COVID: Ahli biokimia UBC memenangkan Penghargaan Gairdner untuk peran dalam vaksin
Uncategorized

COVID: Ahli biokimia UBC memenangkan Penghargaan Gairdner untuk peran dalam vaksin

TORONTO — Ketika dia mendirikan labnya di University of British Columbia pada 1980-an, Pieter Cullis mengatakan dia tidak pernah bisa membayangkan bahwa penelitiannya yang “berbasis rasa ingin tahu” pada akhirnya akan memainkan peran penting dalam pengembangan vaksin yang telah bermanfaat bagi ratusan orang. jutaan orang di seluruh dunia.

Profesor biokimia Vancouver dinobatkan sebagai salah satu pemenang Canada Gairdner Awards yang bergengsi atas kontribusinya pada pengembangan vaksin mRNA COVID-19.

Cullis mengatakan penghargaan itu berfungsi sebagai pengingat bahwa penyelidikan ilmiah dimulai dengan sebuah pertanyaan, dan bahkan penelitian “dasar” dapat mengarah pada terobosan yang mengubah dunia.

“Kami hanya merasa agak sulit dipercaya,” kata Cullis dalam sebuah wawancara menjelang pengumuman Gairdner Awards Selasa. “Anda sedang bekerja, Anda melakukan apa yang Anda lakukan, dan kemudian siapa yang bisa meramalkan bahwa kita akan memiliki dampak seperti ini.”

Cullis dan rekan-rekannya di University of Pennsylvania, Katalin Kariko dan Drew Weissman, mendapat penghargaan Gairdner International Award karena mengembangkan teknologi dasar di balik vaksin mRNA COVID-19, seperti yang diproduksi oleh Pfizer-BioNTech dan Moderna.

Karikó dan Weissman dipuji karena menemukan cara merekayasa messenger RNA untuk mengajari sel kita membuat protein yang melatih sistem kekebalan tubuh untuk mengidentifikasi dan melawan virus COVID-19.

Pertanyaannya menjadi bagaimana memasukkan mRNA ke dalam sel kita tanpa degradasi. Itu adalah masalah yang Cullis, salah satu pendiri perusahaan biotek yang berbasis di Vancouver, Acuitas Therapeutics, telah menyelidikinya sejak awal penelitiannya tentang komposisi kimia membran sel.

Laboratoriumnya meletakkan dasar untuk sistem pengiriman obat vaksin, yang menggunakan gelembung lemak kecil – yang dikenal sebagai nanopartikel lipid – untuk melindungi dan mengangkut mRNA ke dalam sel kita.

“Sungguh luar biasa untuk tiba-tiba beralih dari situasi di mana kita berurusan dengan apa yang merupakan pendekatan terapeutik yang relatif tidak dikenal, untuk memiliki sesuatu yang sekarang menjadi miliaran senjata di seluruh dunia,” kata Cullis.

Cullis mengatakan bahwa vaksin COVID-19 mewakili “puncak gunung es” dari aplikasi potensial teknologi. Dia melihat nanopartikel lipid sebagai alat baru yang menjanjikan yang dapat mengantarkan gelombang “terapi individual” yang tidak hanya mengobati gejala penyakit, tetapi juga menargetkan penyebab yang mendasarinya.

Dalam kutipan mereka, juri Gairdner mengatakan penemuan yang mendasari vaksin mRNA COVID-19 “memiliki potensi untuk merevolusi pengiriman vaksin, terapi, dan terapi gen yang efektif dan aman di masa depan.”

Cullis mengatakan pengakuan Gairdner menggarisbawahi pentingnya mendukung inovasi ilmiah di Kanada, mencatat bahwa banyak dari pikiran kita yang paling cerdas pindah ke AS untuk mengejar peluang profesional.

“Ini adalah sesuatu yang harus kami atasi, bahwa kami menemukan cara untuk menciptakan industri sehingga kami mempertahankan orang-orang kami di Kanada,” katanya. “Mereka tidak pergi ke selatan karena mereka ingin meninggalkan Kanada. Mereka pergi ke selatan karena di sanalah pekerjaan berada.”

Warga Kanada menerima empat dari tujuh Penghargaan Gairdner tahun ini, yang mengakui beberapa penemuan ilmiah paling signifikan di dunia yang berdampak pada kesehatan manusia.

Peraih Penghargaan Internasional Gairdner lainnya adalah John Dick, seorang ilmuwan senior di Pusat Kanker Princess Margaret di Toronto, atas penemuan sel punca leukemia pada pasien leukemia myeloid akut, dan Stuart Orkin dari Universitas Harvard atas penemuan terobosannya pada sel darah merah yang telah memimpin untuk pengobatan baru untuk gangguan seperti penyakit sel sabit.

Zulfiqar Bhutta, seorang ilmuwan senior di Rumah Sakit Anak Sakit Toronto, menerima Penghargaan Kesehatan Global Gairdner karena mengembangkan strategi berbasis bukti untuk mendukung kesehatan anak dan ibu dalam populasi yang terpinggirkan.

Penghargaan Gairdner Wightman Kanada, yang diberikan kepada seorang peneliti Kanada yang telah menunjukkan kepemimpinan yang luar biasa dalam ilmu kedokteran, diberikan kepada Deborah Cook dari Universitas McMaster untuk penelitian multi-disiplinnya tentang pengobatan perawatan kritis.

Penghargaan Gairdner, yang mencakup $ 100.000 untuk setiap penerima, dijuluki “bayi Nobel” karena 96 pemenang Gairdner telah menerima Hadiah Nobel, menurut penyelenggara.

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 5 April 2022.


Posted By : hk hari ini