COVID-19 membuat Natal Gedung Putih Pertama Biden kurang meriah
Brody

COVID-19 membuat Natal Gedung Putih Pertama Biden kurang meriah

WASHINGTON — Begitu panjang eggnog, koktail udang, dan kue gula berbentuk hewan peliharaan.

Suasana liburan yang kurang meriah di Gedung Putih tahun ini di bawah bayang-bayang COVID-19. Presiden AS Joe Biden dan ibu negara Jill Biden telah menggantikan pesta yang penuh sesak dan meja prasmanan yang melimpah di masa lalu dengan open house bebas makanan, masker wajah, dan pengujian untuk yang tidak divaksinasi.

Di luar dampak pada Natal pertama Biden di kantor, virus dan variannya sebagian besar menempatkan omong kosong di seluruh panggung sosial Gedung Putih untuk tahun 2021, dimulai dengan pelantikan yang menempatkan bendera menggantikan orang-orang di National Mall.

“Saya pikir ini sangat berat bagi mereka,” kata Philip Dufour, yang merupakan sekretaris sosial Wakil Presiden Al Gore. Dia mencatat bahwa banyak acara tidak diadakan sementara presiden dan ibu negara melakukan yang lain melalui Zoom.

Acara sosial besar yang dihapus dari kalender termasuk pesta Gedung Putih untuk gubernur negara dan Easter Egg Roll, tahun kedua berturut-turut bahwa ritual musim semi telah dibatalkan.

Presiden Demokrat juga belum bersulang dengan mitra asingnya pada jamuan makan malam kenegaraan Gedung Putih yang mewah karena dia belum mengundang seorang pemimpin dunia untuk kunjungan kenegaraan. Faktanya, berbulan-bulan berlalu sebelum Biden dapat menyambut seorang pemimpin asing ke Ruang Oval untuk pembicaraan yang lebih sederhana.

Namun, Gedung Putih berhasil melakukan beberapa acara meskipun ada pandemi, seperti penandatanganan RUU dan upacara Medal of Honor. The Bidens juga menyelenggarakan resepsi besar untuk Hanukkah dan untuk seniman yang diakui oleh John F. Kennedy Center for the Performing Arts.

Tetapi pukulan terbesar pandemi ke kalender datang saat Natal, memaksa Gedung Putih untuk merombak hiburan liburannya – dan memangkas daftar tamu.

“Siapa pun yang mengenal keluarga Biden tahu betapa mereka menikmati menjadi tuan rumah dan merayakan liburan,” kata Michael LaRosa, juru bicara ibu negara, saat mengumumkan sejumlah rumah terbuka untuk tamu undangan untuk ooh dan aah di atas pohon Natal dan dekorasi lainnya.

“Sangat mengecewakan bahwa kami tidak dapat menampung orang sebanyak yang diinginkan Biden, tetapi seperti yang telah kami lakukan sejak Hari 1 Administrasi Biden, kami akan terus menerapkan protokol COVID yang kuat, yang dikembangkan melalui konsultasi dengan penasihat kesehatan masyarakat kami,” kata La Rosa.

Selain lebih sedikit orang yang lewat untuk menghadiri open house, ribuan orang lainnya tidak melihat dari dekat bagaimana Jill Biden menghiasi lorong Gedung Putih dan ruang publik untuk liburan karena tur umum ke mansion tetap ditahan tanpa batas waktu. .

“Gedung Putih tidak pernah seindah saat Natal. Ini hanya indah,” kata Jeremy Bernard, yang mengawasi dekorasi liburan dan perencanaan acara sebagai sekretaris sosial Presiden Barack Obama. “Sayang sekali bahwa lebih banyak orang tidak dapat melewatinya, tetapi itulah kenyataan berada dalam pandemi.”

Sebagian untuk menutupi kurangnya akses, foto dan tur interaktif dekorasi diunggah ke situs Gedung Putih, dan ibu negara men-tweet video dirinya yang menggambarkan dekorasi dan tema di setiap kamar dan ruang publik.

Dia menghidupkan kembali tradisi lama — yang telah hilang di bawah pemerintahan sebelumnya — membuka gedung eksekutif untuk serial PBS, “In Performance at the White House.” Sebuah angsuran bertema liburan ditayangkan Selasa malam menampilkan Andrea Bocelli, Billy Porter, Norah Jones, The Jonas Brothers dan lain-lain tampil dari ruangan yang berbeda di Gedung Putih.

Ibu negara juga merekam tur anak-anak di Gedung Putih dengan karakter dari PBS KIDS.

Di masa pra-pandemi, presiden dan ibu negara menghabiskan banyak malam di bulan Desember menjelang Natal dengan mengadakan hampir dua lusin pesta liburan dan resepsi, terkadang dua per hari, di mana mereka berdiri dalam antrean berjam-jam berpose untuk foto dengan tamu yang gembira.

Eggnog dan minuman dewasa mengalir bebas, pengunjung pesta menumpuk piring makan dengan udang dan saus koktail, dan meja pencuci mulut menawarkan kue yang didekorasi dengan gambar anjing Gedung Putih — beberapa di antaranya dimasukkan ke dalam dompet dan saku untuk perjalanan pulang.

Semua itu dihapuskan tahun ini.

Sebagai gantinya, Biden mengundang kelompok hingga 100 orang ke open house liburan, memberi mereka waktu setengah jam – bukan dua jam seperti biasanya – untuk melihat dekorasi di lantai dasar dan lantai negara bagian. Tidak ada makanan dan minuman. Juga tidak ada pemotretan dengan Biden, yang tidak hadir.

Para tamu harus membuktikan status vaksinasi mereka sebelum datang, memakai masker wajah setiap saat di halaman Gedung Putih dan mempraktikkan jarak sosial. Siapa pun yang tidak divaksinasi harus menunjukkan bukti tes COVID-19 negatif yang diambil dalam waktu 48 jam setelah acara.

Open house terakhir diadakan minggu ini.

Senator Marsha Blackburn, R-Tenn., menyarankan di Twitter bahwa Gedung Putih bersalah karena kemunafikan dengan open house dan seharusnya tidak menahannya sama sekali.

“Keputusan Gedung Putih Biden untuk membatalkan `pesta liburan’ mereka dan sebagai gantinya mengadakan `liburan open house’ sejalan dengan kecenderungan Demokrat untuk memberi sinyal kebajikan sekaligus menciptakan celah untuk diri mereka sendiri,” kata Blackburn dalam sebuah pernyataan tertulis.

Jennifer Pickens, perencana acara yang menulis buku tentang Natal di Gedung Putih, mengatakan tradisi liburan dapat memberikan kenyamanan dan perasaan normal, dan berpendapat bahwa Gedung Putih harus terus menyambut pengunjung selama pandemi.

Acara “bisa lebih kecil dalam skala dan dilakukan dengan aman, tetapi mereka harus terus berlanjut,” katanya dalam email. Pickens mengatakan Gedung Putih adalah Gedung Rakyat, “jadi orang-orang harus ada di sana.”

Dr Leana Wen, mantan komisaris kesehatan Baltimore, mengatakan open house tampak aman mengingat langkah-langkah keamanan yang diperlukan oleh Gedung Putih dan tidak adanya makan dan minum.

“Itu hal yang tepat untuk dilakukan,” kata Wen.


Posted By : keluaran hongkong malam ini