Ketegangan mendidih di Qatar antara Mercedes dan Red Bull
Autos

Ketegangan mendidih di Qatar antara Mercedes dan Red Bull

LOSAIL, Qatar –

Perebutan gelar Formula Satu paling dramatis dalam setidaknya satu dekade semakin meningkat pada hari Jumat ketika Christian Horner dan Toto Wolff saling bertikai pada saat yang sama FIA menolak hak Mercedes untuk mengajukan banding atas non-penalti pekan lalu kepada pemimpin kejuaraan Max Verstappen.

Wolff, kepala Mercedes, dan prinsipal Red Bull Horner duduk berdampingan selama briefing media 30 menit yang menegangkan yang menampilkan permusuhan penuh antara kedua tim.

“Ini adalah kejuaraan dunia dari kategori tertinggi dalam balap motor,” kata Wolff, “dan apa yang dimulai sebagai tinju Olimpiade berubah menjadi tinju pro dan sekarang menjadi MMA. Siku diizinkan sekarang karena peraturan mengatakan demikian, dan sarung tangan dilepas. Tidak ada lain yang diharapkan.”

F1 minggu ini pindah ke Losail untuk Grand Prix Qatar perdana dengan hasil balapan minggu lalu masih tergantung pada pertarungan kejuaraan. Lewis Hamilton meraih kemenangan ke-101 di GP Brasil untuk memangkas defisitnya dari Verstappen menjadi hanya 14 poin dengan tiga balapan tersisa.

Mercedes memprotes keputusan untuk tidak menghukum Verstappen di Sao Paulo ketika pebalap Red Bull itu membuat Hamilton melebar keluar jalur ketika juara tujuh kali itu mencoba melakukan operan untuk memimpin. FIA mendengar banding pada hari Kamis dan kemudian menolak permintaan Mercedes karena Horner dan Wolff berada di tengah pengarahan hari Jumat.

Horner mengabaikan Wolff, menyatakan “tidak ada hubungan” antara keduanya. Dia juga menyarankan tim Mercedes mungkin retak ketika Red Bull mencoba untuk mengakhiri kekuasaannya di puncak seri.

“Saya pikir ini pertama kalinya mereka ditantang. Sangat menarik untuk melihat bagaimana orang bereaksi di bawah tekanan, bagaimana mereka bereaksi ketika mereka ditantang,” kata Horner. “Sejauh ini, ini adalah pertarungan perebutan gelar politik paling intens yang pernah kami ikuti dalam olahraga ini.”

Tidak ada hubungan adalah satu hal. Tapi rasa hormat?

Horner mengatakan dia menghargai apa yang telah dicapai Mercedes. Sama halnya dengan Hamilton, yang bisa melewati Michael Schumacher dengan rekor delapan gelar juara jika bisa mengejar Verstappen di tiga balapan berikutnya.

“Tapi saya tidak perlu pergi makan malam dengan Toto. Saya tidak perlu mencium (pantatnya) atau semacamnya. Ada beberapa prinsip tim lain yang mungkin,” kata Horner. “Toto dan saya adalah karakter yang sangat berbeda dan kami beroperasi dengan cara yang sangat berbeda. Apakah saya akan menghabiskan Natal bersama Toto? Mungkin tidak.”

Apakah ada peluang sama sekali untuk perdamaian di antara tim yang bertikai? Wolff berpikir tidak.

“Saya pikir persaingannya terlalu tinggi,” kata Wolff. “Anda tidak dapat berharap bahwa Anda akan makan malam dengan saingan Anda atau dengan tim saingan atau musuh Anda dalam kompetisi olahraga, terlepas dari kepribadian dan karakternya.”

Sementara itu di lintasan, Verstappen memuncaki sesi latihan pertama dan terlihat cukup nyaman di sirkuit sepanjang 5,4 kilometer (3,5 mil). Pembalap Mercedes Valterri Bottas menjadi yang tercepat di sesi latihan kedua.

Hamilton berada di urutan keempat di kedua sesi.

Verstappen telah memenangkan sembilan balapan tertinggi dalam kariernya musim ini untuk menempatkan Hamilton di atas tali untuk pertama kalinya sejak 2016, ketika rekan setimnya saat itu Nico Rosberg mengunggulinya dengan lima poin untuk memenangkan gelar. Hamilton telah memenangkan empat kejuaraan berturut-turut sejak kalah dari Rosberg.

Mercedes dan Red Bull telah sparring sepanjang musim — tabrakan antara pembalap di lap pertama Grand Prix Inggris mengirim Verstappen ke rumah sakit, dan kecelakaan antara keduanya di Monza menyebabkan mobil Verstappen mendarat di atas kepala Hamilton.

Tapi itu mencapai tingkat lain di Brasil. Mercedes ditemukan memiliki sayap ilegal di mobil Hamilton, dan Verstappen tertangkap dalam video yang diambil dari tribun secara ilegal menyentuh bagian itu setelah latihan.

Drama dibangun sepanjang akhir pekan dan ketika Verstappen tidak dihukum karena membuat Hamilton melebar, Mercedes meletus. Meskipun Hamilton memenangkan balapan, Mercedes memprotes tidak ada panggilan dengan harapan bahwa Verstappen akan dihukum secara surut. Jika protes itu berhasil, Verstappen akan diberikan penalti waktu yang akan menjatuhkannya dari posisi kedua ke posisi ketiga di GP Brasil dan semakin memperketat perburuan gelar.

Wolff mengatakan putusan itu “sepenuhnya diharapkan.”

“Kami ingin memicu diskusi di sekitarnya karena itu mungkin akan menjadi tema,” kata Wolff. “Kami tidak berpikir itu akan lebih jauh.”

Horner menyebutnya sebagai keputusan yang tepat.

“Jika tidak, itu akan membuka kotak Pandora mengenai sejumlah insiden lain yang terjadi dalam balapan itu,” kata Horner. “Saya pikir hal terpenting sekarang adalah fokus pada Grand Prix ini. Kami menginginkan pertarungan yang bagus, bersih, dan adil.”

Posted By : hk prize