Italia kembali menuju ke playoff Piala Dunia saat Swiss memenangkan grup
Sports

Italia kembali menuju ke playoff Piala Dunia saat Swiss memenangkan grup

Empat tahun dari momen tergelap Italia, itu bisa saja terjadi lagi untuk Azzurri.

Italia ditahan 0-0 di Irlandia Utara dalam kualifikasi Piala Dunia terakhirnya pada Senin, sementara Swiss mengalahkan Bulgaria 4-0 untuk merebut posisi teratas di Grup C dan satu tempat di turnamen tahun depan di Qatar.

Untuk juara Eropa Italia itu playoff lagi. Italia kalah dalam playoff dari Swedia pada 2017 – hampir empat tahun lalu – dan gagal lolos ke Piala Dunia terakhir.

Sebuah kebangkitan telah terlihat di bawah Roberto Mancini, yang memimpin Azzurri meraih trofi Euro 2020 pada bulan Juli, tetapi mereka bisa kehilangan lagi di turnamen utama sepak bola.

Tapi Mancini bersikeras itu tidak akan terjadi.

“Saya sepenuhnya percaya diri. Kami akan sampai di sana pada bulan Maret dan mungkin kami akan memenangkannya juga, siapa tahu,” kata pelatih Italia itu.

FIFA akan membuat undian playoff pada 26 November di Zurich dan tim harus melaju melewati dua lawan untuk mencapai Piala Dunia. Runner-up dengan enam rekor terbaik akan diundi untuk bermain di kandang terlebih dahulu di semifinal. Tiga pemenang babak final playoff pada 29 Maret akan melengkapi lineup 13 tim Eropa di Qatar.

Semuanya bisa sangat berbeda jika Italia memiliki Jorginho yang tidak melewatkan penalti penting untuk Italia di setiap hasil imbang melawan Swiss. Italia juga bermain imbang dengan Bulgaria karena beberapa kali tergagap sejak mengalahkan Inggris untuk memenangkan Euro 2020.

“Sayang sekali, karena ini adalah grup yang seharusnya dimenangkan sebelum malam ini,” kata Mancini. “Kami harus mendapatkan kembali apa yang membuat kami menonjol hingga hari ini.

“Kami melewatkan dua penalti di pertandingan yang menentukan dan jelas bahwa kesalahan semacam itu membuat kami kesulitan. Kami seharusnya menang melawan Bulgaria dengan mudah tetapi dua penalti melawan Swiss menyakiti kami, kami bisa dengan mudah memenangkan pertandingan itu.”

Italia dan Swiss masuk ke babak kualifikasi terakhir dengan poin yang sama tetapi dengan Azzurri memimpin Swiss 11-9 dengan selisih gol, tiebreak pertama.

Italia tahu itu membutuhkan gol di Belfast tetapi juga tahu itu akan sulit melawan tim Irlandia Utara yang tidak terkalahkan di kandang dalam grup, menjaga clean sheet di setiap pertandingan.

Italia juga tidak pernah menang di Belfast, hanya mencatatkan dua hasil imbang dan satu kekalahan pada tahun 1958, yang membuatnya tersingkir dari Piala Dunia tahun itu.

Azzurri juga tanpa pemain kunci Ciro Immobile yang cedera serta starter reguler lainnya.

Dan mereka berjuang untuk mengukir peluang melawan tim Irlandia Utara yang terbukti cekatan dalam menutup ruang.

Segalanya tampak cerah ketika Italia menciptakan peluang awal dengan umpan yang terinspirasi dari Lorenzo Insigne ke Giovanni Di Lorenzo, yang mencoba untuk melepaskan chip Bailey Peacock-Farrell tetapi usahanya ditepis oleh kiper.

Tapi itu menjadi peluang terbaik Italia di babak pertama karena, meski mendominasi penguasaan bola, ia kesulitan menemukan bola terakhir. Insigne nyaris tapi usahanya terlalu lemah dan mudah diselamatkan.

Situasi hampir memburuk bagi Italia di awal babak kedua ketika Irlandia Utara nyaris mencetak gol. Sebuah umpan silang dilayangkan dari kanan ke tiang belakang di mana Jamal Lewis membalasnya untuk George Saville tetapi Gianluigi Donnarumma melakukan penyelamatan yang bagus untuk mencegah tembakannya dari jarak dekat.

Italia akhirnya menciptakan peluang bagus di menit ke-63 namun disia-siakan ketika tendangan Federico Chiesa melewati tiang kanan gawang.

Azzurri semakin putus asa dan gugup dan hampir terjebak di belakang pada saat-saat terakhir. Donnarumma bergegas keluar dari area penalti dan dipukuli oleh Conor Washington, yang menggiring bola ke arah gawang yang kosong tetapi usahanya ditepis oleh bek Italia Leonardo Bonucci.

TUJUAN SWISS

Swiss memesan tempat Piala Dunia dengan penuh gaya.

Setelah membentur mistar gawang menjelang turun minum, Noah Okafor menyundul gol internasional pertamanya tiga menit setelah jeda.

Xherdan Shaqiri juga membentur tiang sebelum Ruben Vargas menggandakan keunggulan Swiss.

Swiss memiliki dua gol yang dianulir karena offside – memberi Italia harapan dalam pertandingannya – tetapi pemain pengganti Cedric Itten dan Remo Freuler menutup malam yang brilian untuk tim tuan rumah.

Posted By : hongkong prize