‘Ini berubah dengan cepat’: Peningkatan polusi satelit mengancam pemandangan langit malam
Science

‘Ini berubah dengan cepat’: Peningkatan polusi satelit mengancam pemandangan langit malam

Langit malam telah menjadi sumber informasi dan keajaiban sejak awal umat manusia — dan sekarang terlihat hampir sama seperti dulu. Tapi langit malam seperti yang kita tahu berada di jurang yang berubah secara dramatis karena proliferasi satelit hanya beberapa ratus kilometer di atas Bumi.

“Untuk pertama kalinya dalam sejarah manusia, kita tidak akan memiliki akses ke langit malam seperti yang kita lihat,” kata Samantha Lawler, asisten profesor astronomi di University of Regina di Kanada.

Lawler telah mengawasi dari peternakannya di Saskatchewan, Kanada, karena jumlah satelit aktif telah berlipat ganda dari sekitar seribu pada tahun 2017 menjadi lebih dari 5.000 hari ini. Ketika CNN berkunjung pada malam yang cerah di bulan Maret, hanya butuh beberapa menit untuk melihat ke atas dengan mata telanjang untuk melihat satelit pertama yang melesat melintasi langit.

“Ini jauh lebih buruk dari yang saya harapkan,” kata Lawler kepada CNN. “Ini berubah dengan cepat.”

Dan itu akan menjadi jauh lebih buruk. Lawler dan dua astronom Kanada lainnya menerbitkan sebuah makalah pada bulan Desember di The Astronomical Journal yang memperkirakan bahwa, dalam waktu kurang dari satu dekade, 1 dari setiap 15 titik cahaya di langit malam akan benar-benar menjadi satelit yang bergerak.

“Pikirkan itu,” kata Lawler. “Hanya ada sekitar 4.000 bintang yang bisa Anda lihat dengan mata telanjang dan jika 200 di antaranya bergerak, itu sangat berbeda dari langit yang biasa kita lihat sekarang.”

Satelit bahkan lebih mengganggu jika dilihat melalui teleskop, dan mereka sudah mencemari gambar kosmos yang ditangkap oleh observatorium di seluruh dunia. Kecuali sesuatu berubah secara dramatis dalam hal regulasi internasional nomor satelit, reflektifitas dan penyiaran, para ahli seperti Lawler percaya bahwa dampak pada penelitian astronomi akan meningkat.

“Sepertinya kita akan melalui transisi ini (mirip dengan) ketika mobil pertama berada di jalan. Model T akan melaju di jalan dan Anda akan berlari keluar untuk melihatnya,” kata Lawler. “Tapi sekarang Anda tinggal di sebelah jalan bebas hambatan raksasa, penuh dengan mobil. Jadi itu semacam transisi yang kita alami dengan satelit di langit malam sekarang.”

LINING SLIVER MEGA-CONSTELLATIONS

Ini adalah awal dari mega-rasi bintang, puluhan ribu satelit kecil hanya sekitar 300 mil (483 kilometer) di atas Bumi, diluncurkan oleh perusahaan swasta untuk menyediakan akses internet berkecepatan tinggi global.

SpaceX milik Elon Musk bertanggung jawab atas sekitar sepertiga dari semua satelit aktif di orbit, lebih banyak dari perusahaan atau negara mana pun, termasuk pemerintah AS.

SpaceX telah meluncurkan lebih dari 2.000 satelit dengan rencana untuk meluncurkan setidaknya 42.000 lebih untuk konstelasi mega yang disebut Starlink. Pesaing jauh lainnya termasuk Project Kuiper dari Amazon dan perusahaan satelit OneWeb yang berbasis di London.

Sementara ribuan satelit Starlink kecil bermasalah bagi para astronom, mereka juga menyediakan akses internet yang sangat dibutuhkan untuk orang-orang di pedesaan atau bagian dunia yang dilanda perang.

Oleg Kutkov adalah seorang insinyur Ukraina dan astronom amatir yang membeli terminal Starlink di Ebay pada bulan Desember untuk bersenang-senang, tidak pernah berpikir dia benar-benar dapat menggunakannya di apartemennya di Kiev. Tetapi ketika Rusia menginvasi pada bulan Februari, Elon Musk mengaktifkan layanan Starlink di Ukraina, dan Kutkov telah menggunakannya sebagai layanan internet cadangannya sejak saat itu.

“Kami mendapatkan semua informasi dari internet tentang serangan udara, tentang pergerakan pasukan musuh. Haruskah kami bersembunyi, tidakkah kami bersembunyi? Bisakah kami keluar atau tidak?” kata Kutkov.

Kutkov mengatakan dia dulu berpihak pada astronom seperti Lawler dalam pemikiran bahwa kekhawatiran tentang Starlink yang menghambat pengamatan kosmos melebihi manfaatnya, tetapi invasi Rusia mengubah pikirannya.

“Saya 100 persen dengan astronom,” kata Kutkov. “Tetapi dalam situasi saat ini, ketika kita benar-benar membutuhkan konektivitas internet, itu mulai menjadi lebih penting.”

KUNCI DALAM DETEKSI ASTEROID

Untuk Kutkov dan Ukraina lainnya, Starlink adalah penyelamat. Tetapi NASA khawatir bahwa Starlink generasi kedua, yang dapat mulai diluncurkan segera bulan ini, suatu hari nanti dapat berkontribusi untuk mengakhiri kehidupan di Bumi seperti yang kita kenal.

NASA menggunakan teleskop berbasis darat untuk berburu asteroid yang berpotensi mematikan. Dalam sebuah surat kepada FCC pada bulan Februari, NASA menyatakan “memperkirakan bahwa akan ada Starlink di setiap gambar survei asteroid,” yang dapat memiliki “efek merugikan pada kemampuan planet kita untuk mendeteksi dan mungkin mengarahkan dampak yang berpotensi menimbulkan bencana.”

“Menemukan asteroid ini jauh sebelum mereka bisa menabrak Bumi sangat penting untuk kelangsungan hidup spesies kita,” kata Lawler.

SpaceX tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini, tetapi perusahaan menjawab kekhawatiran para astronom tentang satelit yang memengaruhi pengamatan dalam sebuah pernyataan pada April 2020.

“Kami sangat percaya pada pentingnya langit malam alami untuk kita semua nikmati, itulah sebabnya kami telah bekerja dengan para astronom terkemuka di seluruh dunia,” bunyi pernyataan itu, dan SpaceX telah membuat perubahan dengan “menambahkan pelindung yang dapat dipasang ke satelit untuk memblokir sinar matahari agar tidak mengenai bagian paling terang dari pesawat ruang angkasa.”

Tapi astronom seperti Lawler mengatakan perubahan itu tidak cukup. Sampai sekarang, tidak ada aturan internasional yang mengikat yang memantau mega-rasi bintang, dan SpaceX tidak menunggu regulator untuk menyusul. Ini meluncurkan, rata-rata, sekitar 50 satelit Starlink baru setiap minggu.

“Kami sudah melihat begitu banyak satelit sekarang,” kata Lawler. “Dan akan ada sekitar 10 kali lipat.”


Posted By : angka keluar hk