Kelelahan akibat pandemi: Omicron mendorong warga Kanada lebih dalam
Brody

Kelelahan akibat pandemi: Omicron mendorong warga Kanada lebih dalam

Dengan penurunan stabil dalam kasus COVID-19 baru pada awal musim gugur, segalanya tampak menjanjikan bagi warga Kanada. Ketika vaksin terus diberikan dan pembatasan dilonggarkan, sepertinya kehidupan sehari-hari mulai terasa normal kembali.

Tapi hal-hal telah mengambil giliran tajam. Jumlah kasus harian negara itu secara konsisten meningkat sejak pertengahan November dan hanya dipercepat dengan munculnya varian baru Omicron COVID-19. Menurut Ahmad Firas Khalid, pakar kebijakan kesehatan dan profesor di Universitas York, peningkatan kasus terbaru ini berkontribusi pada tingkat kelelahan baru di kalangan warga Kanada.

“Jika Anda sudah … lelah secara emosional, mental dan fisik dari pandemi ini, varian ini adalah katalis untuk menjadi lebih lelah dan lebih lelah secara fisik,” katanya kepada CTVNews.ca dalam sebuah wawancara telepon. “Varian Omicron seperti memasukkan gas ke situasi yang sudah mudah terbakar.”

Seperti yang dijelaskan Khalid, kemunculan varian baru ini membuat banyak warga Kanada merasa pandemi masih jauh dari selesai. Kelelahan yang menyertainya berkontribusi pada perasaan demotivasi, katanya, karena orang merasa kurang cenderung untuk mengikuti langkah-langkah kesehatan masyarakat dalam upaya melindungi diri mereka sendiri dan orang-orang di sekitar mereka.

“Dengan krisis kesehatan masyarakat yang berkepanjangan atau kronis seperti COVID-19… kapasitas mental orang menjadi sangat tipis sehingga mereka tidak lagi berhati-hati dalam mengambil keputusan,” katanya.

Khalid menggunakan contoh menghadiri pesta. Di masa lalu, sebelum memutuskan apakah akan pergi atau tidak, Anda mungkin telah mempertimbangkan berapa banyak orang yang hadir, apakah masker akan diperlukan dan jika ada mandat vaksin, faktor yang disebutnya “filter.”

Tetapi dengan kelelahan yang dipicu pandemi, orang-orang merasa kurang motivasi untuk mengikuti rekomendasi kesehatan masyarakat, jelasnya, seperti menjaga pertemuan kecil atau memakai masker. Pada dasarnya, “filter” yang biasanya mencegah orang melakukan perilaku yang dapat membahayakan kesehatan mereka tidak lagi dipertimbangkan.

“Dengan kelelahan pandemi, yang akhirnya terjadi adalah potongan-potongan informasi yang digunakan untuk menginformasikan keputusan orang-orang sebenarnya berkurang seiring waktu,” katanya. “Pikiran, karena kurangnya kata-kata yang lebih baik, secara mental digoreng karena bisa memikirkan akibatnya.”

Ditambahkan tekanan dari aspek kehidupan lain, seperti pekerjaan atau keuangan, hanya meningkatkan kemungkinan mengembangkan kelelahan pandemi, kata Khalid.

“Stres adalah penentu terbesar untuk hasil kesehatan yang lebih buruk pada setiap individu,” katanya. “Kami tahu bahwa stres dapat berdampak pada fungsi sehari-hari orang dan mampu mengingat komponen kunci dari kehidupan kita.”

HUBUNGAN ANTARA STRES DAN ‘PANDEMIK OTAK’

Karl Szpunar, asisten profesor psikologi di Universitas Ryerson dan direktur Lab Memori sekolah, menjelaskan bahwa stres adalah salah satu faktor terbesar yang berkontribusi pada apa yang disebut “otak pandemi.” Meskipun sebenarnya bukan istilah medis, ini menjadi sangat umum, katanya.

“’Pandemic brain’, ‘brain fog’ – ini adalah istilah yang membantu kita mulai memahami serangkaian gejala yang cenderung dilaporkan orang secara konsisten yang melibatkan kesulitan berkonsentrasi, kehilangan perhatian [and] hilang dalam ingatan,” kata Szpunar kepada CTVNews.ca melalui panggilan video.

“Setiap orang akan memiliki pengalaman lupa di mana mereka meninggalkan kunci mereka atau lupa mengirim email ketika mereka pikir mereka melakukannya, tetapi tampaknya hal-hal semacam ini terjadi pada frekuensi yang lebih tinggi daripada yang biasa kita lakukan.”

Menurut Szpunar, peningkatan tingkat stres yang dialami dalam kehidupan sehari-hari sebagai akibat dari pandemi COVID-19 dan tindakan penguncian yang menyertainya sangat terkait dengan “otak pandemi.”

Dia menunjuk pada hari-hari awal wabah, diganggu dengan pertanyaan tentang keamanan mengunjungi toko kelontong atau bersentuhan dengan permukaan yang sering disentuh seperti gagang pintu. Sekarang, kekhawatiran terus berpusat pada pertemuan sosial dan kondisi kerja dari rumah. Sementara kekhawatiran mungkin telah berkembang, stres tetap ada.

“Sebelum pandemi, kami tahu bahwa stres memiliki efek yang sangat buruk tidak hanya pada kesehatan mental kami, tetapi juga kesehatan fisik kami, menyebabkan peradangan di seluruh tubuh dan otak,” katanya. “Respons ini dapat berdampak negatif pada bagian otak yang penting untuk konsentrasi, perhatian, dan memori.”

Szpunar menjelaskan bahwa stres yang disebabkan oleh pandemi dapat memengaruhi ingatan jangka panjang dan jangka pendek, dengan dampak yang sangat mendalam pada ingatan yang lebih baru seputar aktivitas sehari-hari. Pada tingkat neurologis, katanya, respons peradangan yang disebabkan oleh stres dapat memengaruhi bagian otak seperti korteks prefrontal, yang penting untuk memperhatikan tugas yang ada dan mengingat pengalaman masa lalu. Bagian otak ini menjadi rusak seiring waktu oleh stres yang berkepanjangan.

“Ini tidak seperti kita belum pernah mendengar tentang hal-hal ini sebelumnya – jika Anda pernah begadang, jika Anda pernah mengalami jetlag, jika Anda adalah orang tua tunggal yang mencoba membesarkan anak-anak dan bekerja dan menyulap semua bahwa, orang-orang ini akan memberi tahu Anda bahwa ini adalah sesuatu yang telah mereka perjuangkan untuk waktu yang sangat lama,” katanya. “Hanya saja sekarang, kami melihat ini pada tingkat yang lebih kolektif.”

BAGAIMANA PERASAAN KESENIAN MEMPENGARUHI OTAK

Barbara Sahakian, profesor neuropsikologi klinis di University of Cambridge di Inggris, telah melakukan banyak penelitian tentang efek isolasi sosial pada otak akibat pandemi COVID-19. Dia menunjuk pada studi baru-baru ini yang dia tulis bersama yang mengevaluasi kepekaan terhadap informasi negatif selama pandemi.

“Kami pada dasarnya menemukan bahwa penguncian menghasilkan pikiran, persepsi, dan bias yang sangat negatif, yang memengaruhi otak kami,” katanya kepada CTVNews.ca melalui telepon. “Perilaku berfokus pada aspek negatif ini mirip dengan apa yang dilakukan orang depresi.”

Hasilnya menunjukkan bahwa perasaan kesepian yang dialami sebagai akibat dari tindakan penguncian pandemi berkontribusi pada lebih seringnya pikiran negatif, jelasnya. Menurut penelitian, bias afektif negatif ini sering diamati pada orang dengan depresi, gangguan yang dikaitkan dengan gangguan kognitif, atau masalah dengan memori dan konsentrasi.

Sahakian juga menunjukkan bahwa perasaan ini dapat memengaruhi kemampuan otak untuk mengatur emosi.

Kontrol kognitif top-down atas otak emosional adalah apa yang memungkinkan orang untuk mengelola perasaan mereka, Sahakian menjelaskan. Ketika seseorang marah, mereka biasanya mencoba merasionalisasikannya, menunjukkan kendali atas respons emosional mereka. Ini melibatkan penggunaan amigdala, wilayah otak yang membantu memproses emosi.

Tetapi bagi seseorang yang mengalami depresi, ini menyebabkan amigdala menjadi terlalu aktif, menghasilkan respons yang berlebihan terhadap peristiwa negatif dan bias kognitif yang melibatkan persepsi dunia secara lebih negatif.

“Itulah yang terjadi selama periode COVID,” katanya.

Menurut Sahakian, bagian dari solusi untuk mengelola perasaan stres dan kesepian ini terletak pada interaksi sosial.

“Jika Anda dapat menjaga diri Anda tetap terhubung secara sosial, semua itu [negative thinking] berkurang,” kata Sahakian. “Konektivitas sosial itu adalah faktor pelindung yang sangat kuat.”

Mempertahankan hubungan sosial, katanya, dapat bertindak sebagai pengalih perhatian dari hal-hal negatif di sekitar kita. Orang lain tidak hanya dapat membantu menghibur kita, tetapi mereka juga dapat bertindak sebagai jalan keluar bagi kita untuk melampiaskan masalah kita.

“Kesepian … dan isolasi itu berdampak besar pada orang-orang,” katanya. “Jika kita memiliki koneksi sosial, itu memberi kita semacam ketahanan.”

Dalam survei terbaru dari Statistics Canada, lebih dari 10 persen orang Kanada berusia 15 tahun ke atas mengatakan bahwa mereka sering atau sepanjang waktu merasa kesepian. Hasilnya dicatat pada bulan Agustus dan September tahun ini sebagai bagian dari Survei Sosial Kanada, dan hanya melibatkan penduduk provinsi Kanada.

Di antara mereka yang disurvei, lebih banyak wanita melaporkan perasaan kesepian daripada pria, dengan 15 persen wanita mengatakan mereka sering atau selalu merasa kesepian dibandingkan dengan 11 persen pria. Kesepian juga lebih umum di antara kelompok usia yang lebih muda, dengan 23 persen responden berusia antara 15 dan 24 tahun mengklaim bahwa mereka sering atau sepanjang waktu merasa kesepian. Ini dibandingkan dengan sembilan persen dari mereka yang berusia 65 hingga 74 tahun, dan 14 persen dari mereka yang berusia 75 tahun ke atas.

Hampir seperempat orang yang hidup sendiri juga mengatakan bahwa mereka sering atau sepanjang waktu mengalami kesepian, lebih dari dua kali lipat jumlah mereka yang tinggal bersama orang lain.

Meskipun survei tersebut tidak serta merta membuktikan bahwa kesepian berdampak negatif pada kesehatan mental, sejumlah besar responden yang sering merasa kesepian juga menganggap diri mereka memiliki kesehatan mental yang buruk. Hasil penelitian menunjukkan bahwa 49 persen dari mereka yang melaporkan sering merasa kesepian atau sepanjang waktu mengkategorikan kesehatan mental mereka baik atau buruk. Dilihat dari mereka yang mengaku jarang atau tidak pernah merasa kesepian, hanya tujuh persen yang menganggap kesehatan mental mereka baik-baik saja atau buruk.

APA YANG DAPAT ANDA LAKUKAN UNTUK MENCEGAH ‘PANDEMIC OTAK’

Ketika menemukan cara untuk meningkatkan memori dan kognisi, Sahakian menyarankan apa pun yang menciptakan keadaan pikiran yang positif atau mempromosikan gaya hidup sehat. Satu hal yang dia rekomendasikan secara khusus adalah olahraga.

“Kami tahu bahwa hippocampus sangat penting untuk pembelajaran dan memori,” katanya, menunjuk secara khusus contoh memori sehari-hari, seperti mengingat di mana Anda memarkir mobil Anda, atau di mana Anda meninggalkan ponsel Anda.

“Dengan olahraga, itu merangsang neurogenesis di otak, yaitu [the development of] sel-sel otak baru, dan ia melakukannya di area seperti hippocampus, sehingga benar-benar memperkuat area otak itu dan membantu kita dengan memori dan pembelajaran kita.”

Selain menjaga hubungan sosial, Sahakian juga merekomendasikan makan makanan yang sehat dan seimbang, cukup tidur dan bahkan mencari kesempatan untuk menjadi sukarelawan, sesuatu yang mengaktifkan sistem penghargaan di otak, katanya.

“Kerelawanan memberi orang rasa makna dalam hidup, dan itu meningkatkan kebahagiaan, kesehatan, dan kesejahteraan,” katanya. “Pada orang dewasa yang lebih tua, ditemukan terkait dengan kepuasan hidup yang lebih besar dan pengurangan depresi dan kecemasan.”

Szpunar juga menunjukkan aktivitas yang telah terbukti mengurangi tingkat stres seperti mendengarkan musik dan bermeditasi.

“Rekomendasi yang kami berikan sama dengan yang akan kami berikan sebelum pandemi, dan masing-masing selalu fokus menjaga diri sendiri,” ujarnya. “Beberapa dari jawaban ini tidak terlalu menarik, tetapi itulah yang berhasil.”


Posted By : keluaran hongkong malam ini