Coronavirus: Penangguhan penerbangan China membuat para pelancong terdampar
World

Coronavirus: Penangguhan penerbangan China membuat para pelancong terdampar

BEIJING/SYDNEY — Ketika ayah Dwight Law meninggal pada November, ekspatriat AS yang berbasis di Shanghai terbang kembali ke Kansas, meninggalkan istri dan anjingnya di China sementara dia mengurusi hal-hal yang berkaitan dengan kematian ayahnya.

Law, yang menjalankan firma arsitektur dan desain, telah tinggal di Shanghai selama 20 tahun dan diperkirakan akan kembali minggu lalu.

Tetapi dengan lusinan penerbangan antara China dan Amerika Serikat ditangguhkan oleh otoritas China karena penumpang dites positif COVID-19 pada saat kedatangan, menemukan penerbangan kembali bahkan pada bulan Februari terbukti hampir tidak mungkin dan merupakan ancaman bagi perusahaan Law.

“Sekarang tanpa jadwal penerbangan, saya saat ini terkunci di luar China, jauh dari istri dan keluarga saya dan tidak dapat menghadiri bisnis,” kata Law. “Saya memiliki 50 karyawan di China. Tanpa kehadiran saya, bisnis akan menderita dan begitu juga mata pencaharian setiap karyawan.”

Bahkan sebelum pembatalan penerbangan terbaru, kapasitas internasional ke dan dari China berjalan hanya 2% dari tingkat pra-COVID karena negara itu berpegang pada kebijakan nol-COVID yang ketat untuk memberantas semua kasus sementara bagian lain dunia terbuka.

Mentalitas nol-COVID kemungkinan akan bertahan untuk sebagian besar tahun 2022, analis Bank of America Securities mengatakan dalam sebuah catatan pada hari Selasa, dalam berita buruk bagi 845.000 pemegang paspor asing di China, jumlah yang sudah berkurang sejak dimulainya pandemi virus corona.

Regulator penerbangan China pada Januari saja membatalkan 143 penerbangan kembali karena varian Omicron yang sangat menular menyebar ke seluruh dunia, menurut laporan dari master penerbangan penyedia data penerbangan China Jumat lalu.

Itu merupakan yang terbanyak dalam sebulan sejak diberlakukan kebijakan penangguhan penerbangan ketika ditemukan kasus positif pada Juni 2020.

Penangguhan penerbangan, yang juga mencakup beberapa layanan ke Eropa dan bagian lain Asia, adalah salah satu tantangan terbesar yang dihadapi oleh perusahaan yang melakukan bisnis di China, kata juru bicara Kamar Dagang Eropa di China.

“Pembatalan baru-baru ini mengirimkan pesan yang jelas bahwa China tidak akan menyimpang dari strateginya saat ini,” kata juru bicara itu, merujuk pada kebijakan nol-COVID.

China sekarang mengharuskan penumpang untuk memulai tes COVID yang mahal tujuh hari sebelum naik ke kota keberangkatan penerbangan langsung mereka ke China. Itu membuat pusing para pelancong seperti Law yang tidak berbasis di kota-kota AS dengan penerbangan langsung.

Kebijakan perjalanan yang ketat di pusat transit untuk pelancong AS-China seperti Taiwan, Korea, dan Jepang juga secara efektif mengesampingkan penerbangan tidak langsung yang lebih murah.

Pencarian Google Flights oleh Reuters menunjukkan tidak ada penerbangan dari San Francisco ke Shanghai yang tersedia untuk dipesan hingga akhir Maret dengan harga berapa pun.

Jing Quan, menteri kedutaan besar China di Amerika Serikat, mengatakan Beijing bekerja sama dengan Departemen Luar Negeri AS untuk menyeimbangkan jumlah penerbangan komersial ke China. Penerbangan charter untuk atlet Olimpiade tidak terpengaruh, katanya.

Ada juga kurang dari dampak pada kargo. China Southern Airlines berencana menerbangkan superjumbo A380 dengan kargo hanya dari Los Angeles ke Guangzhou, sambil membawa penumpang ke arah lain, katanya kepada Departemen Transportasi AS (DOT).

Hainan Airlines telah menerima persetujuan AS untuk penerbangan kargo saja menggunakan pesawat penumpang dan China Eastern sedang mencari persetujuan serupa, menurut pengajuan DOT.

Meskipun hal itu merupakan kenyamanan bagi para eksportir, hal itu memberikan sedikit hiburan bagi para pelancong yang terdampar seperti Law.

“Covid tidak akan pergi saya takut. Itu di sini untuk tinggal,” katanya. “Apa yang akan dilakukan China, menutup perbatasannya selama lima atau 10 tahun ke depan sementara dunia di luar China belajar mengelola, hidup, dan mendapatkan kekebalan kelompok? Ini gila.”

(Pelaporan oleh Stella Qiu di Beijing dan Jamie Freed di Sydney; pelaporan tambahan oleh Martin Pollard di Shanghai; Penyuntingan oleh Raju Gopalakrishnan)


Posted By : pengeluaran hk