Fosil kaki seribu terbesar yang pernah ditemukan di Inggris
Science

Fosil kaki seribu terbesar yang pernah ditemukan di Inggris

VANCOUVER — Ahli geologi utara Inggris telah menemukan fosil kaki seribu terbesar yang pernah ada dalam sejarah bumi.

Makhluk itu — disebut Arthropleura — berkeliaran di Inggris selama Zaman Karbon sekitar 326 juta tahun lalu. Para peneliti memperkirakan makhluk itu akan memiliki panjang hampir tiga meter ketika masih hidup.

Para peneliti menguraikan temuan mereka dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Jurnal Masyarakat Geologi pada hari Selasa. Fosil tersebut pertama kali ditemukan pada Januari 2018 setelah sebongkah batu pasir jatuh dari tebing di Northumberland, Inggris.

“Itu adalah penemuan yang kebetulan,” kata penulis utama Neil Davies dalam rilis berita. “Cara batu itu jatuh, itu telah retak terbuka dan dengan sempurna mengekspos fosil, yang kebetulan ditemukan oleh salah satu mantan mahasiswa PhD kami ketika berjalan-jalan.”

Para peneliti mengatakan Arthropleura adalah artropoda terbesar dalam sejarah bumi. Makhluk itu diperkirakan memiliki panjang 2,63 meter dan lebar 55 sentimeter, dengan berat 50 kilogram.

Ini juga merupakan fosil ketiga dari jenisnya. Dua fosil Arthropleura lainnya sama-sama berasal dari Jerman dan jauh lebih kecil dari segmen fosil yang ditemukan di Inggris, yang panjangnya 75 sentimeter.

“Menemukan fosil kaki seribu raksasa ini jarang terjadi, karena begitu mereka mati, tubuh mereka cenderung tidak beraturan, sehingga kemungkinan besar fosil tersebut adalah karapas moulting yang ditumpahkan hewan saat tumbuh,” kata Davies.

Kembali pada periode Karbon, Inggris Raya akan terletak di dekat khatulistiwa. Tingkat oksigen atmosfer yang tinggi selama periode ini telah dikaitkan dengan ukuran Arthropleura yang besar.

Para peneliti mengatakan tidak jelas apa yang mungkin dimakan Arthropleura, tetapi mereka percaya bahwa makhluk itu pasti memiliki makanan bergizi tinggi untuk mencapai ukuran sebesar itu.

“Meskipun kita tidak dapat mengetahui dengan pasti apa yang mereka makan, ada banyak kacang-kacangan dan biji-bijian bergizi yang tersedia di serasah daun pada saat itu, dan mereka bahkan mungkin pemangsa yang memakan invertebrata lain dan bahkan vertebrata kecil seperti amfibi, ” kata Davies.

Arthropleura punah selama periode Permian antara 252 hingga 298 juta tahun yang lalu. Penyebab kepunahan juga tidak jelas, tetapi para peneliti berspekulasi bahwa itu mungkin karena perubahan iklim atau persaingan makanan dari reptil.


Posted By : angka keluar hk