Gigi mammoth berbulu ditemukan di lokasi konstruksi Iowa
Science

Gigi mammoth berbulu ditemukan di lokasi konstruksi Iowa

Justin Blauwet melihat sesuatu yang tidak biasa saat bekerja di sebuah lokasi konstruksi di Iowa. Pada pandangan pertama, itu tampak seperti balok batu, panjangnya hanya di bawah satu kaki, tertutup pegunungan.

Tetapi Blauwet memiliki gagasan yang lebih baik tentang apa itu, berkat minat seumur hidup pada hewan prasejarah: gigi mammoth berbulu yang kemungkinan berasal dari puluhan ribu tahun.

Blauwet sedang mengamati sebuah lokasi konstruksi pada 4 Maret di properti yang dimiliki oleh Northwest Iowa Community College di Sheldon ketika dia melihat gigi itu, menurut rilis berita hari Rabu dari majikannya, DGR Engineering.

Dia mengatakan dia mengenali gigi itu berkat pengetahuan mendalam tentang fosil dan makhluk prasejarah. “Saya seorang ‘kutu buku’ seperti itu,” katanya kepada DGR, seraya menambahkan bahwa kedua putranya yang masih kecil juga sangat menyukai fosil dan dinosaurus.

Perusahaan meminta Tiffany Adrain, seorang instruktur repositori paleontologi di University of Iowa, untuk memeriksa temuan tersebut. Dia memastikan itu adalah gigi raksasa wol asli.

Gigi berukuran panjang 11 inci dan berat 11,2 pon. Adrain mengatakan kemungkinan berusia lebih dari 20.000 tahun.

“Mammoth memiliki gigi yang sangat khas,” kata Chris Widga, Kepala Kurator di East Tennessee State University, kepada CNN, Sabtu. Hampir menyerupai sepotong roti, bentuknya yang unik membuat gigi mamut sangat mudah dikenali.

“Mereka berevolusi untuk mengambil keuntungan dari relung penggembalaan, memakan banyak vegetasi abrasif seperti rumput,” katanya. Spesimen khusus ini kemungkinan adalah mamut berusia 30-an, berdasarkan tingkat keausan pada gigi, menurut Widga. “Ini akan menjadi orang dewasa di puncak hidupnya,” katanya.

Para ahli percaya bahwa mammoth berbulu telah punah paling lambat 4.000 tahun yang lalu. Raksasa Zaman Es bisa mencapai setinggi 13 kaki di bahu dan mengembara di planet ini selama ratusan ribu tahun: Urutan DNA tertua di dunia ditemukan dari gigi mamut berusia lebih dari satu juta tahun.

Lebih umum untuk menemukan gigi mamut individu daripada tulang atau sisa-sisa lengkap, kata Widga, karena mereka terbuat dari enamel, yang lebih padat dan “lebih kuat untuk jenis hal yang memecah kerangka.”

Seiring waktu, gigi dapat terkikis keluar dari daerah asli di mana ia disimpan dan menemukan dirinya dalam deposit baru, jauh dari sisa sisa. Penampilannya yang khas juga membuat mereka lebih mungkin diperhatikan daripada jenis fosil lainnya.

Dan Northwest Iowa adalah “semacam hotspot” untuk penemuan mamut, kata Widga, dengan penemuan yang cenderung berusia antara 24.000 dan 15.000 tahun.

Secara umum, sisa-sisa mamut cenderung ditemukan di salah satu dari dua konteks geologis: endapan kerikil dan endapan lempung berawa. “Salah satu hal keren tentang Iowa adalah, mengingat sejarah geologisnya, ia memiliki banyak fauna Pleistosen yang sangat menarik, hewan Zaman Es,” jelas Widga.

Sekitar 18.000 tahun yang lalu, bagian tengah Iowa tertutup es. Tapi ujung-ujungnya tersingkap — dan daerah-daerah ini cenderung memunculkan sisa-sisa mamut.

Pada 2013, sisa-sisa tiga mammoth ditemukan setelah banjir membuat tulang-tulangnya terlepas, menurut afiliasi CNN, KCCI. Tulang-tulang itu diperkirakan berusia antara 14.000 dan 16.000 tahun. Situs dengan banyak hewan cukup langka, menurut Widga.

Penemuan Blauwet ini diharapkan segera memiliki rumah baru di Sheldon Prairie Museum di Northwest Iowa Community College. Sheldon terletak sekitar 60 mil timur laut Kota Sioux.

“Kami senang untuk menampilkan gigi di Sheldon Prairie Museum sebagai tampilan semi-permanen dipinjamkan,” kata presiden perguruan tinggi Dr John Hartog, menurut rilis berita DGR. “Dengan cara ini, semua orang dari seluruh area layanan kami dapat datang ke museum untuk melihat dan menghargai artefak ini.”


Posted By : angka keluar hk