Katalin Kariko: Ilmuwan yang membantu mewujudkan vaksin mRNA
Brody

Katalin Kariko: Ilmuwan yang membantu mewujudkan vaksin mRNA

TORONTO — Para ilmuwan umumnya tidak mencari pusat perhatian, tetapi Dr. Katalin Kariko telah didorong ke dalamnya. Ahli biokimia yang dulu tidak dikenal itu sekarang menjadi sampul majalah dan surat kabar karena perannya dalam mengembangkan teknologi vaksin mRNA.

Sebuah ide yang mulai dia kerjakan pada 1990-an ketika tidak ada yang mengira itu akan berhasil.

“Mereka berkata: ‘Oh, Kati yang malang,’” kata Kariko kepada CTV News. “Karena orang baru tahu tentang [how] RNA terdegradasi, tetapi saya bisa membuat RNA dan tidak terdegradasi.”

Dia tumbuh menjadi putri seorang tukang daging, di sebuah kota miskin dekat Budapest, di mana dia tinggal di satu kamar dengan keluarganya selama 10 tahun pertama hidupnya. Selama waktu ini, dia juga belajar keterampilan untuk sukses di sana: tekad, kerja keras, dan sikap positif.

“Kami belajar dari orang tua kami bahwa kerja keras adalah bagian dari kehidupan,” katanya.

Sekarang, dia adalah wakil presiden senior di BioNtech, perusahaan Jerman yang bekerja dengan Pfizer untuk mengembangkan salah satu vaksin yang dipercaya menyelamatkan nyawa di seluruh dunia selama pandemi ini.

Tetapi butuh bertahun-tahun untuk bekerja keras dalam penelitian yang dilakukan orang lain sebelum pekerjaannya membuahkan hasil.

“Saya bekerja di bawah bayang-bayang terapi gen dan orang-orang yang bekerja dengan DNA,” katanya.

Meskipun kemajuan dalam pekerjaannya kadang-kadang meningkat, dia tahu bahwa kemajuan itu masih terjadi.

“Itu membuat saya terus maju dan saya bisa melihat bahwa itu akan baik untuk sesuatu,” katanya. “Itulah yang mendorong saya.”

Setelah mendapatkan gelar PhD di bidang biologi, dia menghabiskan waktu berjam-jam, bukan karena ketenaran atau kekayaan, tetapi karena sains itu menyenangkan baginya.

“Menjadi ilmuwan adalah suatu kebahagiaan,” kata Kariko. “Saya tidak peduli gaji saya kurang. Itu sudah cukup. Saya tidak kelaparan dan itu bagus.

“Jika seseorang ingin memiliki banyak uang, [they] seharusnya tidak menjadi ilmuwan, tetapi jika seseorang ingin bersenang-senang dan bersenang-senang, kehidupan sehari-hari, [they] harus menjadi ilmuwan.”

Dia bekerja di Eropa dan kemudian AS sebagai profesor di University of Pennsylvania, tetapi tidak diberi dana untuk penelitiannya sendiri. Beberapa kali, dia diturunkan pangkat atau dipecat.

Namun, dia tidak menyimpan dendam.

“Anda akan lihat, setiap gambar saya tersenyum, saya bahagia,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia belajar melihat setiap kemunduran atau kehilangan pekerjaan sebagai peluang baru.

Pandangan optimis itu membuatnya terus maju.

“Saya mendengarkan kritik yang membangun karena saya suka mendapatkan saran, tetapi ketika itu tidak begitu konstruktif, saya mengabaikannya,” katanya.

Stres dia lihat sebagai motivator, mengutip karya Hans Selye, yang menciptakan istilah tersebut.

“Dia bilang kamu butuh stres,” kata Kariko. “Percaya atau tidak, Anda perlu stres karena Anda tidak bangun di pagi hari. Stres positif yang mendorong Anda, bahwa Anda adalah [going to] nantikan hari itu, karena Anda akan belajar hari ini hasil percobaan itu, […] sehingga jenis stimulasi yang Anda butuhkan.”

Kemudian, pada tahun 2013, ia pindah ke Jerman untuk bekerja dengan perusahaan kecil yang dikenal — BioNtech — untuk mengerjakan teknologi suntikan flu mRNA yang dengan cepat berputar untuk menghasilkan vaksin COVID-19 ketika pandemi melanda.

“Jika saya tidak dipecat tiga, empat kali untuk pekerjaan saya, saya tidak akan berada di sini,” katanya. “Saya bahkan harus berterima kasih kepada orang-orang, semua orang yang membuat hidup saya sengsara, karena [without them] Aku tidak akan berada di sini sebenarnya.”

Kariko mengatakan dia bersyukur telah menjadi bagian dari sejumlah besar ilmuwan yang berkontribusi untuk menciptakan vaksin ini, yang telah menunjukkan tanda-tanda yang jelas untuk melindungi dari COVID-19 yang parah.

“Saya selalu merasa sangat menghormati semua orang yang bekerja sebelum kami,” katanya. “Saya menghormati semua orang itu, dan saya berterima kasih kepada mereka hari ini.”

Karya ilmuwan lain di lapangan dan bidang terkait memungkinkan Kariko dan kolaborator dekatnya, Dr. Drew Weissman, untuk menggunakan teknologi mRNA mereka di luar cawan petri dan membuatnya mulai bekerja dalam model hidup. Langkah besar ke depan adalah ketika mereka menukar molekul kunci dalam mRNA mereka, yang melindunginya dari sistem kekebalan tubuh.

Konsep menjadi sorotan adalah hal baru bagi Kariko, yang selalu merasa paling bahagia di bangku lab, saat bekerja.

“Namun semakin menjadi sorotan, saya juga menyadari bahwa kita sebagai ilmuwan tidak berbicara kepada publik,” ujarnya. “Kami suka berbicara satu sama lain karena kami mudah memahami satu sama lain dan kami menggunakan istilah-istilah yang tidak akan dimengerti oleh kebanyakan orang.”

Dia mengatakan para ilmuwan harus “mempelajari bahasa itu,” untuk mencoba dan menjelaskan pekerjaan itu kepada orang kebanyakan. Hambatan komunikasi itu adalah salah satu alasan Kariko marah oleh anti-vaxxers yang berusaha menakut-nakuti orang agar tidak mendapatkan vaksin.

Dia menunjukkan bahwa tidak seperti ilmuwan, mereka tidak perlu khawatir untuk berkomunikasi secara akurat dan jujur.

“Aku menonton anti vaxxers itu […] mereka sangat tenang dan mereka sangat percaya diri dan mereka berkata [such] hal-hal bodoh dengan [such] keyakinan,” katanya. “Dan apa yang mereka katakan sangat sepele. Dan kemudian semua orang akan berkata: ‘Ya, dia benar. Ya.’ Jadi itu tidak baik.”

Dia menunjukkan bahwa suara-suara besar di dunia anti-vaksin sering dimotivasi oleh uang.

“Orang selalu ingin menghasilkan uang dari orang lain yang mempercayai sesuatu, dan mendengarkan, itulah yang terjadi di sini, di Amerika Serikat, para dokter yang mengatakan bahwa, jangan mengambil vaksin, mereka menawarkan sesuatu yang mereka jual kepada Anda.

“Dan itu mengerikan karena ada orang yang tidak bersalah [who] mendengarkan, dan kemudian mereka membayar harganya. Jadi saya belajar bahwa sebagai ilmuwan, kita harus mendidik masyarakat.”

Ilmuwan sekarang jarang menolak permintaan wawancara.

Dia memenangkan lebih dari tiga lusin penghargaan tahun ini saja, sambil menjadi nenek baru dan membantu mengejar pengobatan untuk kanker, MS, Lupus dan malaria, menggunakan teknologi mRNA yang sama yang mungkin tidak akan pernah membuahkan hasil jika bukan karena tekad yang kuat. ilmuwan.


Posted By : keluaran hongkong malam ini