Coronavirus meredam sukacita Natal di Betlehem yang alkitabiah
Uncategorized

Coronavirus meredam sukacita Natal di Betlehem yang alkitabiah

BETHLEHEM, BANK BARAT — Kota alkitabiah Betlehem sedang bersiap untuk Malam Natal kedua berturut-turut yang dilanda virus corona — dengan kerumunan kecil dan perayaan Jumat yang kelabu dan suram akibat cuaca di tempat kelahiran tradisional Yesus.

Larangan hampir semua lalu lintas udara masuk oleh Israel – titik masuk utama bagi pengunjung asing menuju Tepi Barat yang diduduki – membuat turis internasional pergi untuk tahun kedua berturut-turut.

Larangan itu dimaksudkan untuk memperlambat penyebaran varian Omicron yang sangat menular, yang telah mengguncang perayaan Natal di seluruh dunia.

Sebaliknya, otoritas lokal mengandalkan komunitas kecil Kristen di Tanah Suci untuk membangkitkan semangat.

Walikota Bethlehem, Anton Salman, mengatakan kota itu optimis bahwa tahun 2021 akan lebih baik daripada Natal tahun lalu, ketika bahkan penduduk setempat tinggal di rumah karena pembatasan penguncian.

Betlehem merencanakan kembalinya parade marching band tradisional dan perayaan jalanan.

“Tahun lalu festival kami virtual, tapi tahun ini akan tatap muka dengan partisipasi masyarakat,” kata Salman.

Polisi mendirikan barikade pada Jumat pagi saat kelompok pramuka berbaris melalui Manger Square dengan menabuh genderang dan mengibarkan bendera menjelang kedatangan Patriark Latin Pierbattista Pizzaballa dari Yerusalem, pendeta Katolik Roma terkemuka di Tanah Suci.

Pizzaballa dijadwalkan untuk merayakan Misa Tengah Malam di Gereja Nativity terdekat – yang menampung gua tempat orang Kristen percaya Yesus dilahirkan.

Menjelang tengah hari, beberapa ratus orang, hampir semuanya orang Palestina, berkerumun di belakang barikade untuk merayakan peristiwa itu.

Sebelum pandemi, Betlehem akan menampung ribuan peziarah Kristen dari seluruh dunia, membawa semangat liburan yang kuat ke kota dan kejutan besar bagi ekonomi lokal.

Hilangnya pariwisata internasional, sumber kehidupan ekonomi Betlehem, telah memukul hotel, restoran, dan toko suvenir dengan sangat keras.

“Dalam kondisi normal untuk sepanjang tahun ini, saya biasanya memiliki antrian 20 meter di luar,” kata Adil Abu Nayaf, pemilik warung makan kosong di Manger Square.

Mereka yang hadir berusaha memanfaatkan situasi yang sulit dengan sebaik-baiknya.

Tanah Suci adalah rumah bagi lebih dari 200.000 orang Kristen, sebuah komunitas kecil tapi erat yang membentuk sekitar satu hingga dua persen dari populasi di Israel dan Tepi Barat yang diduduki.

Ada juga ribuan pekerja asing dan migran Afrika, serta diplomat dan jurnalis.

Billy Stuart, seorang karyawan di Konsulat Inggris di Yerusalem, mengatakan pengalamannya di Betlehem sangat menggembirakan, meskipun jumlah pengunjungnya lebih sedikit dari yang diharapkan.

“Paradenya luar biasa dan saya tidak menyadari ada begitu banyak peniup tas Palestina,” katanya.


Posted By : hk hari ini