Ilmuwan menemukan spesies pesisir hidup di antara sampah di lautan
Brody

Ilmuwan menemukan spesies pesisir hidup di antara sampah di lautan

Makhluk laut dan tumbuhan yang biasanya ditemukan di daerah pesisir telah menemukan cara baru untuk bertahan hidup di laut terbuka dengan menjajah polusi plastik, kata para ilmuwan.

Sebuah studi baru, yang diterbitkan pada hari Kamis di jurnal Nature Communications, telah menemukan spesies laut pesisir yang menghuni sampah yang mengambang setelah menumpang ke Pusaran Subtropis Pasifik Utara, juga dikenal sebagai “Tempat Sampah Pasifik Besar,” ratusan mil ke laut.

“Masalah plastik lebih dari sekadar konsumsi dan keterjeratan,” Linsey Haram, penulis utama artikel dan rekan di American Association for the Advancement of Science, mengatakan dalam rilis berita. “Ini menciptakan peluang bagi biogeografi spesies pesisir untuk berkembang pesat melampaui apa yang sebelumnya kami pikir mungkin.”

Gyre plastik terbentuk ketika arus mengirimkan polusi plastik dari pantai ke daerah di mana arus berputar menjebak benda-benda terapung di tempatnya dan mereka dapat menumpuk dari waktu ke waktu. Setidaknya ada lima pilin yang dipenuhi plastik di seluruh dunia. Pusaran Subtropis Pasifik Utara, yang terletak di antara California dan Hawaii, memiliki plastik terapung paling banyak dengan perkiraan 79 juta kilogram mengambang di wilayah seluas lebih dari 1,5 juta kilometer persegi.

Sampai saat ini, penampakan spesies pantai yang dikonfirmasi pada plastik di laut terbuka jarang terjadi. Para ilmuwan pertama kali mulai mencurigai spesies ini dapat menggunakan plastik untuk bertahan hidup di laut untuk jangka waktu yang lama setelah tsunami 2011 di Jepang ketika mereka menemukan bahwa hampir 300 spesies telah mengarungi sepanjang Pasifik di atas puing-puing selama beberapa tahun.

“Lautan terbuka belum layak huni untuk organisme pesisir sampai sekarang,” Greg Ruiz, seorang ilmuwan senior di Smithsonian Environmental Research Center dan rekan penulis studi tersebut. “Sebagian karena keterbatasan habitat—tidak ada plastik di sana di masa lalu—dan sebagian, kami pikir, karena itu adalah gurun makanan.”

Plastik menyediakan habitat, tetapi Ruiz mengatakan para ilmuwan masih mencoba mencari tahu spesies tersebut menemukan makanan, seperti apakah mereka hanyut ke titik panas atau jika plastik bertindak seperti karang dan menarik sumber nutrisi.

Sekarang setelah mereka mengetahui spesies pesisir dapat hidup jauh ke dalam lautan, para ilmuwan bertanya-tanya bagaimana kehadiran mereka dapat berdampak pada lingkungan yang telah dihuni oleh makhluk laut yang juga menggunakan plastik sebagai habitatnya.

“Spesies pesisir bersaing secara langsung dengan kasau laut ini,” kata Haram. “Mereka bersaing untuk mendapatkan ruang. Mereka bersaing untuk mendapatkan sumber daya. Interaksi itu sangat kurang dipahami.”

Penemuan ini juga menimbulkan pertanyaan tentang kemungkinan spesies pesisir menginvasi daerah di mana mereka asing. Ini telah terlihat dengan puing-puing tsunami dari 2011 yang membawa organisme dari Jepang ke Amerika Utara.

“Pantai lain itu bukan hanya pusat kota. Peluang itu meluas ke daerah yang lebih terpencil, kawasan lindung, Kepulauan Hawaii, taman nasional, kawasan lindung laut.”

Penulis penelitian mengatakan mereka masih belum tahu seberapa umum komunitas laut dari spesies pesisir ini, apakah mereka dapat terus mempertahankan diri atau jika mereka ada di luar Pusaran Subtropis Pasifik Utara. Tetapi dengan meningkatnya ketergantungan dunia pada plastik dan badai yang lebih sering sebagai akibat dari perubahan iklim, mereka memperkirakan lebih banyak plastik akan didorong ke laut dan koloni spesies pesisir di laut tumbuh.


Posted By : keluaran hongkong malam ini