Harapkan varian yang lebih mengkhawatirkan setelah Omicron, kata para ilmuwan
HEalth

Harapkan varian yang lebih mengkhawatirkan setelah Omicron, kata para ilmuwan

Bersiaplah untuk mempelajari lebih banyak huruf Yunani. Para ilmuwan memperingatkan bahwa kemajuan angin puyuh Omicron secara praktis memastikan itu tidak akan menjadi versi terakhir dari virus corona yang mengkhawatirkan dunia.

Setiap infeksi memberikan kesempatan bagi virus untuk bermutasi, dan Omicron memiliki keunggulan dibandingkan pendahulunya: Ini menyebar jauh lebih cepat meskipun muncul di planet dengan tambalan kekebalan yang lebih kuat dari vaksin dan penyakit sebelumnya.

Itu berarti lebih banyak orang di mana virus dapat berkembang lebih lanjut. Para ahli tidak tahu seperti apa varian berikutnya atau bagaimana mereka membentuk pandemi, tetapi mereka mengatakan tidak ada jaminan sekuel omicron akan menyebabkan penyakit yang lebih ringan atau vaksin yang ada akan bekerja melawannya.

Mereka mendesak vaksinasi yang lebih luas sekarang, sementara suntikan hari ini masih bekerja.

“Semakin cepat Omicron menyebar, semakin banyak peluang untuk mutasi, yang berpotensi menyebabkan lebih banyak varian,” kata Leonardo Martinez, ahli epidemiologi penyakit menular di Universitas Boston.

Sejak muncul pada pertengahan November, Omicron telah berlari melintasi dunia seperti api menembus rumput kering. Penelitian menunjukkan varian ini setidaknya dua kali lebih menular dari Delta dan setidaknya empat kali lebih menular dari versi asli virus.

Omicron lebih mungkin daripada Delta untuk menginfeksi kembali individu yang sebelumnya memiliki COVID-19 dan menyebabkan “infeksi terobosan” pada orang yang divaksinasi sementara juga menyerang yang tidak divaksinasi. Organisasi Kesehatan Dunia melaporkan rekor 15 juta kasus COVID-19 baru untuk minggu 3-9 Januari, meningkat 55% dari minggu sebelumnya.

Seiring dengan menjauhkan orang yang relatif sehat dari pekerjaan dan sekolah, kemudahan penyebaran varian meningkatkan kemungkinan virus akan menginfeksi dan berlama-lama di dalam orang dengan sistem kekebalan yang lemah – memberinya lebih banyak waktu untuk mengembangkan mutasi yang kuat.

“Ini adalah infeksi yang lebih lama dan persisten yang tampaknya menjadi tempat berkembang biak yang paling mungkin untuk varian baru,” kata Dr. Stuart Campbell Ray, pakar penyakit menular di Universitas Johns Hopkins. “Hanya ketika Anda memiliki infeksi yang sangat luas, Anda akan memberikan kesempatan untuk itu terjadi.”

Karena Omicron tampaknya menyebabkan penyakit yang lebih ringan daripada delta, perilakunya telah menyalakan harapan bahwa itu bisa menjadi awal dari tren yang pada akhirnya membuat virus lebih ringan seperti flu biasa.

Ada kemungkinan, kata para ahli, mengingat virus tidak menyebar dengan baik jika mereka membunuh inangnya dengan sangat cepat. Tetapi virus tidak selalu menjadi kurang mematikan dari waktu ke waktu.

Sebuah varian juga dapat mencapai tujuan utamanya – mereplikasi – jika orang yang terinfeksi awalnya menunjukkan gejala ringan, menyebarkan virus dengan berinteraksi dengan orang lain, kemudian menjadi sangat sakit, Ray menjelaskan sebagai contoh.

“Orang-orang bertanya-tanya apakah virus akan berkembang menjadi ringan. Tetapi tidak ada alasan khusus untuk itu,” katanya. “Saya tidak berpikir kita dapat yakin bahwa virus akan menjadi kurang mematikan dari waktu ke waktu.”

Semakin baik dalam menghindari kekebalan membantu virus untuk bertahan hidup dalam jangka panjang. Ketika SARS-CoV-2 pertama kali menyerang, tidak ada yang kebal. Tetapi infeksi dan vaksin telah memberikan setidaknya beberapa kekebalan ke sebagian besar dunia, sehingga virus harus beradaptasi.

Ada banyak kemungkinan jalan untuk evolusi. Hewan berpotensi mengerami dan melepaskan varian baru. Anjing dan kucing peliharaan, rusa, dan cerpelai yang dibesarkan di peternakan hanyalah beberapa dari hewan yang rentan terhadap virus, yang berpotensi bermutasi di dalam diri mereka dan melompat kembali ke manusia.

Rute potensial lainnya: Dengan sirkulasi Omikron dan delta, orang mungkin mendapatkan infeksi ganda yang dapat menelurkan apa yang disebut Ray “Frankenvariants”, hibrida dengan karakteristik kedua jenis.

Ketika varian baru benar-benar berkembang, para ilmuwan mengatakan masih sangat sulit untuk mengetahui dari fitur genetik mana yang mungkin lepas landas. Misalnya, Omicron memiliki lebih banyak mutasi daripada varian sebelumnya, sekitar 30 pada protein lonjakan yang memungkinkannya menempel pada sel manusia. Tapi yang disebut varian IHU yang diidentifikasi di Prancis dan dipantau oleh WHO itu memiliki 46 mutasi dan sepertinya tidak banyak menyebar sama sekali.

Untuk mengekang munculnya varian, para ilmuwan menekankan untuk melanjutkan langkah-langkah kesehatan masyarakat seperti menutupi dan mendapatkan vaksinasi. Sementara Omicron lebih mampu menghindari kekebalan daripada delta, para ahli mengatakan, vaksin masih menawarkan perlindungan dan suntikan booster sangat mengurangi penyakit serius, rawat inap dan kematian.

Anne Thomas, seorang analis TI berusia 64 tahun di Westerly, Rhode Island, mengatakan bahwa dia telah sepenuhnya divaksinasi dan didorong dan juga mencoba untuk tetap aman dengan sebagian besar tinggal di rumah sementara negara bagiannya memiliki salah satu tingkat kasus COVID-19 tertinggi di AS.

“Saya tidak ragu sama sekali bahwa virus ini akan terus bermutasi dan kita akan menghadapi ini untuk waktu yang sangat lama,” katanya.

Ray menyamakan vaksin dengan pelindung bagi kemanusiaan yang sangat menghambat penyebaran virus meskipun tidak sepenuhnya menghentikannya. Untuk virus yang menyebar secara eksponensial, katanya, “apa pun yang membatasi penularan dapat memiliki efek yang besar.” Juga, ketika orang yang divaksinasi jatuh sakit, Ray mengatakan penyakit mereka biasanya lebih ringan dan sembuh lebih cepat, menyisakan lebih sedikit waktu untuk menelurkan varian berbahaya.

Para ahli mengatakan virus tidak akan menjadi endemik seperti flu selama tingkat vaksinasi global sangat rendah. Selama konferensi pers baru-baru ini, Direktur Jenderal WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus mengatakan bahwa melindungi orang dari varian di masa depan – termasuk yang mungkin sepenuhnya resisten terhadap suntikan hari ini – bergantung pada penghentian ketidakadilan vaksin global.

Tedros mengatakan dia ingin melihat 70% orang di setiap negara divaksinasi pada pertengahan tahun. Saat ini, ada lusinan negara di mana kurang dari seperempat populasinya divaksinasi penuh, menurut statistik Universitas Johns Hopkins. Dan di Amerika Serikat, banyak orang terus menolak vaksin yang tersedia.

“Petakan besar yang tidak divaksinasi ini di AS, Afrika, Asia, Amerika Latin, dan di tempat lain pada dasarnya adalah pabrik varian,” kata Dr. Prabhat Jha dari Pusat Penelitian Kesehatan Global di Rumah Sakit St. Michael di Toronto. “Ini merupakan kegagalan kolosal dalam kepemimpinan global sehingga kami tidak mampu melakukan ini.”

Sementara itu, varian baru tidak bisa dihindari, kata Louis Mansky, direktur Institute for Molecular Virology di University of Minnesota.

Dengan begitu banyak orang yang tidak divaksinasi, katanya, “virus masih mengendalikan apa yang terjadi.”

——

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.


Posted By : hk hari ini