Frank Williams, pendiri tim Formula Satu, meninggal pada usia 79
Autos

Frank Williams, pendiri tim Formula Satu, meninggal pada usia 79

LONDON –

Frank Williams, pendiri dan mantan kepala tim Formula Satu Williams Racing, meninggal dunia. Dia berusia 79 tahun.

Williams membawa tim balap motornya dari gudang karpet kosong ke puncak Formula Satu, membawahi 114 kemenangan, gabungan 16 kejuaraan dunia pembalap dan konstruktor, sekaligus menjadi bos tim terlama dalam sejarah olahraga.

“Setelah dirawat di rumah sakit pada hari Jumat, Sir Frank meninggal dengan tenang pagi ini dikelilingi oleh keluarganya,” kata Williams Racing dalam sebuah pernyataan, Minggu.

Pembalap Williams, George Russell, mengingat Williams sebagai “manusia yang benar-benar luar biasa.”

Kehidupan Williams semakin luar biasa dengan kecelakaan mobil mengerikan yang dideritanya di Prancis yang membuatnya menderita luka yang sangat parah sehingga dokter mempertimbangkan untuk mematikan mesin pendukung hidupnya.

Tetapi istrinya, Virginia, memerintahkan agar suaminya tetap hidup dan tekad serta keberaniannya — karakteristik yang mempersonifikasikan kariernya — memungkinkannya untuk melanjutkan cinta dalam hidupnya, meskipun dari kursi roda.

Dia akan tetap dalam perannya sebagai kepala tim Williams selama 34 tahun lebih lanjut sebelum tim keluarga terbesar F1 dijual ke grup investasi Amerika pada bulan Agustus.

“Frank adalah salah satu orang tua yang kembali ke masa lalu yang mengerikan,” kata mantan bos F1 Bernie Ecclestone kepada Asosiasi Pers Inggris. “Orang bertanya-tanya, jika orang seperti Frank tidak ada di masa-masa awal, apakah Formula Satu akan bertahan hari ini. Dia adalah salah satu orang yang membangun Formula Satu. Ini adalah akhir dari sebuah era.”

Francis Owen Garbett Williams lahir di South Shields, Inggris, pada 16 April 1942 dari seorang perwira RAF dan seorang kepala sekolah. Dia dididik di St Joseph’s College, sebuah sekolah asrama swasta di Dumfries di mana dia menjadi terobsesi dengan mobil setelah mengendarai Jaguar XK150.

Seorang salesman keliling di siang hari, Williams memenuhi ambisi balapnya di akhir pekan dan, di usianya yang baru 24 tahun, ia meluncurkan timnya sendiri, Frank Williams Racing Cars.

Empat tahun kemudian, mereka berkompetisi di Formula Dua, dan dengan teman serumah dan teman terdekat Piers Courage di belakang kemudi, Williams lulus ke F1 pada tahun 1969 menggunakan Brabham bekas.

Namun tragedi terjadi pada GP Belanda 1970.

Keberanian berlari keluar lintasan, salah satu roda depannya menabrak helmnya, dan mobilnya terbakar. Kematian mengerikan Courage di dalam mobil yang menyandang namanya membuat Williams hancur. Bangkrut dan dengan hutang yang melonjak, dia dengan enggan menjual 60% timnya ke Walter Wolf pada tahun 1975.

Tapi Williams tidak dibuat untuk menjadi pengemudi kursi belakang dan, putus asa untuk kemerdekaan, ia memutuskan hubungan dengan pengusaha Kanada.

Dia mendirikan toko di gudang karpet tua di Didcot, Oxfordshire, dan menandatangani seorang insinyur muda yang menjanjikan bernama Patrick Head. Tindakan ganda akan terus membuat sejarah grand prix.

Dengan pendanaan Arab Saudi dan perekrutan pembalap Australia Alan Jones, Williams Grand Prix Engineering menjadi kekuatan.

Pada GP Inggris 1979, Jones mencatatkan pole position pertama Williams sebelum rekan setimnya Clay Regazzoni meraih kemenangan pertama tim sehari kemudian.

Pada tahun 1980, Jones memberikan Williams gelar pertama mereka. Tim juga memenangkan kejuaraan konstruktor back-to-back, sementara Keke Rosberg dinobatkan sebagai juara pembalap pada tahun 1982. Namun, pada tahun 1986, hidup Williams akan berubah selamanya.

Setelah tes di sirkuit Paul Ricard pada bulan Maret, Williams melakukan lari 98 mil ke Bandara Nice dengan Ford Sierra sewaan. Bepergian melalui jalan berangin dengan kecepatan tinggi, Williams kehilangan kendali dan mobil itu berakhir di atap setelah jatuh 2,5 meter ke lapangan.

Penumpang Williams, manajer pemasaran tim Peter Windsor, selamat dengan luka ringan. Tetapi Williams menderita patah tulang belakang yang membuatnya harus duduk di kursi roda selama sisa hidupnya.

“Saya terlambat untuk pesawat yang saya tidak perlu terlambat karena saya mencampurkan waktu Prancis dengan waktu Inggris,” kata Williams kemudian. “Jalannya sangat bergelombang, mobil sewaan bukan yang terbaik di dunia, dan tiba-tiba saya keluar dari jalan dengan posisi terbalik dan leher patah.

“Itu sangat tidak adil bagi keluarga saya, terutama istri saya, karena keadaan saya berubah. Kalau dipikir-pikir, itu adalah hal yang ceroboh dan egois untuk dilakukan. Hidup terus berjalan, dan saya dapat melanjutkan, tetapi telah cacat dalam arti kata yang sebenarnya.”

Terlepas dari cedera yang mengubah hidupnya, Williams kembali memimpin timnya dalam waktu sembilan bulan. Selama 11 tahun berikutnya, diikuti lima kejuaraan pebalap lainnya — termasuk Nigel Mansell dan Damon Hill — serta tujuh gelar konstruktor.

Tetapi akan ada lebih banyak sakit hati bagi Williams ketika Ayrton Senna terbunuh hanya dalam balapan ketiganya untuk tim Inggris di Grand Prix San Marino 1994.

Williams dianugerahi gelar kebangsawanan oleh Ratu Elizabeth II pada tahun 1999 tetapi timnya tidak pernah mampu meniru masa kejayaannya pada tahun 1980-an dan 1990-an. Dia mundur pada tahun 2013, tahun di mana istrinya meninggal, memungkinkan putrinya Claire untuk mengambil alih tim sehari-hari.

Williams berjuang melawan pneumonia pada tahun 2016, tetapi ia telah menjadi pemain yang tidak teratur di paddock selama beberapa tahun.

Dan, di Grand Prix Italia di Monza, babak olahraga bersejarah ditutup ketika keluarga Williams bertanding ke-739 dan mengakhiri balapan setelah menjual hingga ke Dorilton Capital.

Williams meninggalkan tiga anaknya, Jonathan, Jamie dan Claire.

“Sir Frank Williams adalah salah satu orang paling baik yang pernah saya temui dalam olahraga ini,” cuit juara dunia F1 Lewis Hamilton di Twitter. “Apa yang dia capai adalah sesuatu yang benar-benar istimewa. Sampai hari-hari terakhirnya, saya tahu dia tetap seorang pembalap dan pejuang di hati. Warisannya akan hidup selamanya.”

Posted By : hk prize