Komet terbesar yang pernah terlihat menuju Bumi
Science

Komet terbesar yang pernah terlihat menuju Bumi

Sebuah komet dengan nukleus yang lebih besar dari negara bagian Rhode Island sedang menuju ke arah kita, tetapi Bumi tidak dalam bahaya situasi “Jangan Melihat Ke Atas”, kata para astronom.

Meskipun komet paling dikenal karena ekornya yang mengalir, yang dapat membentang jutaan kilometer, inti komet adalah inti padatnya. Inti ini terbuat dari es dan debu, yang membentuk bola salju kotor.

Sementara sebagian besar inti komet yang diketahui berukuran beberapa kilometer, para astronom yang menggunakan Teleskop Luar Angkasa Hubble melihat Komet C/2014 UN271 dengan nukleus yang lebarnya mencapai 136 kilometer (85 mil). Itu lebih dari dua kali lebar Rhode Island.

Inti ini sekitar 50 kali lebih besar dari komet lain, dan diperkirakan memiliki massa 500 triliun ton, yang 100.000 kali lebih besar dari massa komet biasa.

Komet itu bergerak dengan kecepatan 35.400 kilometer (22.000 mil) per jam dari tepi tata surya kita dan akan membuat pendekatan terdekatnya dengan kita pada tahun 2031. Tetapi komet itu tidak akan pernah lebih dekat dari 1,6 miliar kilometer (satu miliar mil) dari matahari — hanya sedikit lebih jauh dari jarak antara Bumi dan Saturnus.

Komet itu ditemukan oleh astronom Pedro Bernardinelli dan Gary Bernstein saat mereka melihat melalui gambar arsip yang diambil oleh Dark Energy Survey di Cerro Tololo Inter-American Observatory di Chili. Komet ini pertama kali diamati pada tahun 2010 dan juga dikenal sebagai Komet Bernardinelli-Bernstein untuk menghormati penemunya. Sejak itu, para astronom telah mengamati komet dengan teleskop berbasis darat dan luar angkasa.

Pada bulan Januari, para peneliti menggunakan Teleskop Luar Angkasa Hubble untuk mengambil lima foto komet. Gambar-gambar tersebut merupakan bagian dari studi baru yang diterbitkan Selasa di The Astrophysical Journal Letters.

“Komet ini benar-benar puncak gunung es bagi ribuan komet yang terlalu redup untuk dilihat di bagian tata surya yang lebih jauh,” kata rekan penulis studi David Jewitt, seorang profesor ilmu planet dan astronomi di University of California. , Los Angeles, dalam sebuah pernyataan. “Kami selalu menduga komet ini pasti besar karena sangat terang pada jarak yang begitu jauh. Sekarang kami memastikannya.”

Komet adalah peninggalan dari hari-hari awal tata surya, potongan sisa es dari saat planet-planet terbentuk. Gravitasi planet-planet terbesar menendang komet ke Awan Oort, dan awan itu sekarang menjadi rumah bagi komet-komet yang jauh di tepi tata surya kita yang meluas ke luar angkasa. Komet melakukan perjalanan kembali ke matahari ketika orbitnya mengalami tarikan gravitasi bintang yang lewat.

Dalam beberapa juta tahun, orbit Komet Bernardinelli-Bernstein akan mengembalikannya ke Awan Oort.

“Ini adalah objek yang luar biasa, mengingat betapa aktifnya saat itu masih sangat jauh dari Matahari,” kata penulis utama Man-To Hui, asisten profesor di Universitas Sains dan Teknologi Makau di Taipa, Makau, dalam sebuah pernyataan. “Kami menduga komet itu mungkin cukup besar, tetapi kami membutuhkan data terbaik untuk mengonfirmasi hal ini.”

Tim peneliti menggunakan data Hubble untuk membedakan inti komet dari koma, atau selubung berdebu yang mengelilingi komet saat mendekati matahari.

Panas matahari menghangatkan komet saat mendekat, menyebabkan bagian-bagiannya menyublim, atau transisi dari padat ke gas. Koma berawan inilah yang menyebabkan komet terlihat kabur saat kita melihatnya melalui teleskop.

Analisis tim tidak hanya mengungkapkan ukuran inti, tetapi juga fakta bahwa itu lebih gelap dari batu bara, kata Jewitt.

Komet mengalami orbit berbentuk oval sepanjang 3 juta tahun. Sekarang jaraknya kurang dari dua miliar mil dari matahari kita.

Para astronom berharap bahwa mempelajari Komet Bernardinelli-Bernstein dapat mengungkapkan lebih banyak tentang Awan Oort, yang pertama kali dihipotesiskan oleh astronom Belanda Jan Oort pada tahun 1950. Awan tetap menjadi teori karena terlalu jauh untuk diamati, sehingga struktur terbesar di tata surya kita pada dasarnya tidak terlihat. .

Pesawat ruang angkasa Voyager NASA tidak akan mencapai bagian dalam Awan Oort selama 300 tahun lagi — dan mereka membutuhkan waktu 30.000 tahun untuk melewatinya. Tetapi setiap komet yang mendekati matahari mengungkapkan lebih banyak detail tentang rumah misterius mereka.

Posted By : angka keluar hk