Coronavirus: Omicron mengungkap rencana industri perjalanan untuk kembali
Brody

Coronavirus: Omicron mengungkap rencana industri perjalanan untuk kembali

Bisnis pariwisata yang baru menemukan pijakannya setelah hampir dua tahun mengalami kehancuran akibat pandemi COVID-19 kembali terguncang ketika negara-negara mengeluarkan hambatan baru untuk bepergian dalam upaya menahan varian Omicron.

Dari distrik perbelanjaan di Jepang dan pemandu wisata di Tanah Suci hingga resor ski di Pegunungan Alpen dan maskapai penerbangan di seluruh dunia, ketakutan yang akrab meningkat tentang pembatasan baru.

Sementara itu, para pelancong yang ingin keluar dari sana telah dilemparkan kembali ke rutinitas lama membaca persyaratan baru dan menunda perjalanan.

Abby Moore, pustakawan dan profesor di University of North Carolina, Charlotte, dijadwalkan berangkat ke Praha pada Rabu. Tetapi sehari sebelum penerbangannya, dia mulai ragu ketika dia melihat bahwa Praha telah menutup pasar Natalnya dan memberlakukan jam malam di seluruh kota.

“Saya tidak terlalu khawatir tentang perjalanan saya sampai Republik Ceko memulai apa yang tampak seperti proses penguncian kecil,” kata Moore, yang memutuskan untuk menjadwal ulang perjalanannya ke Maret.

Kurang dari sebulan setelah secara signifikan mengurangi pembatasan untuk perjalanan internasional masuk, pemerintah AS telah melarang sebagian besar warga negara asing yang baru-baru ini berada di salah satu dari delapan negara Afrika selatan.

Bumerang serupa terlihat di Jepang dan Israel, yang keduanya memperketat pembatasan tak lama setelah melonggarkannya.

Meskipun tidak jelas dari mana varian itu muncul, para ilmuwan Afrika Selatan mengidentifikasinya minggu lalu, dan banyak tempat telah membatasi perjalanan dari wilayah yang lebih luas, termasuk Uni Eropa dan Kanada.

Untuk semua peringatan, sedikit yang diketahui tentang omicron, termasuk apakah itu lebih menular, menyebabkan penyakit yang lebih serius atau dapat menghindari vaksin.

Namun, pemerintah yang lambat bereaksi terhadap gelombang pertama COVID-19 sangat ingin menghindari kesalahan masa lalu.

Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan, bagaimanapun, bahwa larangan bepergian memiliki nilai terbatas dan akan “memberikan beban berat pada kehidupan dan mata pencaharian.”

Pakar lain mengatakan pembatasan perjalanan tidak akan mencegah varian tetapi mungkin memberi negara lebih banyak waktu untuk membuat orang divaksinasi.

Maskapai penerbangan easyJet yang berbasis di London mengatakan Selasa bahwa pembatasan perjalanan yang diperbarui tampaknya telah mengganggu pemesanan musim dingin, meskipun CEO Johan Lundgren mengatakan kerusakannya belum separah gelombang sebelumnya.

CEO SAS Scandinavian Airlines mengatakan permintaan musim dingin sedang meningkat, tetapi sekarang kita “perlu mencari tahu apa arti varian baru.”

“Pada tahun lalu, setiap varian baru telah membawa penurunan dalam pemesanan, tetapi kemudian meningkat setelah lonjakan mereda,” kata Helane Becker, seorang analis di perusahaan jasa keuangan Cowen. “Kami mengharapkan pola yang sama” kali ini.

Keputusan Israel untuk menutup negara itu dari pengunjung asing memukul industri pariwisata negara itu karena bersiap untuk liburan Hanukkah dan Natal. Negara itu baru dibuka untuk wisatawan pada November, setelah melarang sebagian besar pengunjung asing sejak awal tahun lalu.

Lebih dari 30.000 turis memasuki Israel pada paruh pertama November, dibandingkan dengan 421.000 pada November 2019, menurut angka pemerintah.

Joel Haber, seorang pemandu yang berbasis di Yerusalem, mengatakan selama liburan khas Hanukkah, kalendernya akan penuh dengan tur makanan melalui pasar Mahane Yehuda yang penuh warna di Yerusalem. Sebaliknya, ia hanya memiliki satu tur sehari.

“Operator tur seperti saya adalah yang pertama terkena dan yang terakhir muncul dan secara langsung dicegah untuk bekerja dengan keputusan pemerintah,” kata Haber.

Di kota Betlehem Tepi Barat, yang dihormati oleh orang Kristen sebagai tempat kelahiran Yesus, bisnis lokal mengharapkan dorongan dari pariwisata Natal. Bethlehem Hotel, salah satu yang terbesar di kota, telah beroperasi dengan kapasitas yang sangat kecil selama 18 bulan terakhir.

“Semua orang yang memesan selama dua minggu ke depan telah dibatalkan, sementara yang lain menunggu untuk melihat apa yang terjadi selanjutnya,” kata manajer hotel, Michael Mufdi. “Saya tidak tahu berapa lama lagi kami bisa bertahan, tapi kami melakukan yang terbaik.”

Pandemi telah menyebabkan pariwisata asing di Jepang menyusut dari 32 juta pengunjung pada 2019 menjadi empat juta tahun lalu, sebuah tren yang terus berlanjut hingga tahun ini.

Ketika kekhawatiran muncul tentang omicron, Jepang pada hari Rabu memperketat larangannya terhadap pelancong asing, meminta maskapai penerbangan untuk berhenti mengambil reservasi baru untuk semua penerbangan yang tiba di negara itu hingga akhir Desember.

Perdana Menteri Fumio Kishida telah mendorong untuk menghindari “skenario terburuk” dan membalikkan pelonggaran pembatasan perjalanan yang telah berlaku hanya tiga minggu.

Kerumunan pembeli Cina yang biasanya tiba di distrik Ginza yang mewah di Tokyo dengan bus untuk membeli barang-barang mewah telah lama menghilang. Restoran dan bar telah dipaksa untuk membatasi jam buka.

Di Asakusa, bagian kota kuno yang dipenuhi toko suvenir, pengemudi becak, dan kios yang menjual manisan tradisional, berita tentang varian omicron tidak membuat banyak perbedaan minggu ini. Vendor mengatakan tidak ada bisnis selama berbulan-bulan kecuali beberapa pelanggan lokal.

Operator penyewaan kapal Tokyo Water Taxi memulai di tepi laut kota pada tahun 2015, ketika harapan tinggi untuk menguangkan perdagangan pariwisata yang sedang booming. Dengan varian yang mendorong kembalinya pengunjung asing jauh ke masa depan, perusahaan berusaha untuk melihat sisi baiknya.

“Ini semakin populer di kalangan penduduk Tokyo, yang telah kehilangan cara lain untuk menghibur diri mereka sendiri,” kata juru bicara perusahaan Yuha Inoue.

Di Eropa, resor ski Alpine khawatir tentang bagaimana memenuhi persyaratan seperti memastikan semua pemain ski divaksinasi atau pulih dari infeksi dan telah dites negatif untuk virus.

Matthias Stauch, kepala asosiasi operator lift ski Jerman VDS, mengatakan banyak bisnis keluarga kecil yang kekurangan staf untuk melakukan pemeriksaan tersebut. Sementara itu, asosiasi memperingatkan tentang kerusakan ekonomi “besar-besaran” pada sektor pariwisata jika ada penguncian lagi.

Eksekutif perjalanan berpendapat bahwa keputusan pemerintah tentang pembatasan harus menunggu sampai lebih banyak diketahui tentang Omicron, tetapi mereka mengakui itu panggilan yang sulit.

“Jika Anda menunggu, pada saat Anda memiliki semua data, mungkin sudah terlambat untuk menghentikan penyebaran komunitas karena (virus) sudah ada di sini,” kata Robert Jordan, CEO Southwest Airlines. “Jika Anda melompat ke depan, Anda berisiko mengambil tindakan yang lebih berdampak daripada kasus yang sebenarnya.”

Sekitar sebulan yang lalu, Javier Barragan dan suaminya memesan kunjungan ke Paris untuk akhir bulan ini. Ketika berita tentang Omicron melanda, mereka khawatir tetapi memutuskan untuk melanjutkan perjalanan.

“Seperti yang ada di berita, ada perasaan ‘Oh, apakah ini lebih buruk? Apakah ini berbeda?'” kata Barragan, yang tinggal di New York. Protokol kesehatan Prancis – pasangan itu harus menyerahkan kartu vaksin untuk memasuki negara itu – membuat mereka merasa lebih nyaman.

Juga, keduanya mendapat suntikan booster.

Namun, mereka membeli asuransi perjalanan yang akan menanggung pembatalan untuk sebagian besar alasan apa pun.

——

Koenig melaporkan dari Dallas dan Kageyama dari Tokyo. Penulis Associated Press Mae Anderson dan Tali Arbel di New York; Dee-Ann Durbin di Detroit; Tia Goldenberg di Tel Aviv, Israel; Jack Jeffery di Betlehem, Tepi Barat; Frank Jordans di Berlin; Pan Pylas di London; dan Mogomotsi Magome di Johannesburg berkontribusi.


Posted By : keluaran hongkong malam ini