Josephine Baker dihormati di Pantheon Prancis
Entertainment

Josephine Baker dihormati di Pantheon Prancis

PARIS — Prancis melantik Josephine Baker — penari kabaret kelahiran Missouri, mata-mata Perang Dunia Kedua Prancis dan aktivis hak-hak sipil — ke dalam Pantheon-nya, wanita kulit hitam pertama yang dihormati di tempat peristirahatan terakhir para tokoh paling dihormati di Prancis.

Pada hari Selasa, peti mati yang membawa tanah dari AS, Prancis dan Monako – tempat di mana Baker membuat tanda – akan disimpan di dalam monumen Pantheon berkubah yang menghadap ke Left Bank of Paris. Jenazahnya akan tinggal di Monaco, atas permintaan keluarganya.

Presiden Prancis Emmanuel Macron memutuskan masuk ke Pantheon, menanggapi sebuah petisi. Selain menghormati sosok luar biasa dalam sejarah Prancis, langkah ini dimaksudkan untuk mengirim pesan menentang rasisme dan merayakan hubungan AS-Prancis.

“Dia mewujudkan, di atas segalanya, kebebasan perempuan,” Laurent Kupferman, penulis petisi untuk langkah tersebut, mengatakan kepada The Associated Press.

Baker lahir pada tahun 1906, di St. Louis, Mo. Pada usia 19, setelah bercerai dua kali, memiliki hubungan dengan pria dan wanita, dan memulai karir pertunjukan, dia pindah ke Prancis setelah mendapat kesempatan kerja.

“Dia tiba di Prancis pada tahun 1925, dia seorang wanita yang dibebaskan, mengambil nyawanya di tangannya, di negara di mana dia bahkan tidak berbicara bahasa itu,” kata Kupferman.

Dia langsung sukses di panggung Theater des Champs-Elysees, di mana dia tampil topless dan mengenakan ikat pinggang pisang yang terkenal. Pertunjukannya, yang mewujudkan stereotip rasis zaman kolonial tentang perempuan Afrika, menimbulkan kecaman dan perayaan.

“Dia adalah fantasi semacam itu: bukan tubuh hitam seorang wanita Amerika tetapi seorang wanita Afrika,” kata juru bicara Theater des Champs-Elysees Ophelie Lachaux kepada AP. “Dan itulah mengapa mereka meminta Josephine untuk menari sesuatu yang ‘suku’, ‘biadab’, seperti ‘Afrika’.”

Karier Baker berubah lebih serius setelah itu, saat ia belajar berbicara lima bahasa dan melakukan tur internasional. Dia menjadi warga negara Prancis setelah pernikahannya pada tahun 1937 dengan industrialis Jean Lion, seorang pria Yahudi yang kemudian menderita undang-undang anti-Semit dari rezim Vichy yang berkolaborasi.

Pada bulan September 1939, ketika Prancis dan Inggris menyatakan perang melawan Nazi Jerman, Baker menghubungi kepala dinas kontra intelijen Prancis. Dia mulai bekerja sebagai informan, bepergian, dekat dengan pejabat dan berbagi informasi tersembunyi di lembaran musiknya, menurut arsip militer Prancis.

Peneliti dan sejarawan Geraud Letang mengatakan Baker menjalani “kehidupan ganda antara, di satu sisi, artis aula musik, dan di sisi lain, kehidupan rahasia lain, yang kemudian menjadi sepenuhnya ilegal, dari agen intelijen.”

Setelah kekalahan Prancis pada Juni 1940, dia menolak bermain untuk Nazi yang menduduki Paris dan pindah ke Prancis barat daya. Dia terus bekerja untuk Perlawanan Prancis, menggunakan pertunjukan artistiknya sebagai kedok untuk kegiatan mata-matanya.

Tahun itu, dia secara khusus membawa ke dalam rombongannya beberapa mata-mata yang bekerja untuk Sekutu, memungkinkan mereka untuk melakukan perjalanan ke Spanyol dan Portugal. “Dia mengambil risiko hukuman mati atau, setidaknya, represi keras rezim Vichy atau penduduk Nazi,” kata Letang.

Tahun berikutnya, dalam keadaan sakit parah, Baker meninggalkan Prancis ke Afrika Utara, di mana dia mengumpulkan intelijen untuk Jenderal Charles De Gaulle, termasuk memata-matai Inggris dan Amerika — yang tidak sepenuhnya mempercayainya dan tidak membagikan semua informasi.

Dia juga mengumpulkan dana, termasuk dari uang pribadinya. Diperkirakan dia membawa setara dengan 10 juta euro (US $ 11,2 juta) untuk mendukung Perlawanan Prancis.

Pada tahun 1944, Baker bergabung dengan kelompok wanita di Angkatan Udara Tentara Pembebasan Prancis sebagai letnan dua. Buku catatan kelompok itu secara khusus menyebutkan insiden tahun 1944 di lepas pantai Corsica, ketika tentara Senegal dari pasukan kolonial yang bertempur di Tentara Pembebasan Prancis membantu Baker keluar dari laut. Setelah pesawatnya harus melakukan pendaratan darurat, mereka membawa “kapal yang karam ke pantai, di pundak mereka yang besar, Josephine Baker di depan,” tulis buku catatan itu.

Baker juga menyelenggarakan konser untuk tentara dan warga sipil di dekat zona pertempuran. Setelah kekalahan Nazi, dia pergi ke Jerman untuk bernyanyi untuk mantan tahanan dan orang yang dideportasi dibebaskan dari kamp.

“Keterlibatan Baker dalam politik bersifat individual dan tidak biasa,” kata Benetta Jules-Rosette, seorang sarjana terkemuka tentang kehidupan Baker dan seorang profesor sosiologi di University of California, San Diego.

Setelah perang, Baker terlibat dalam politik anti-rasis. Dia berjuang melawan segregasi Amerika selama tur pertunjukan tahun 1951 di AS, menyebabkan dia menjadi sasaran FBI, dicap sebagai komunis dan dilarang dari tanah airnya selama satu dekade. Larangan itu dicabut oleh Presiden John F. Kennedy pada tahun 1963, dan dia kembali menjadi satu-satunya wanita yang berbicara pada March di Washington, sebelum pidato “I Have a Dream” Martin Luther King yang terkenal.

Kembali di Prancis, dia mengadopsi 12 anak dari seluruh dunia, menciptakan “suku pelangi” untuk mewujudkan cita-citanya tentang “persaudaraan universal.” Dia membeli sebuah kastil dan tanah di kota Castelnaud-la-Chapelle, Prancis barat daya, di mana dia mencoba membangun kota yang mewujudkan nilai-nilainya.

“Ibuku melihat keberhasilan suku pelangi, karena ketika kami membuat masalah sebagai anak-anak, dia tidak akan pernah tahu siapa yang melakukannya karena kami tidak pernah mengacau satu sama lain, mempertaruhkan hukuman kolektif,” salah satu putra Baker, Brian Bouillon Baker, mengatakan kepada AP. “Saya mendengar dia berkata kepada beberapa teman ‘Saya marah karena tidak pernah tahu siapa yang menyebabkan masalah, tetapi saya senang dan bangga bahwa anak-anak saya bersatu.”

Menjelang akhir hayatnya, dia mengalami kesulitan keuangan, diusir dan kehilangan propertinya. Dia menerima dukungan dari Putri Grace of Monaco, yang menawarkan Baker tempat untuk dia dan anak-anaknya untuk tinggal.

Dia membangun kembali karirnya tetapi pada tahun 1975, empat hari setelah pembukaan tur comeback yang penuh kemenangan, dia mengalami koma dan meninggal karena pendarahan otak. Dia dimakamkan di Monako.

Sementara Baker dihargai secara luas di Prancis, beberapa kritikus Macron mempertanyakan mengapa ia memilih sosok kelahiran Amerika sebagai wanita kulit hitam pertama di Pantheon, daripada seseorang yang bangkit melawan rasisme dan kolonialisme di Prancis sendiri.

Pantheon, dibangun pada akhir abad ke-18, menghormati 72 pria dan lima wanita, termasuk Baker. Dia bergabung dengan dua tokoh kulit hitam lainnya di mausoleum: penentang Galia Felix Eboue dan penulis terkenal Alexandre Dumas.

“Ini adalah orang-orang yang telah berkomitmen, terutama kepada orang lain,” kata administrator Pantheon David Medec kepada AP. “Ini bukan hanya keunggulan di bidang kompetensi, itu benar-benar masalah komitmen, komitmen kepada orang lain.”

——

Jamey Keaten berkontribusi dari Castelnaud-la-Chapelle, Prancis.


Posted By : data hk 2021