Coronavirus: Afrika Selatan yang dilanda Omicron mungkin sekilas ke masa depan
HEalth

Coronavirus: Afrika Selatan yang dilanda Omicron mungkin sekilas ke masa depan

JOHANNESBURG — Dr. Sikhulile Moyo sedang menganalisis sampel COVID-19 di labnya di Botswana minggu lalu ketika dia melihat sampel tersebut tampak sangat berbeda dari yang lain.

Dalam beberapa hari, dunia dihebohkan dengan berita bahwa virus corona memiliki varian kekhawatiran baru — yang tampaknya mendorong lonjakan dramatis di Afrika Selatan dan menawarkan sekilas ke mana arah pandemi.

Kasus baru COVID-19 di Afrika Selatan telah berkembang dari sekitar 200 per hari pada pertengahan November menjadi lebih dari 16.000 pada hari Jumat. Omicron terdeteksi lebih dari seminggu yang lalu di provinsi terpadat di negara itu, Gauteng, dan sejak itu menyebar ke delapan provinsi lainnya, kata Menteri Kesehatan Joe Phaahla.

Bahkan dengan peningkatan yang cepat, infeksi masih di bawah 25.000 kasus harian baru yang dilaporkan Afrika Selatan dalam lonjakan sebelumnya, pada bulan Juni dan Juli.

Sedikit yang diketahui tentang varian baru, tetapi lonjakan di Afrika Selatan menunjukkan itu mungkin lebih menular, kata Moyo, ilmuwan yang mungkin menjadi orang pertama yang mengidentifikasi varian baru, meskipun para peneliti di negara tetangga Afrika Selatan hampir melakukannya. Omicron memiliki lebih dari 50 mutasi, dan para ilmuwan menyebutnya sebagai lompatan besar dalam evolusi virus.

Tidak jelas apakah varian tersebut menyebabkan penyakit yang lebih serius atau dapat menghindari perlindungan vaksin. Phaahla mencatat bahwa hanya sebagian kecil orang yang telah divaksinasi yang jatuh sakit, kebanyakan dengan kasus ringan, sedangkan sebagian besar dari mereka yang dirawat di rumah sakit tidak divaksinasi.

Tetapi dalam perkembangan yang mengkhawatirkan, para ilmuwan Afrika Selatan melaporkan bahwa Omicron tampaknya lebih mungkin menyebabkan infeksi ulang di antara orang-orang yang sudah pernah menderita COVID-19.

“Infeksi sebelumnya digunakan untuk melindungi dari delta, dan sekarang dengan Omicron tampaknya tidak demikian,” salah satu peneliti, Anne von Gottberg dari Universitas Witwatersrand, mengatakan pada pengarahan Organisasi Kesehatan Dunia pada hari Kamis.

Sementara penelitian tidak memeriksa perlindungan yang ditawarkan oleh vaksinasi, von Gottberg mengatakan: “Kami percaya bahwa vaksin masih akan melindungi terhadap penyakit parah.”

Temuan, diposting online Kamis, awal dan belum menjalani tinjauan ilmiah.

Rumah sakit Afrika Selatan sejauh ini mengatasi lonjakan, bahkan di provinsi Gauteng, yang menyumbang lebih dari 70% dari semua infeksi baru, kata Phaahla.

Gambarannya bisa berubah karena kebanyakan dari mereka yang terinfeksi sejauh ini adalah orang-orang yang lebih muda, yang umumnya tidak sakit seperti pasien yang lebih tua. Tetapi Moyo menyatakan harapan bahwa vaksin akan terus bekerja melawan varian tersebut.

“Saya banyak berharap dari data yang kita lihat bahwa mereka yang divaksin harus bisa mendapat banyak perlindungan,” katanya.

Itu sesuai dengan apa yang dikatakan pejabat dari WHO di Asia pada hari Jumat.

Sementara memperingatkan bahwa kasus dapat meningkat dengan cepat karena Omicron, Dr. Takeshi Kasai, direktur regional WHO untuk Pasifik Barat, mengatakan tindakan yang digunakan terhadap varian delta – yang dengan sendirinya menyebabkan lonjakan di seluruh dunia – harus tetap menjadi inti dari responnya.

“Kabar positif dari semua ini adalah bahwa tidak ada informasi yang kami miliki saat ini tentang Omicron yang menunjukkan bahwa kami perlu mengubah arah respons kami,” kata Kasai.

Itu berarti terus mendorong tingkat vaksinasi yang lebih tinggi, mematuhi pedoman jarak sosial, dan mengenakan masker, di antara langkah-langkah lainnya, kata Direktur Darurat Regional WHO Dr. Babatunde Olowokure.

Sementara lebih dari tiga lusin negara di seluruh dunia telah melaporkan infeksi Omicron, jumlahnya sejauh ini kecil di luar Afrika Selatan. Itu telah menyebabkan banyak negara berlomba untuk memberlakukan pembatasan perjalanan pada pengunjung dari Afrika selatan – sebuah langkah yang menurut pejabat WHO dapat mengulur waktu, meskipun badan tersebut sebelumnya mendesak agar tidak menutup perbatasan.

Pembatasan perjalanan telah dikritik habis-habisan oleh Afrika Selatan, yang mengatakan mereka dihukum karena transparan dan bergerak begitu cepat untuk memperingatkan dunia tentang Omicron. WHO mengatakan telah diberitahu oleh negara itu pada 24 November tentang varian baru.

“Apa yang harus kami tekankan kembali adalah bahwa sementara para ilmuwan kami dan orang-orang di Botswana adalah yang pertama menemukan dan melaporkan varian tersebut, tidak ada yang tahu dari mana asalnya,” kata Phaahla.


Posted By : hk hari ini