Ilmuwan menciptakan ‘xenobots’ yang bisa bereproduksi
Science

Ilmuwan menciptakan ‘xenobots’ yang bisa bereproduksi

TORONTO — Para ilmuwan di Amerika Serikat telah menciptakan robot yang dapat secara spontan mereplikasi diri dalam apa yang mereka sebut sebagai penemuan “mendalam”.

Studi tersebut, yang diterbitkan pada hari Senin di Proceedings of the National Academy of Science, menemukan bahwa organisme yang dirancang dan dirakit dengan komputer yang disebut “xenobots” ini dapat bereproduksi dengan metode yang tidak terlihat pada tumbuhan dan hewan.

“Orang-orang telah lama berpikir bahwa kami telah menemukan semua cara agar kehidupan dapat bereproduksi atau bereplikasi, tetapi ini adalah sesuatu yang belum pernah diamati sebelumnya,” Douglas Blackiston, rekan penulis dan ilmuwan senior di Tufts University dan Universitas Harvard, mengatakan dalam rilis berita.

Xenobots pertama kali dikembangkan dan dilaporkan pada tahun 2020. Mereka terbuat dari sekitar 3.000 sel kulit embrio katak cakar Afrika.

Para peneliti menemukan bahwa xenobots ini – bila dirancang dengan benar – dapat berenang sambil mengumpulkan ratusan sel tunggal untuk merakit versi yang lebih kecil dari diri mereka sendiri di mulut mereka. Xenobot yang lebih kecil ini dapat tumbuh menjadi ukuran penuh dalam beberapa hari.

Metode reproduksi ini dikenal sebagai replikasi kinematik dan umum terjadi pada molekul, tetapi belum pernah terlihat pada sel atau organisme.

“Ini sangat mendalam,” Michael Levin, salah satu pemimpin studi dan profesor biologi dan direktur Allen Discovery Center di Tufts University. “Sel-sel ini memiliki genom katak, tetapi, setelah dibebaskan dari kecebong, mereka menggunakan kecerdasan kolektif mereka, plastisitas, untuk melakukan sesuatu yang menakjubkan.”

Untuk menemukan kemampuan reproduksi xenobots, para peneliti menggunakan superkomputer di University of Vermont untuk mensimulasikan miliaran bentuk tubuh untuk menentukan apa yang ideal untuk replikasi kinematik.

Beberapa bulan kemudian, komputer mengembalikan xenobot dalam bentuk yang menyerupai sosok Pac-Man, dengan mulut besar yang dapat digunakan untuk membuat xenobot lainnya.

“Kelihatannya sangat sederhana, tetapi itu bukan sesuatu yang akan dihasilkan oleh seorang insinyur manusia,” kata Sam Kriegman, penulis utama studi tersebut dan peneliti pasca-doktoral di Universitas Tufts dan Universitas Harvard.

Bagi mereka yang prihatin dengan gagasan bioteknologi yang mereplikasi diri, para peneliti menekankan para ahli etika federal, negara bagian dan institusional juga menyetujui penelitian tersebut. Itu juga terkandung di laboratorium dan dapat dipadamkan dengan mudah.

“Yang menimbulkan risiko adalah pandemi berikutnya, mempercepat kerusakan ekosistem akibat polusi, (dan) mengintensifkan ancaman dari perubahan iklim,” kata Joshua Bongard, seorang ilmuwan komputer dan ahli robotika di University of Vermont.

“Ini adalah sistem yang ideal untuk mempelajari sistem yang mereplikasi diri. Kami memiliki kewajiban moral untuk memahami kondisi di mana kami dapat mengendalikannya, mengarahkannya, memadamkannya, membesar-besarkannya.”

Para peneliti juga mencatat bahwa teknologi ini memiliki sejumlah manfaat potensial bagi manusia, termasuk pengobatan regeneratif, pembersihan polusi laut, dan penelitian vaksin.


Posted By : angka keluar hk