Kapal budak AS terakhir sebagian besar utuh di pantai
Science

Kapal budak AS terakhir sebagian besar utuh di pantai

BIRMINGHAM, ALA. — Para peneliti yang mempelajari puing-puing kapal budak AS terakhir, terkubur lumpur di pantai Alabama sejak ditenggelamkan pada tahun 1860, telah membuat penemuan mengejutkan bahwa sebagian besar sekunar kayu tetap utuh, termasuk pena yang digunakan untuk memenjarakan orang Afrika. tawanan selama perjalanan brutal melintasi Samudra Atlantik.

Sementara bagian atas Clotilda bertiang dua hilang, bagian di bawah geladak tempat orang-orang Afrika yang ditangkap dan persediaan ditahan sebagian besar masih utuh setelah terkubur selama beberapa dekade di bagian sungai yang belum dikeruk, kata maritim arkeolog James Delgado dari SEARCH Inc yang berbasis di Florida.

Setidaknya dua pertiga dari sisa kapal, dan keberadaan kandang budak yang tidak menyala dan tidak berventilasi, dibangun selama pelayaran dengan penambahan sekat di mana orang ditahan sebagai kargo di bawah geladak utama selama berminggu-minggu, menimbulkan pertanyaan tentang apakah makanan dan wadah air, rantai dan bahkan DNA manusia bisa tetap berada di lambung kapal, kata Delgado.

“Ini adalah wahyu yang menakjubkan,” katanya dalam sebuah wawancara.

Penemuan ini meningkatkan nilai penelitian sisa-sisa Clotilda dan membedakan mereka dari semua bangkai kapal lainnya, kata Delgado.

Temuan itu dikonfirmasi dalam sebuah laporan yang diberikan kepada The Associated Press dan menyebabkan situs tersebut menjadi bagian dari Daftar Tempat Bersejarah Nasional pada November.

“Ini adalah bangkai kapal (kapal budak) paling utuh yang pernah ditemukan,” katanya. “Itu karena ia berada di Delta Mobile-Tensaw dengan air tawar dan lumpur yang melindunginya sehingga ia masih ada di sana.”

Bagi Joycelyn Davis, cucu generasi keenam dari tawanan Afrika Charlie Lewis dan wakil presiden Asosiasi Keturunan Clotilda, kisah tentang apa yang terjadi lebih dari 160 tahun yang lalu paling baik diceritakan melalui orang-orang yang terlibat, bukan kapal yang tenggelam.

Tetapi dia mengatakan dia bersemangat untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang telah ditemukan, menambahkan: “Saya pikir ini akan menjadi kejutan bagi kita semua.”

Clotilda adalah kapal terakhir yang diketahui mengangkut tawanan Afrika ke Amerika Selatan untuk diperbudak. Hampir 90 kaki (27 meter) panjangnya, meninggalkan Mobile, Alabama, untuk perjalanan ilegal untuk membeli orang beberapa dekade setelah Kongres melarang perdagangan semacam itu pada tahun 1808.

Kapal telah dikirim melintasi lautan dalam perjalanan yang dibiayai oleh seorang pengusaha kaya yang keturunannya tetap menonjol di Mobile.

Kapten Clotilda memindahkan kargo manusia dari kapal begitu tiba di Alabama dan membakar kapal untuk menyembunyikan bukti perjalanan. Tetapi sebagian besar kapal tidak terbakar dan tetap berada di sungai.

Ditampilkan pada grafik navigasi sejak 1950-an, puing-puing itu secara publik diidentifikasi sebagai milik Clotilda pada 2019 dan telah dieksplorasi dan diteliti sejak saat itu, kata Delgado.

Negara bagian telah menyisihkan US$1 juta untuk pelestarian dan penelitian, dan pekerjaan tambahan yang direncanakan di situs tersebut pada awal 2022 dapat menunjukkan apa yang ada di dalam lambung, kata Delgado.

Tetapi masih diperlukan lebih banyak pekerjaan untuk menentukan apakah kapal itu bisa ditarik keluar dari lumpur dan dipajang, seperti yang dikatakan beberapa orang.

“Umumnya, membesarkan adalah proposisi yang sangat mahal. Perasaan saya adalah bahwa ketika bertahan, lebih rapuh yang dipikirkan orang,” kata Delgado. “Pemulihan bisa menjadi operasi yang sangat rumit dan juga proses yang sangat mahal dan panjang.”

Dibebaskan setelah Selatan kalah dalam Perang Saudara, beberapa orang Afrika yang diperbudak yang diangkut ke Amerika dengan Clotilda menetap di sebuah komunitas yang mereka mulai bernama Africatown USA beberapa mil di utara pusat kota Mobile.

Sebuah film dokumenter tentang komunitas yang sekarang miskin oleh pembuat film kelahiran Alabama Margaret Brown berjudul “Descendant” akan tayang perdana di Sundance Film Festival pada bulan Januari, dan keturunan dari tawanan Clotilda merencanakan pertemuan tahunan pada bulan Februari.

Pekerjaan sedang berlangsung di museum baru yang dimaksudkan untuk menjadi katalis untuk pariwisata dan pengembangan baru di daerah tersebut.

——

Reeves adalah anggota Tim Ras dan Etnisitas AP.


Posted By : angka keluar hk