Gunung berapi Tonga: Bencana yang meluas sebagian besar dihindari
World

Gunung berapi Tonga: Bencana yang meluas sebagian besar dihindari

WELLINGTON, SELANDIA BARU — Ledakan dari gunung berapi dapat terdengar di Alaska, dan gelombang melintasi lautan menyebabkan tumpahan minyak dan dua tenggelam di Peru. Gambar satelit yang mengejutkan menyerupai ledakan nuklir besar-besaran.

Namun, meskipun duduk hampir di atas gunung berapi yang meletus begitu hebat pada hari Sabtu, negara Pasifik Tonga tampaknya telah menghindari bencana yang meluas yang awalnya ditakuti banyak orang.

Mungkin masalah terbesar adalah abu yang menutupi pulau utama dan mengubahnya menjadi pemandangan bulan kelabu, mencemari air hujan yang diandalkan orang untuk diminum. Militer Selandia Baru mengirimkan air bersih dan pasokan lain yang sangat dibutuhkan, tetapi mengatakan Selasa abu yang menutupi landasan utama Tonga akan menunda penerbangan setidaknya satu hari lagi.

Tonga sejauh ini telah melaporkan dua kematian, dan kekhawatiran tetap ada atas nasib orang-orang di dua pulau kecil yang terkena dampak parah. Komunikasi terputus di mana-mana, membuat penilaian menjadi lebih sulit.

Namun di pulau utama Tongatapu, setidaknya, kehidupan perlahan kembali normal. Tsunami yang melanda daerah pesisir setelah letusan itu menakutkan bagi banyak orang tetapi hanya naik sekitar 80 sentimeter (2,7 kaki), memungkinkan sebagian besar untuk melarikan diri.

“Kami memang memiliki ketakutan yang besar, mengingat besarnya apa yang kami lihat dalam ledakan yang belum pernah terjadi sebelumnya itu,” kata Katie Greenwood, kepala delegasi di Pasifik untuk Federasi Internasional Perhimpunan Palang Merah dan Bulan Sabit Merah. “Untungnya, di pusat-pusat populasi besar itu kami tidak melihat efek bencana yang kami kira mungkin terjadi, dan itu adalah berita yang sangat bagus.”

Greenwood, yang berbasis di Fiji dan telah berbicara dengan orang-orang di Tonga melalui telepon satelit, mengatakan sekitar 50 rumah hancur di Tongatapu tetapi tidak ada yang perlu menggunakan tempat penampungan darurat. Dia mengatakan sekitar 90 orang di pulau terdekat ‘Eua menggunakan tempat penampungan.

Pejabat kemanusiaan PBB dan pemerintah Tonga telah melaporkan “kerusakan infrastruktur yang signifikan” di sekitar Tongatapu.

“Belum ada kontak dari Kepulauan Ha’apai Group, dan kami sangat prihatin dengan dua pulau kecil di dataran rendah — Mango dan Fonoi — menyusul penerbangan pengintaian yang mengonfirmasi kerusakan properti yang substansial,” kata juru bicara PBB Stephane Dujarric.

Komisi Tinggi Selandia Baru di Tonga juga melaporkan kerusakan signifikan di sepanjang pantai barat Tongatapu, termasuk resor dan area tepi laut.

Seperti negara kepulauan lainnya di Pasifik, Tonga secara teratur terpapar oleh alam yang ekstrem, apakah itu angin topan atau gempa bumi, membuat orang lebih tahan terhadap tantangan yang mereka bawa.

Memang, Greenwood mengatakan Tonga tidak ingin masuknya pekerja bantuan setelah letusan. Tonga adalah salah satu dari sedikit tempat tersisa di dunia yang berhasil menghindari wabah virus corona, dan para pejabat khawatir jika orang luar membawa virus itu dapat menciptakan bencana yang jauh lebih besar daripada yang sudah mereka hadapi.

Kekhawatiran lain, kata Greenwood, adalah gunung berapi itu bisa meletus lagi. Dia mengatakan saat ini tidak ada peralatan kerja di sekitarnya yang dapat membantu memprediksi peristiwa semacam itu.

Gambar satelit menangkap letusan spektakuler gunung berapi Hunga Tonga Hunga Ha’apai pada hari Sabtu, dengan gumpalan abu, uap dan gas naik seperti jamur raksasa di atas Pasifik Selatan. Gunung berapi ini terletak sekitar 64 kilometer (40 mil) utara ibu kota Tonga, Nuku’alofa.

Dua orang tenggelam di Peru, yang juga melaporkan tumpahan minyak setelah gelombang memindahkan kapal yang sedang mentransfer minyak di kilang.

Di Tonga, wanita Inggris Angela Glover, 50, adalah salah satu dari mereka yang meninggal setelah tersapu ombak, kata keluarganya.

Nick Eleini mengatakan tubuh saudara perempuannya telah ditemukan dan suaminya selamat. “Saya mengerti bahwa kecelakaan mengerikan ini terjadi ketika mereka mencoba menyelamatkan anjing mereka,” kata Eleini kepada Sky News. Dia mengatakan itu adalah mimpi hidup saudara perempuannya untuk tinggal di Pasifik Selatan dan “dia mencintai hidupnya di sana.”

Militer Selandia Baru mengatakan pihaknya berharap lapangan terbang di Tonga akan dibuka pada Rabu atau Kamis. Pihak militer mengatakan pihaknya telah mempertimbangkan sebuah penerjunan udara tetapi itu “bukan preferensi pihak berwenang Tonga.”

Selandia Baru juga mengirim sebuah kapal angkatan laut ke Tonga pada hari Selasa, dengan kapal lain yang direncanakan akan berangkat pada hari itu juga, dan menjanjikan 1 juta dolar Selandia Baru (US$680.000) awal untuk upaya pemulihan.

Australia mengirim kapal angkatan laut dari Sydney ke Brisbane untuk mempersiapkan misi dukungan jika diperlukan.

Juru bicara Kementerian Luar Negeri China Zhao Lijian pada hari Selasa mengatakan China sedang bersiap untuk mengirim air minum, makanan, alat pelindung diri dan persediaan lainnya ke Tonga segera setelah penerbangan dilanjutkan.

Program Pangan Dunia PBB sedang menjajaki bagaimana membawa pasokan bantuan dan lebih banyak staf dan telah menerima permintaan untuk memulihkan jalur komunikasi di Tonga, yang merupakan rumah bagi sekitar 105.000 orang, kata Dujarric.

Komunikasi dengan negara kepulauan itu terbatas karena kabel serat optik bawah laut tunggal yang menghubungkan Tonga ke seluruh dunia kemungkinan besar terputus akibat letusan. Perusahaan yang memiliki kabel itu mengatakan perbaikan bisa memakan waktu berminggu-minggu.

Samiuela Fonua, yang mengetuai dewan di Tonga Cable Ltd., mengatakan kabel tampaknya telah putus segera setelah letusan. Dia mengatakan kabel itu terletak di atas dan di dalam terumbu karang, yang bisa menjadi tajam.

Fonua mengatakan sebuah kapal perlu menarik kabel untuk menilai kerusakan dan kemudian kru perlu memperbaikinya. Satu kali istirahat mungkin membutuhkan waktu satu minggu untuk diperbaiki, katanya, sementara beberapa kali istirahat bisa memakan waktu hingga tiga minggu. Dia menambahkan bahwa tidak jelas kapan akan aman bagi sebuah kapal untuk menjelajah di dekat gunung berapi bawah laut untuk melakukan pekerjaan itu.

Kabel bawah laut kedua yang menghubungkan pulau-pulau di Tonga juga tampaknya telah terputus, kata Fonua. Namun, jaringan telepon lokal berfungsi, memungkinkan orang Tonga saling menelepon. Namun dia mengatakan awan abu yang tersisa terus membuat panggilan telepon satelit ke luar negeri menjadi sulit.

——

Jurnalis Associated Press Jill Lawless di London berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : pengeluaran hk