Kembali normal: Zags, Baylor bergabung dengan KU, Arizona sebagai NCAA No. 1s
Sports

Kembali normal: Zags, Baylor bergabung dengan KU, Arizona sebagai NCAA No. 1s

Dari nama-nama yang sudah dikenal di urutan teratas — Gonzaga, Kansas, Baylor — hingga perdebatan panjang di mana-mana — mengapa Pelatih K dikirim ke Barat? apakah ada yang melakukan kesalahan pada Dayton? — versi Selection Sunday ini terasa senyaman Air Jordan yang sudah usang.

March Madness kembali normal, atau sedekat mungkin dengan normal, dan itu berarti semua gangguan yang menakjubkan dan pemenang permainan sekali seumur hidup akan bermain di depan orang banyak yang gila untuk pertama kalinya dalam tiga tahun. .

“Ini adalah tahun yang sangat istimewa karena kami semua menyadari apa yang kami lewatkan,” kata pelatih Villanova Jay Wright, yang tim unggulan kedua memenangkan gelar Big East di depan penonton di Madison Square Garden.

Gonzaga adalah unggulan teratas secara keseluruhan, dengan Arizona, Kansas dan Baylor bergabung dengan mereka di garis “1” untuk Turnamen NCAA “sepertinya dulu”. Ini adalah yang pertama sejak 2019 dimainkan di berbagai kota dan zona waktu berbeda di seluruh Amerika. Partai mendarat di New Orleans untuk Final Four dan pertandingan kejuaraan 2-4 April.

Ini adalah kembalinya keadaan sebelum pandemi menghapus turnamen sepenuhnya dari kalender 2020, kemudian mengubah acara 2021 menjadi urusan satu kota untuk semua — semua permainan dimainkan dalam gelembung darurat di depan orang banyak yang terbatas di dan sekitar Indianapolis.

“Ini semua tentang bertahan pada saat ini dan bersenang-senang lebih dari siapa pun di turnamen,” kata John Calipari, pelatih unggulan kedua Kentucky.

Cara terbaik untuk bersenang-senang, tentu saja, adalah memenangkan semuanya. Baylor melakukannya tahun lalu dalam perebutan gelar atas Gonzaga. Sama seperti tahun lalu, keduanya kembali menjadi unggulan pertama, dengan Zags sebagai favorit 15-4 untuk memenangkan gelar, menurut FanDuel Sportsbook.

Arizona berikutnya di 6-1, diikuti oleh Kentucky (15-2) dan Baylor (11-1).

“Pengalaman belajar yang luar biasa,” Drew Timme dari Gonzaga menyebut finis kedua tahun lalu dalam sebuah wawancara di ESPN. “Jelas, hal-hal tidak berjalan seperti yang kami inginkan. Tapi itu memungkinkan banyak pengembangan diri untuk program ini. Kami senang dengan tantangannya.”

Beberapa pemain yang harus diperhatikan selama tiga minggu ke depan termasuk Oscar Tshiebwe dari Kentucky, satu dari lusinan yang pindah sekolah melalui “portal transfer” yang diperbesar yang menunjukkan kecenderungan untuk membentuk kembali lingkaran perguruan tinggi dalam sekejap mata.

Kofi Cockburn memimpin No. 4 Illinois ke pertarungan putaran pertama melawan Chattanooga, dan pemain baru Jabari Smith memimpin Auburn No. 2 yang merosot ke Wilayah Midwest, di mana pertarungan potensial melawan saingan konferensi LSU, yang memecat pelatih Will Wade awal pekan ini, adalah sebentar lagi.

Turnamen terakhir Pelatih Mike Krzyzewski sebelum pensiun membuat Duke bermain sebagai unggulan No. 2 di Barat. Jalannya menuju Final Four ke-13 dapat mencakup pertarungan putaran kedua melawan Tom Izzo dan Michigan State. Dan sementara beberapa orang berpikir panitia seleksi mungkin mengirim Pelatih K ke Chicago dan Midwest untuk Sweet 16 sebagai hadiah perpisahan, semacam itu, sebaliknya itu akan menjadi perjalanan ke San Francisco dan pertemuan potensial dengan Bulldog Mark Sedikit.

Menghadapi braket yang tangguh adalah satu hal, tetapi tidak sama sekali tidak berada di dalamnya. Dayton, Oklahoma, SMU, dan Texas A&M adalah “empat yang keluar pertama”, yang berarti masih ada secercah harapan bagi mereka jika sebuah tim harus melakukan penarikan terlambat karena COVID-19.

Xavier bahkan tidak ada dalam daftar itu, yang dianggap sebagai salah satu penghinaan terbesar malam itu. Itu menurut Dick Vitale, harta nasional yang dipaksa untuk mengeja hal-hal di papan tulis – tidak berteriak tentang hal itu – sementara dia mengistirahatkan pita suaranya setelah perawatan kanker.

Dayton akan ikut jika bukan karena kecewa dalam turnamen konferensi Atlantik 10-nya. Richmond melewati Davidson untuk merebut gelar, dan sementara Davidson masih masuk lapangan, Dayton tidak.

“Panitia kami sangat menyukai Dayton,” kata ketua panitia seleksi Tom Burnett. “Mereka layak dipertimbangkan, tetapi sayangnya, mereka berakhir di daftar `empat keluar pertama’.”

Tim yang baru saja lolos termasuk unggulan No. 12 Wyoming dan Indiana, yang akan berhadapan di Empat Besar. Unggulan ke-11 Rutgers dan Notre Dame adalah dua tim terakhir lainnya, sementara Michigan diunggulkan ke-11 juga.

The Fighting Irish, Hoosiers, dan Wolverines termasuk di antara sembilan tim terkemuka di negara ini yang berhasil lolos dari Sepuluh Besar. Itu jumlah yang sama seperti musim lalu, tetapi konferensi hanya memindahkan satu tim ke akhir pekan kedua. The Big East, Big 12 dan Southeastern Conference masing-masing menempatkan enam tim.

Posted By : hongkong prize