Kecelakaan parade Natal AS: Risalah teror diceritakan
World

Kecelakaan parade Natal AS: Risalah teror diceritakan

Beberapa jam sebelum dimulai, mereka sudah ada di sana — orang-orang duduk di kursi taman atau terbungkus selimut, menunggu acara yang digambarkan walikota langsung dari Norman Rockwell. Parade Natal Waukesha, sebuah tradisi di pinggiran Milwaukee selama enam dekade, menjadi sangat istimewa kali ini setelah pembatalan terkait pandemi tahun lalu.

Melangkah beberapa blok ke timur, peserta pawai juga bersemangat liburan. Anggota Milwaukee Dancing Grannies, favorit penonton di sirkuit parade Wisconsin, mengenakan topi bulu putih dan melambaikan pompom putih saat mereka menari di Main Street diiringi lagu “Jingle Bell Rock.” Realtors dan bankir membagikan permen, dan bagian perkusi dari band sekolah menengah mengenakan topi Sinterklas saat mereka memukul drum dan membunyikan simbal.

Saat mereka bersenang-senang, sebuah SUV merah juga menuju Jalan Utama di belakang mereka, bergerak dengan kecepatan yang jauh lebih cepat daripada pawai.

——

Pengemudi SUV, kata polisi, baru saja meninggalkan tempat kejadian gangguan rumah tangga yang melibatkan pisau. Beberapa blok di sebelah timur tempat parade dimulai, kata polisi, dia melewati mobil polisi dan barikade dan menuju rute parade.

Untuk waktu yang singkat, pengemudi melaju di samping para pengunjuk rasa di jalur parkir yang sebagian besar kosong, nyaris kehilangan orang baik di pawai maupun di sepanjang jalan, menurut beberapa video dan laporan saksi. Beberapa orang di rute bertanya-tanya apa yang terjadi. Dan saat polisi — pertama seorang petugas berjalan kaki, lalu mobil dengan lampu dan sirene — mengikuti dalam pengejaran, alarm mereka bertambah.

SUV mendekati inti pusat kota, di mana trotoar lebih lebar, penanam pohon menjorok ke bagian jalan dan kerumunan lebih padat. Di sana jalur kendaraan menjadi lebih tidak menentu — dan mematikan.

Pawai itu berisik, dan sebagian besar orang di dalamnya memunggungi kendaraan. Jadi mereka tidak memiliki peringatan sebelum pengemudi mulai memukul orang, membuat mayat terbang atau jatuh, sementara yang lain melarikan diri atau bergegas untuk membantu.

Kemudian, setelah kekacauan mereda, pihak berwenang mengatakan lima orang tewas dan 48 lainnya luka-luka. Bagaimana nasib mereka bergantung pada di mana setiap orang atau kelompok diposisikan dalam parade saat SUV meluncur ke depan.

Empat dari korban tewas bersama Nenek Menari — tiga penari dan seorang pembantu sukarelawan. Korban kelima, seorang wanita yang bekerja untuk Citizens Bank, bersama rekan kerja di kelompok tepat di belakang nenek.

Juga di antara yang terluka: pemain bisbol muda, seorang pendeta, anggota marching band sekolah, dan gadis-gadis muda dalam rombongan dansa.

Sebelum SUV itu menabrak mereka, ia melaju melewati Margie Dougherty dan teman-temannya dari Wisconsin Diamond Dancers beberapa posisi ke belakang. Suatu saat mereka menari mengikuti lagu Natal “Feliz Navidad.”

Dan kemudian, hiruk pikuk parade yang bercampur aduk — drum dari band yang berbeda, sorak-sorai penonton, rekaman musik untuk berbagai kelompok tari — tampaknya berhenti begitu saja. Penari Berlian, kebanyakan dari mereka pensiunan wanita, berdiri di jalan, bingung.

“Tiba-tiba,” kata Dougherty, “tidak ada musik.”

——

Di tempat No. 49 parade, tepat di depan Penari Berlian dan beberapa tempat di belakang Nenek Menari, adalah kontingen parade RE/MAX Service First. Di antara mereka: Ken Walter, istri dan putra bungsu mereka.

Setidaknya itu adalah kali ke-20 Walter, 58, penduduk asli Waukesha, ikut serta dalam acara Natal itu. Walter berada di dalam keranjang balon udara di bagian belakang van RE/MAX. Kadang-kadang api akan menyembur dari keranjang dan ke langit seolah-olah untuk menyalakan balon besar — tapi tidak ada –, menarik sorak-sorai penonton. Pengaturan itu memungkinkan Walter untuk melihat ke belakang, di belakangnya, ketika kelompoknya mencapai jantung pusat kota.

Bentangan rute parade itu biasanya penuh sesak dengan orang-orang, kata Walter. Peserta lebih dekat ke trotoar, yang lebih lebar dari bentangan Main Street lainnya, sehingga orang dan kendaraan terpaksa bergerak lebih lambat.

“Saya selalu memberi tahu kru saya, siapa pun yang mengemudi, untuk berhati-hati karena semua orang sangat dekat,” kata Walter. “Tidak ada banyak ruang antara kendaraan kami dan kerumunan.”

Dari sudut pandangnya, Walter melihat sebuah SUV merah meluncur ke pandangan. Itu menabrak anggota kelompok real estat yang berjalan di belakang van tempat keluarganya mengendarai. “Anda hanya tahu mereka akan memukul orang yang tidak diharapkan,” kata Walter.

SUV itu terus melaju, nyaris kehilangan van dan kereta golf di depannya. Kemudian, kata Walter, mobil itu langsung menabrak anggota Marching Band SMA Waukesha South.

Pada rekaman video dari atas, kendaraan terlihat menabrak musisi dengan topi Santa mereka. Tampaknya tidak melambat, bahkan saat meninggalkan tubuh di belakangnya.

“Ini adalah parade, jadi orang-orang tertawa dan bersorak,” kata Walter. Ketika mereka mendengar teriakan, katanya, mereka tidak segera tahu ada yang tidak beres.

Namun, di belakang kendaraan yang melaju kencang, orang-orang berteriak. Mereka berlari. Mereka mencari keluarga dan teman. Di tengah itu semua, mereka tidak yakin: Apakah mereka masih dalam bahaya? Apakah ada lagi yang akan datang?

“Sepertinya semuanya berjalan lambat, dan saya tidak bisa mendengar apa-apa,” kata Walter.

Dia bergegas membawa putranya yang berusia 11 tahun dan beberapa anak lain dari kelompok real estate ke dalam bisnis terdekat, ketakutan dengan pembicaraan di antara orang banyak bahwa seseorang di dalam mobil juga telah menembakkan senjata. Kemudian dia berlari kembali ke luar untuk menemukan istrinya, Kay, yang sedang berusaha mengobati orang yang terluka ketika mobil menabrak mereka. Seorang mantan perawat unit perawatan intensif dan praktisi perawat, dia ingin melakukan sesuatu untuk membantu.

“Ada tumpukan selimut dengan polisi berdiri di atasnya yang baru saja Anda ketahui adalah mayat,” kata Walter. “(Anda) Anda melihat kendaraan ini menuruni jalan seperti mereka melewati jalan bergelombang. Dan Anda tahu mereka menabrak orang. Kami hanya melihat kendaraan itu terus naik ke kendaraan lain di depan kami, dan kami tidak tahu seberapa jauh itu pergi.”

——

Di trotoar satu blok di depan Walter dan kelompoknya, Nicole Schneiter menyaksikan pawai bersama anak dan cucunya. Mereka tiba dua jam lebih awal untuk menyiapkan kursi taman di tempat favorit mereka di depan Burlap & Lace Marketplace, di tengah rute parade.

Saat tim Xtreme Dance, sekelompok gadis berpakaian pompom hitam dan putih gemetar, lewat, Schneiter berkata kepada cucunya yang berusia 6 tahun: Anda bisa melakukannya suatu hari nanti.

Beberapa detik kemudian, dia berkata, “Saya baru saja melihat sebuah mobil terbang dan hanya mayat. Itu tampak seperti boneka yang dilemparkan ke udara.”

“Butuh satu detik untuk mendaftar, seperti, ‘Apakah itu yang baru saja kita lihat?’ Dan kemudian Anda melihat ke jalan dan hanya ada orang yang tergeletak di jalan.”

Orang-orang mulai berteriak: “Masuk ke toko! Masuk ke toko!” Schneiter meraih putranya yang berusia 9 tahun dan membantu anak-anaknya yang lebih besar membawa dua cucu, yang duduk di gerobak, ke toko. Seseorang mengantar mereka ke ruang belakang. Salah satu putrinya menggendong anaknya yang berusia 6 bulan.

“Ada seorang wanita di sana panik karena dia kehilangan seorang anak. Ada pria lain di sana berlumuran darah yang bukan miliknya,” kata Schneiter. “Aku merasa seperti kita berada di sebuah film.”

Schneiter mulai menerima pesan panik dari putrinya yang berusia 14 tahun, dengan keluarga seorang teman di bagian lain dari rute tersebut. “Mama, kamu baik-baik saja?” putrinya mengirim sms. Tetapi penerimaannya buruk, dan Schneiter tidak dapat menjawab. Kemudian, putrinya memberi tahu dia bahwa dia melihat seorang bocah lelaki di sebelahnya terlindas.

SUV itu melanjutkan jalurnya yang mematikan. Itu mencapai kelompok dari Citizens Bank, yang sebagian besar berjalan di samping kendaraan hias parade mengenakan ponco merah dan membagikan permen kepada penonton. Pihak berwenang mengatakan Jane Kulich, 52, termasuk di antara mereka yang tewas. Menurut laporan berita lokal, Kulich bekerja untuk cabang bank lokal, yang mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa seorang karyawan – yang tidak disebutkan namanya – sedang “berjalan dengan kendaraan hias kami” ketika dia dipukul dan meninggal.

Korban berikutnya bersama rombongan nenek di depan. Korban tewas adalah Virginia Sorenson, 79; LeAnna Owen, 71; Tamara Durand, 52; dan Wilhelm Hospel, 81. Ketiga wanita itu adalah anggota Grannies, dan Hospel dilaporkan membantu rombongan itu dengan pertunjukan mereka.

Milwaukee Dancing Grannies telah memposting di halaman Facebook mereka sebelumnya hari itu, bersemangat untuk memulai parade liburan.

“Waukesha kami datang!!!” posting dibaca. Pada hari Senin, setelah kejadian itu, mereka memposting lagi, mengatakan bahwa kelompok itu telah “melakukan apa yang mereka sukai” dengan memberikan senyuman di wajah orang-orang dan “mengisi mereka dengan kegembiraan dan kebahagiaan.”

——

Ketika orang-orang yang bersembunyi di toko itu muncul, mereka menemukan jalan yang penuh dengan kekacauan setelahnya — kereta bayi, kursi, permen, sepatu acak. Dan tubuh.

Namun masih belum jelas persis bagaimana tragedi itu benar-benar berakhir.

Polisi telah merilis beberapa rincian. Mereka mengatakan bahwa pada satu titik, seorang petugas menembakkan pistol ke arah SUV. Mereka juga mengatakan pengemudi, Darrell Brooks Jr., 39, dari Milwaukee, ditahan tak lama setelah SUV meninggalkan rute parade di dekat Veterans Park, area berumput di ujung Main Street di mana jalan berbelok tajam ke kiri.

Brooks, yang tidak terluka, memiliki sejarah dengan hukum, kata polisi, termasuk kasus baru-baru ini di mana dia dituduh sengaja menabrak seorang wanita dengan kendaraannya. Kepala Polisi Dan Thompson mengatakan dia bertindak sendiri, dan pihak berwenang mengatakan tidak ada bukti dia mengenal siapa pun di pawai atau bahwa tindakannya adalah segala jenis serangan teroris.

Thompson juga mengatakan polisi tidak punya waktu untuk menanggapi panggilan gangguan domestik Minggu sore sebelum Brooks – yang diyakini telah meninggalkan lokasi itu – melaju ke rute parade.

Dougherty, anggota Wisconsin Diamond Dancers yang berusia 62 tahun, mengatakan bahwa sebelum pawai, dia dan penari lainnya telah khawatir tentang beberapa potensi bahaya – mungkin masuk ke lubang, atau tergelincir di garis jalan yang dicat.

“Tidak pernah, bahkan untuk satu detik, terlintas dalam pikiran saya,” katanya, “bahwa berada dalam parade bisa sangat berbahaya.”

——

Reporter Associated Press Tammy Webber di Fenton, Michigan, Scott Bauer di Madison, Wisconsin, dan Mike Householder di Waukesha berkontribusi pada cerita ini.


Posted By : pengeluaran hk