Fosil kerabat gurita berusia 328 juta tahun masih memiliki pengisap di lengannya
Science

Fosil kerabat gurita berusia 328 juta tahun masih memiliki pengisap di lengannya

Nenek moyang tertua gurita modern hidup 328 juta tahun yang lalu dan memiliki 10 lengan, menurut sebuah studi baru. Para peneliti telah menamai spesies yang sebelumnya tidak dikenal Syllipsimopodi bideni dengan nama Presiden AS Joe Biden.

Penemuan makhluk itu mendorong kembali kerangka waktu ketika vampyropoda, kelompok yang memiliki cumi-cumi seperti gurita, muncul di laut hampir 82 juta tahun.

Studi yang diterbitkan Selasa di jurnal Nature Communications.

Vampyropoda dikenal memiliki delapan kaki, cangkang internal yang terbuat dari kitin dan tubuh lunak — yang terakhir tidak sering muncul dalam catatan fosil karena cenderung lebih cepat rusak daripada struktur keras seperti tulang.

Sebuah fosil yang terpelihara dengan baik ditemukan dalam formasi Batu Kapur Bear Gulch Montana dan disumbangkan ke Museum Royal Ontario Kanada pada tahun 1988. Spesimen tersebut mewakili kerabat purba paling awal yang diketahui dari makhluk-makhluk ini, sebuah analisis baru dari fosil tersebut terungkap.

“Ini adalah vampyropod pertama dan satu-satunya yang diketahui memiliki 10 pelengkap fungsional,” kata penulis studi Christopher Whalen, seorang peneliti postdoctoral di American Museum of Natural History’s Division of Paleontology, dalam sebuah pernyataan.

“Semua fosil vampyropoda yang dilaporkan sebelumnya yang melestarikan pelengkap hanya memiliki delapan lengan, jadi fosil ini bisa dibilang konfirmasi pertama dari gagasan bahwa semua cephalopoda secara nenek moyang memiliki sepuluh lengan.”

Syllipsimopodi adalah fosil paling terkenal untuk memahami bagaimana vampyropoda berasal, serta membantu para peneliti untuk melacak evolusi mereka, kata Whalen, yang juga merupakan rekan postdoctoral National Science Foundation di Departemen Ilmu Bumi & Planet Universitas Yale.

Sudah lama dipikirkan oleh para peneliti bahwa vampyropoda dimulai dengan 10 lengan dan akhirnya kehilangan dua dari waktu ke waktu — dan sekarang, para ilmuwan memiliki bukti langsung.

KECIL TAPI KUAT

Fosil terperinci dengan jelas menunjukkan makhluk dengan panjang sekitar 4,7 inci (12 sentimeter) dengan 10 lengan, dengan pengisap yang masih menempel — penemuan yang sangat langka karena lengan ini pada dasarnya hanyalah otot. Dua dari lengan itu tampaknya lebih panjang dari delapan lainnya, dan tubuhnya berbentuk seperti torpedo, mirip dengan cumi-cumi modern. Para peneliti juga menemukan sisa-sisa kantung tintanya.

Cephalopoda bertubuh lunak dibagi menjadi vampyropoda dan decabrachian.

Vampyropoda termasuk gurita dan cumi-cumi vampir, keduanya berbeda dari cumi-cumi yang sebenarnya. Cumi vampir pada dasarnya terlihat seperti gurita dengan parasut bawaan karena mereka memiliki membran yang membentang di antara dan menghubungkan lengan mereka. Mereka juga memiliki dua struktur untuk membantu mereka memberi makan yang disebut filamen di samping delapan lengan mereka.

Sementara itu, decabrachian termasuk cumi-cumi dan sotong modern, yang memiliki 10 lengan, termasuk 2 tentakel. Ada sejumlah perbedaan yang membedakan cumi-cumi seperti cumi-cumi dan gurita, tetapi jumlah lengan adalah salah satu yang paling mudah dikenali.

Lantas mengapa fosil ini dianggap sebagai vampyropoda, padahal memiliki 10 lengan?

Analisis filogenetik tim, yang menunjukkan hubungan evolusioner, menempatkan spesies di dalam sisi vampyropoda dari pohon evolusi, kata Whalen.

Spesies baru ini juga memiliki beberapa ciri anatomi kunci yang menandainya sebagai vampyropod, termasuk hilangnya cangkang cephalopoda yang digunakan untuk mengatur daya apung, yang disebut phragmocone, yang terlihat pada makhluk yang ada seperti nautilus.

“Usia membuat fosil sangat signifikan — ini menunjukkan bahwa vampyropoda (dan dengan perluasan decabrachian) jauh lebih tua dari yang diperkirakan sebelumnya (setidaknya 82 juta tahun lebih tua),” kata Whalen. “Ini menunjukkan bahwa ada interval waktu yang panjang di mana fosil vampyropoda pasti ada tetapi belum ditemukan.”

APA ADANYA NAMA

Syllipsimopodi kemungkinan menggunakan sepasang lengan terpanjangnya untuk menangkap mangsa dan sisa lengannya yang lebih pendek untuk menahan makhluk kecil dan mengeluarkannya dari cangkangnya. Itu juga memiliki sirip, yang mungkin membantunya menjaga stabilitas dan berenang.

“Syllipsimopodi mungkin telah mengisi ceruk yang lebih mirip dengan cumi-cumi yang masih ada, predator air tingkat menengah,” kata rekan penulis studi Neil Landman, seorang kurator emeritus di Divisi Paleontologi Museum Sejarah Alam Amerika, dalam sebuah pernyataan.

Tim terkejut menemukan bahwa Syllipsimopodi memiliki gladius, atau bagian berbentuk lidah dan semitransparan dari cangkang internal cephalopoda.

“Gladius berfungsi untuk memberikan dukungan struktural, sebagai struktur kaku yang dapat ditarik oleh otot, dan sebagai jangkar untuk sirip (fungsi keseluruhan mirip dengan tulang kita),” tulis Whalen dalam email.

Gladius dianggap sebagai fitur yang agak maju dalam skema besar evolusi cephalopoda. Saat ini, hanya cumi-cumi dan kerabatnya, dan cumi-cumi vampir, yang memiliki gladius. Gurita telah menguranginya menjadi penyangga sirip atau stilet, yang kecil, keras, struktur berbentuk batang.”

Nama genus makhluk itu, Syllipsimopodi, mengacu pada kata Yunani “syllípsimos,” yang berarti “dapat memegang”, dan “pódi” untuk kaki karena itu adalah cephalpod tertua yang ditemukan sejauh ini memiliki pengisap di lengannya. Dan nama spesiesnya, bideni, adalah untuk menghormati Biden, yang baru saja diresmikan saat penelitian ini pertama kali diajukan untuk dipublikasikan.

“Saya didorong oleh rencana yang diajukan Presiden Biden untuk melawan perubahan iklim antropogenik, dan sentimen umumnya bahwa politisi harus mendengarkan para ilmuwan,” kata Whalen.


Posted By : angka keluar hk