Kembalinya Tiger Woods: Teeing off di Masters
Uncategorized

Kembalinya Tiger Woods: Teeing off di Masters

AUGUSTA, Ga.-

Dia berjalan di antara azalea hanya dengan sedikit pincang.

Dia tidak bisa membungkuk untuk membaca putt di green rumit Augusta National.

Jika tidak, tidak ada yang menunjukkan bahwa Tiger Woods hampir kehilangan kaki kanannya 14 bulan yang lalu dalam kecelakaan mobil yang menghancurkan.

Kembalinya Woods yang terbesar dimulai dengan awal yang menggetarkan pada hari Kamis ketika ia mencetak angka 1-under 71 di babak pembukaan Masters.

“Untuk berakhir di zona merah,” katanya dengan percaya diri, “aku berada tepat di tempat yang seharusnya.”

Saat Woods berjalan cepat menuju clubhouse setelah hari yang melelahkan yang berlangsung selama hampir 5 1/2 jam, dia mendengar teriakan, “Ayo, Tiger!” dari para penonton.

Dia hanya unggul tiga pukulan – dengan kira-kira setengah lapangan masih berada di lapangan – setelah membuat tiga birdie, sepasang bogey dan banyak par yang solid – banyak dari mereka diselamatkan dengan sentuhan cekatannya di sekitar green.

Woods melakukan satu aksi Houdini terakhir di No. 18. Setelah melepaskan pukulan tee-nya ke pohon-pohon pinus yang menjulang di sebelah kanan, dia harus melakukan lay up di dekat green.

Tapi dia melempar hingga 6 kaki dan menggulung putt untuk menjaga skornya di bawah par.

“Saya merasa baik,” kata Woods. “Begitu adrenalin masuk dan saya masuk ke dunia kecil saya sendiri, saya tahu saya harus bisa menangani bisnis.”

Yap, perjalanan masih panjang. Woods masih harus membuktikan tubuhnya bisa bangkit kembali hari demi hari — empat di antaranya, jika dia berhasil sampai hari Minggu.

Tapi rasanya dia sudah menjadi pemenang.

“Anda tidak bisa tidak melihatnya,” kata Cameron Smith dari Australia, di antara mereka yang memimpin setelah menembakkan 68. “Ini adalah inspirasi dengan dia kembali dan bermain golf.”

Dengan awan badai memberi jalan untuk sinar matahari musim semi yang cemerlang, Woods menentang harapan semua orang.

Kecuali miliknya.

Ketika Woods melepaskan pukulan tegas dari tinju kanannya setelah melakukan pukulan birdie setinggi 30-kaki di hole ke-16, itu tampak seperti masa lalu di salah satu lapangan golf paling keramat.

Dari runtuhnya pernikahannya hingga beberapa operasi, Woods selalu menemukan cara untuk bangkit kembali.

Dia melakukannya lagi, terlihat seperti orang yang memenangkan lima jaket hijau dan menentang peluang berkali-kali.

Sebuah birdie tap-in di No 6 membuat para pengunjung menjadi hiruk-pikuk. Sebuah bogey yang ceroboh di par-5 kedelapan membawa beberapa keluhan, tetapi permainan pendek brilian Woods mencegahnya memposting salah satu dari angka-angka besar yang dapat mengeja malapetaka di Augusta.

Dia menjelaskan bahwa dia memiliki niat untuk menang ketika dia memutuskan untuk menjadikan Master sebagai turnamen kompetitif pertamanya sejak kecelakaan mobil yang mengerikan pada Februari 2021 membuatnya mengatakan bahwa dokter mengatakan kaki kanannya mungkin perlu diamputasi.

Woods memulai putaran dengan lima par lurus — dia baru saja melewatkan birdie di hole No. 5 yang sulit ketika putt setinggi 15 kaki keluar – sebelum memberikan pukulan tee vintage pada par-3 keenam.

Bola naik ke punggungan di lapangan hijau dan berhenti 2 kaki di depan bendera, meninggalkan Woods dengan gimme yang menempatkannya di nomor merah untuk pertama kalinya.

Tembakan baji dan chip yang salah menyebabkan bogey di No. 8, lubang yang seharusnya menjadi peluang birdie utama. “Hilangnya konsentrasi di sana,” erangnya.

Tapi Woods bangkit kembali dengan downhiller yang rumit dari jarak 8 kaki untuk menyelamatkan par di No. 9.

Woods bersikeras tangannya masih memegang sentuhan luar biasa yang telah membantunya memenangkan 15 gelar utama — yang pertama 25 tahun lalu di tempat ini — dan meraih rekor 82 kemenangan di PGA Tour.

Dimulai dari No. 7, ia gagal di green pada lima hole lurus, tetapi terus melakukan pemulihan dengan iron dan putter pendeknya.

Mengenakan kemeja merah muda dan celana hitam, Woods disambut oleh tepuk tangan meriah ketika namanya diumumkan ke galeri besar yang mengelilingi tee pertama.

Woods gagal membuat kontak yang solid dengan tembakan pertamanya: drive 264 yard yang memudar di belakang bunker di sisi kanan fairway. Pendekatannya menggelinding di depan green, tetapi dia melakukan putt 10 kaki untuk menyelamatkan par, membawa raungan besar lainnya dari para patron.

Woods berjalan perlahan, mengetahui bahwa dia menghadapi empat hari yang sulit di jalur yang sangat berbukit jika dia berhasil lolos.

Dia tidak bisa sepenuhnya membungkuk untuk membaca putt, memaksanya untuk lebih mengandalkan caddy Joe LaCava untuk membantunya menilai green berbahaya di Augusta National.

Tapi itu terasa seperti ketidaknyamanan kecil setelah semua yang dia alami.

Karier Woods dalam bahaya setelah kecelakaan mobil membuatnya terbaring di ranjang rumah sakit selama tiga bulan. Woods tidak terlihat oleh publik sampai November lalu, ketika dia memposting video dia mengayunkan tongkat dengan pesan sederhana, “Membuat kemajuan.”

Turnamen tunggalnya dalam 508 hari sejak dia terakhir berkompetisi adalah acara hanya untuk bersenang-senang pada bulan Desember di mana dia mengendarai kereta dan dipasangkan dengan putranya yang berusia 13 tahun, Charlie.

Meskipun istirahat panjang dan keterbatasan fisik yang jelas dengan sekrup dan tongkat masih menahan tulang di kaki kanannya, Woods jelas berpikir dia bisa memenangkan jaket hijau keenamnya.

Pada usia 46, ia akan menjadi juara Masters tertua tiga minggu atas Jack Nicklaus.

Pertanyaan terbesarnya adalah bagaimana Woods menahan lebih dari 18 hole selama empat hari berturut-turut, dengan asumsi dia melakukan pukulan seperti yang selalu dia lakukan di Augusta.

Dia berjalan 18 hole minggu lalu — ujian besar pertamanya — selama perjalanan pramuka dengan putranya.

Memainkan seluruh turnamen akan jauh lebih menantang.

Apa sekarang?

“Banyak es,” katanya sambil menyeringai lebar.

Sama seperti masa lalu.

Posted By : hongkong prize