEJUARAAN

Gamecocks telah menjadi pendukung pertahanan sepanjang musim, peringkat ketiga secara nasional dengan 50,5 poin diperbolehkan per game. Mereka bahkan lebih tajam di Turnamen NCAA, menahan lawan dengan 44,8 poin memasuki final hari Minggu.

Henderson melakukan tiga steal, Boston memblok dua tembakan dan South Carolina memaksa 15 turnover. Margin rebound The Gamecocks ‘plus-25 adalah terbesar kedua yang pernah ada dalam permainan judul.

GAMBAR BESAR

UConn: The Huskies kehilangan tiga senior di Christyn Williams, Westbrook dan Olivia Nelson-Ododa tetapi masih memiliki grup yang solid yang dipimpin oleh Bueckers dan pemain baru Azzi Fudd. Jika Huskies tetap sehat, mereka akan memiliki peluang bagus untuk bersaing memperebutkan gelar tahun depan.

Carolina Selatan: The Gamecocks kehilangan Henderson dan Victaria Saxton tetapi memiliki semua bakat untuk mengulang sebagai juara.

Posted By : hongkong prize