Ilmuwan Kanada memeriksa gletser Antartika yang mencair, potensi kenaikan permukaan laut
Brody

Ilmuwan Kanada memeriksa gletser Antartika yang mencair, potensi kenaikan permukaan laut

HALIFAX — Saat gunung es melayang oleh kapalnya yang menuju Antartika, David Holland minggu ini berbicara tentang bagaimana gletser yang mencair yang dia jelajahi mungkin mengandung sinyal peringatan untuk pantai Kanada yang jauh.

Ilmuwan atmosfer dan lautan dari Newfoundland adalah bagian dari ekspedisi ke salah satu tempat paling dingin dan terpencil di dunia — gletser Thwaites di bagian barat benua — di mana dia akan mengukur suhu air di saluran bawah laut seukuran Manhattan.

“Pertanyaan apakah permukaan laut akan berubah hanya dapat dijawab dengan melihat planet di mana itu penting, dan itu di Thwaites,” kata Holland, direktur laboratorium dinamika fluida lingkungan di Universitas New York, selama wawancara telepon satelit dari di atas kapal pemecah es Korea Selatan Araon.

Ini lebih dari 16.000 kilometer dari kampung halaman Holland di Brigus, NL, di Conception Bay, ke situs sekitar 100 kilometer ke pedalaman dari “zona landasan” di mana gletser Thwaites meninggalkan benua dan meluas ke Pasifik.

20.000 ton peralatan pengeboran tim akan dirakit untuk mengukur suhu, salinitas, dan turbulensi perairan Pasifik yang merayap di bawahnya dan menggerogoti isi gletser.

“Kalau (airnya) di atas titik beku, dan di air asin artinya di atas -2 derajat Celcius, itu tidak berkelanjutan. Gletser tidak bisa bertahan seperti itu,” kata Holland.

Sejak 2018, lebih dari 60 ilmuwan dari kelompok Kolaborasi Gletser Thwaites Internasional telah menjelajahi lautan dan sedimen laut, mengukur arus pemanasan yang mengalir menuju es yang dalam, dan memeriksa peregangan, pembengkokan, dan penggilingan gletser di atas lanskap di bawahnya.

Gletser Thwaites seukuran Florida menghadap ke Laut Amundsen, dan para peneliti telah menyarankan dalam artikel jurnal selama dekade terakhir itu pada akhirnya mungkin kehilangan sejumlah besar es karena air hangat yang dalam didorong ke daerah itu saat planet menghangat.

Beberapa media telah menjuluki Thwaites sebagai “gletser kiamat” karena diperkirakan dapat menambah sekitar 65 sentimeter kenaikan permukaan laut global.

Holland mencatat model penelitian saat ini terutama menyarankan ini akan terjadi selama beberapa abad, namun ada juga teori probabilitas yang lebih rendah tentang “keruntuhan bencana” yang terjadi, di mana lapisan es besar mencair dalam waktu beberapa dekade. “Kami ingin memperhatikan hal-hal yang masuk akal, dan kemungkinan runtuhnya gletser itu dengan cepat,” katanya.

Sementara Holland melihat pencairan bawah laut, ilmuwan lain sedang memeriksa bagaimana bagian daratan gletser Antartika kehilangan cengkeramannya pada titik-titik perlekatan ke dasar laut, yang berpotensi menyebabkan bagian-bagiannya terlepas. Masih peneliti lain menunjukkan risiko patah tulang awal menyebabkan lapisan es pecah, seperti kaca depan mobil yang rusak.

Semua mekanisme harus diamati dengan cermat untuk membuktikan atau menyangkal model pada tingkat pencairan, kata Holland.

“Jika gua (berisi air) di bawah gletser yang kita pelajari semakin besar, maka Antartika kehilangan es dan mundur, dan jika gua runtuh dengan sendirinya, maka (gua) akan hilang. Beginilah Antartika bisa mundur, acara-acara khusus semacam ini,” katanya.

Implikasi dari pekerjaan gletser mencapai kembali ke Atlantik Kanada – yang bersama dengan masyarakat di sepanjang Laut Beaufort dan di barat daya British Columbia adalah wilayah yang paling rentan terhadap kenaikan permukaan laut di negara itu, menurut ilmuwan federal.

Semuanya, mulai dari cara menghitung ketinggian tanggul di masa depan di Dataran Rendah Chignecto Isthmus — jalur sempit tanah yang menghubungkan Nova Scotia ke seluruh negeri — hingga apakah dataran rendah Sungai Fraser mungkin menghadapi banjir berpotensi dipengaruhi oleh glasial mencair di Antartika, katanya.

Skenario di mana es Antartika mencair lebih cepat dari yang diperkirakan dibahas secara singkat dalam laporan federal 2019 Canada’s Changing Climate. Sebagian besar didasarkan pada laporan Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim yang merujuknya sebagai teori “titik kritis” dengan probabilitas rendah, laporan 2019 menyebutkan kemungkinan kenaikan permukaan laut satu meter pada tahun 2100.

Namun, Blair Greenan, seorang ahli kelautan federal yang mengawasi bab yang relevan dari laporan tersebut, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa kenaikan permukaan laut global mendekati dua meter pada tahun 2100 dan lima meter pada tahun 2150 “tidak dapat dikesampingkan” karena ketidakpastian atas es. proses lembar seperti Thwaites.

“Kami tidak tahu, tidak ada yang tahu,” kata Holland. “Tapi masuk akal hal-hal ini bisa berubah, dan beberapa kaki perubahan permukaan laut akan berdampak besar pada Atlantik Kanada. Yang dibutuhkan adalah prakiraan gletser yang menyerupai jenis akurasi yang disediakan oleh prakiraan cuaca saat ini.”

Namun, mengumpulkan data perkiraan gletser adalah tugas yang menakutkan dalam waktu singkat — dari akhir Januari hingga pertengahan Februari — ketika para ilmuwan dapat dengan aman membaca. Helikopter akan mengangkut bor air panas, 30 barel bahan bakar dan air ke situs Belanda mulai dekat akhir Januari.

Bor harus menembus lebih dari satu kilometer es untuk mencapai 300 meter saluran bawah laut untuk melakukan pengukuran.

Saat data dikumpulkan, beberapa ilmuwan mempertanyakan apakah ada banyak hal yang perlu dikhawatirkan oleh penduduk pesisir Kanada pada tahap ini.

Satu studi oleh Ian Joughin, ahli glasiologi Universitas Washington, telah menyarankan Thwaites hanya akan kehilangan es pada tingkat yang menciptakan kenaikan permukaan laut satu milimeter per tahun – dan tidak sampai abad berikutnya. Pada tingkat itu, dibutuhkan 100 tahun bagi permukaan laut untuk naik 10 sentimeter.

Dalam wawancara telepon minggu lalu, Joughin mengatakan perencanaan perlindungan pantai dan langkah-langkah lain untuk skenario yang lebih ekstrim mungkin tidak efektif biaya pada saat ini, karena mungkin memakan waktu hingga satu abad sebelum risiko besar mulai terungkap.

Namun, Joanna Eyquem, geoscientist yang berbasis di Montreal yang mempelajari cara untuk mempersiapkan infrastruktur untuk kenaikan permukaan laut, mengatakan dalam email baru-baru ini bahwa penelitian gletser menunjukkan prakiraan permukaan laut “terus berkembang,” dan upaya adaptasi perlu lebih cepat.

“Pertanyaannya adalah: Seberapa putus asa situasinya sebelum kita mengambil tindakan?” dia bertanya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Januari 2022.


Posted By : keluaran hongkong malam ini