Hubble melihat bintang terjauh yang pernah ada, 28 miliar tahun cahaya
Science

Hubble melihat bintang terjauh yang pernah ada, 28 miliar tahun cahaya

Teleskop Luar Angkasa Hubble telah melihat sekilas bintang tunggal terjauh yang pernah diamati, berkilauan 28 miliar tahun cahaya. Dan bintang itu bisa berukuran antara 50 hingga 500 kali lebih besar dari matahari kita, dan jutaan kali lebih terang.

Ini adalah deteksi terjauh dari sebuah bintang, dari 900 juta tahun setelah big bang. Para astronom telah menjuluki bintang itu Earendel, yang berasal dari kata Inggris Kuno yang berarti “bintang pagi” atau “cahaya yang terbit”.

Sebuah studi merinci temuan yang diterbitkan Rabu di jurnal Nature.

Pengamatan ini memecahkan rekor yang dibuat oleh Hubble pada tahun 2018 ketika mengamati sebuah bintang yang ada ketika alam semesta berusia sekitar empat miliar tahun. Earendel begitu jauh sehingga cahaya bintang membutuhkan waktu 12,9 miliar tahun untuk mencapai kita.

Pengamatan Earendel ini dapat membantu para astronom untuk menyelidiki tahun-tahun awal alam semesta.

“Saat kita mengintip ke dalam kosmos, kita juga melihat ke masa lalu, jadi pengamatan resolusi tinggi yang ekstrim ini memungkinkan kita untuk memahami blok bangunan dari beberapa galaksi pertama,” kata rekan penulis studi Victoria Strait, sebuah penelitian postdoctoral di Cosmic. Dawn Center di Kopenhagen, dalam sebuah pernyataan.

“Ketika cahaya yang kita lihat dari Earendel dipancarkan, Alam Semesta berusia kurang dari satu miliar tahun; hanya 6% dari usianya saat ini. Saat itu jaraknya 4 miliar tahun cahaya dari proto Bima Sakti, tetapi selama hampir 13 miliar tahun yang dibutuhkan cahaya untuk mencapai kita, Alam Semesta telah berkembang sehingga sekarang berjarak 28 miliar tahun cahaya.”

Bintang-bintang yang kita lihat di langit malam semuanya ada di galaksi Bima Sakti kita sendiri. Teleskop yang sangat kuat hanya dapat melihat bintang individu dalam galaksi terdekat. Tetapi galaksi-galaksi yang jauh terlihat seperti kaburnya cahaya yang tercampur dari miliaran bintang yang dikandungnya.

Tapi lensa gravitasi, yang diprediksi oleh Albert Einstein, memungkinkan untuk melihat lebih dalam ke alam semesta yang jauh. Pelensaan gravitasi terjadi ketika objek yang lebih dekat bertindak seperti kaca pembesar untuk objek yang jauh. Gravitasi pada dasarnya membelokkan dan memperbesar cahaya galaksi latar belakang yang jauh.

Ketika cahaya melewati dekat objek besar, ia mengikuti kurva di sekitar objek itu. Jika objek tersebut berada di antara Bumi (atau dalam hal ini, Hubble) dan sumber cahaya yang jauh, objek tersebut sebenarnya dapat membelokkan dan mengirimkan cahaya ke arah kita, bertindak sebagai lensa untuk memperbesar intensitasnya.

Banyak galaksi jauh telah ditemukan dengan cara ini.

Dalam hal ini, penyelarasan sekelompok besar galaksi bertindak seperti kaca pembesar dan mengintensifkan cahaya Earendel ribuan kali. Lensa gravitasi ini, dikombinasikan dengan sembilan jam waktu pengamatan di Hubble dan tim astronom internasional, menciptakan gambar yang memecahkan rekor.

“Biasanya pada jarak ini, seluruh galaksi terlihat seperti noda kecil, dengan cahaya dari jutaan bintang yang menyatu,” kata penulis utama Brian Welch, astronom di Universitas Johns Hopkins di Baltimore, dalam sebuah pernyataan. “Galaksi yang menampung bintang ini telah diperbesar dan terdistorsi oleh lensa gravitasi menjadi bulan sabit panjang yang kami beri nama Busur Matahari Terbit.”

Untuk memastikan bahwa ini benar-benar sebuah bintang tunggal, bukan dua yang terletak sangat dekat satu sama lain, tim peneliti akan menggunakan Teleskop Luar Angkasa James Webb yang baru diluncurkan untuk mengamati Earendel. Webb juga bisa mengungkapkan suhu dan massa bintang.

“Dengan James Webb, kami akan dapat memastikan bahwa Earendel memang hanya satu bintang, dan pada saat yang sama mengukur jenis bintang itu,” kata rekan penulis studi Sune Toft, pemimpin Cosmic Dawn Center dan profesor di Niels. Institut Bohr di Kopenhagen, dalam sebuah pernyataan. “Webb bahkan akan memungkinkan kita untuk mengukur komposisi kimianya. Secara potensial, Earendel bisa menjadi contoh pertama yang diketahui dari generasi bintang paling awal di alam semesta.”

Para astronom ingin tahu lebih banyak tentang komposisi bintang karena ia terbentuk lebih awal setelah alam semesta dimulai, jauh sebelum alam semesta dipenuhi dengan unsur-unsur berat yang diciptakan oleh kematian bintang-bintang masif.

Webb dapat mengungkapkan jika Earendel sebagian besar terbuat dari hidrogen dan helium primordial, menjadikannya bintang Populasi III — bintang-bintang yang dihipotesiskan ada tak lama setelah big bang.

“Earendel sudah ada sejak lama sehingga mungkin tidak memiliki semua bahan mentah yang sama seperti bintang-bintang di sekitar kita saat ini,” kata Welch. “Mempelajari Earendel akan menjadi jendela ke era alam semesta yang tidak kita kenal, tetapi itu mengarah pada semua yang kita ketahui. Sepertinya kita telah membaca buku yang sangat menarik, tetapi kita mulai dengan bab kedua, dan sekarang kita akan memiliki kesempatan untuk melihat bagaimana semuanya dimulai.”

Dan teleskop Webb dapat membantu para astronom untuk menemukan bintang yang lebih jauh daripada yang dapat ditemukan Hubble.

“Dengan Webb, kita mungkin melihat bintang lebih jauh dari Earendel, yang akan sangat menarik,” kata Welch. “Kami akan mundur sejauh yang kami bisa. Saya akan senang melihat Webb memecahkan rekor jarak Earendel.”


Posted By : angka keluar hk