Kerabat manusia purba berjalan seperti manusia tetapi memanjat seperti kera, fosil baru menyarankan
Science

Kerabat manusia purba berjalan seperti manusia tetapi memanjat seperti kera, fosil baru menyarankan

Seorang kerabat manusia purba mampu berjalan di tanah dengan dua kaki dan menggunakan anggota tubuh bagian atas mereka untuk memanjat dan berayun seperti kera, menurut sebuah studi baru terhadap fosil tulang belakang berusia 2 juta tahun.

Sebuah tim ilmuwan internasional dari New York University, University of the Witwatersrand dan 15 institusi lainnya mempelajari tulang punggung bawah yang ditemukan pada tahun 2015 milik Australopithecus sediba betina, sejenis hominid purba.

Bersama dengan tulang-belulang yang ditemukan sebelumnya dari individu yang sama — dijuluki “Issa,” yang merupakan bahasa Swahili untuk pelindung — sisa-sisa fosil membentuk salah satu punggung bawah paling lengkap yang pernah ditemukan dalam catatan hominid awal dan memberikan indikasi bagaimana manusia ini relatif akan pindah melalui dunia.

Para peneliti mengatakan fosil punggung bawah yang baru dipelajari adalah mata rantai yang hilang yang membuktikan hominin awal menggunakan anggota tubuh bagian atas mereka untuk memanjat seperti kera, dan anggota tubuh bagian bawah mereka untuk berjalan seperti manusia.

Fosil-fosil itu pertama kali ditemukan pada tahun 2015 selama penggalian jalur penambangan yang terletak di sebelah situs Malapa di Situs Warisan Dunia Cradle of Humankind, dekat Johannesburg.

Mereka kemudian hampir siap — untuk menghindari risiko kerusakan — dan dipertemukan kembali dengan fosil yang ditemukan selama pekerjaan sebelumnya di lokasi dan ditemukan mengartikulasikan dengan tulang belakang kerangka fosil, bagian dari spesimen asli Australopithecus sediba yang pertama kali dijelaskan pada tahun 2010 .

Penemuan ini juga menetapkan bahwa seperti manusia, sediba hanya memiliki lima vertebra lumbalis.

“Sementara Issa sudah menjadi salah satu kerangka paling lengkap dari hominin kuno yang pernah ditemukan, tulang belakang ini praktis melengkapi punggung bawah dan membuat daerah pinggang Issa menjadi pesaing tidak hanya punggung bawah hominin terbaik yang pernah ditemukan, tetapi juga mungkin yang terbaik. dilestarikan,” kata Profesor Lee Berger, seorang penulis studi dan pemimpin proyek Malapa.

Pelestarian Issa yang sangat baik membantu menunjukkan bahwa kelengkungan tulang belakang sediba lebih ekstrem daripada Australopithecus lainnya yang pernah ditemukan — kelengkungan tulang belakang semacam itu biasanya terlihat pada manusia modern dan menunjukkan adaptasi yang kuat terhadap bipedalisme.

“Sementara adanya lordosis (kurva ke dalam tulang belakang lumbar) dan fitur lain dari tulang belakang mewakili adaptasi yang jelas untuk berjalan dengan dua kaki, ada fitur lain, seperti proses transversal yang besar dan berorientasi ke atas, yang menunjukkan otot batang yang kuat. , mungkin untuk perilaku arboreal,” kata Profesor Gabrielle Russo dari Stony Brook University, penulis lain dalam studi tersebut.

Perilaku arboreal mengacu pada memanjat dan hidup di pohon.

“Tulang belakang mengikat semua ini bersama-sama,” tambah penulis studi Profesor Thomas Cody Prang dari Texas A&M University, yang mempelajari bagaimana hominin purba berjalan dan memanjat. “Dengan cara apa kombinasi sifat-sifat ini bertahan pada nenek moyang kita, termasuk adaptasi potensial untuk berjalan di tanah dengan dua kaki dan memanjat pohon secara efektif, mungkin merupakan salah satu pertanyaan besar yang menonjol tentang asal usul manusia.”

Studi tersebut menyimpulkan bahwa Australopithecus sediba adalah bentuk transisi dari kerabat manusia purba dan tulang punggungnya jelas berbentuk peralihan antara manusia modern dan kera besar — yang berarti bahwa spesies tersebut akan memiliki ciri-ciri seperti manusia dan kera dalam pergerakannya.

Studi ini diterbitkan Selasa di jurnal e-Life.


Posted By : angka keluar hk