Korban kebakaran Colorado memulai tahun baru dengan mengamati kehancuran
Uncategorized

Korban kebakaran Colorado memulai tahun baru dengan mengamati kehancuran

SUPERIOR, KOLO. — Pihak berwenang Colorado pada Sabtu mencari dua orang yang dilaporkan hilang akibat kebakaran hutan musim dingin yang diterpa angin di pinggiran kota Denver yang menghancurkan ratusan rumah dan menyebabkan ribuan orang berusaha menyelamatkan barang-barang yang mereka dapat dari kobaran api yang menjalar cepat.

Pihak berwenang sebelumnya mengatakan tidak ada orang yang hilang di daerah yang dilanda kebakaran Kamis, tetapi juru bicara Boulder County Jennifer Churchill mengatakan Sabtu mereka sekarang berusaha menemukan dua orang yang kemudian dilaporkan belum ditemukan setelah deputi sheriff, petugas pemadam kebakaran dan pejabat lainnya menemukan ratusan orang yang awalnya dilaporkan hilang. Dia menolak untuk memberikan perincian tentang keduanya, di mana mereka terakhir terlihat, atau upaya untuk menemukan mereka, dan mengaitkan kesalahan itu dengan kebingungan yang melekat ketika lembaga-lembaga berebut untuk mengelola keadaan darurat.

Berita itu muncul ketika salju turun semalaman dan suhu dingin pada Sabtu menambah kesengsaraan ratusan penduduk Colorado yang memulai tahun baru mencoba menyelamatkan apa yang tersisa dari rumah mereka.

Setidaknya 6 inci (0,15 meter) salju dan suhu dalam satu digit menciptakan pemandangan yang menakutkan di tengah sisa-sisa rumah yang masih membara yang hancur dalam kebakaran hutan hari Kamis yang melanda daerah pinggiran kota yang terletak antara Denver dan Boulder. Meskipun perubahan cuaca yang mengejutkan, bau asap masih menyelimuti jalan-jalan kosong yang diblokir oleh pasukan Garda Nasional di Humvee.

Untuk ribuan penduduk yang rumahnya selamat dari kebakaran, relawan penampungan Palang Merah membagikan pemanas ruangan listrik ketika kru utilitas berjuang untuk memulihkan gas alam dan listrik.

Sedikitnya tujuh orang terluka dalam kebakaran hutan yang meletus di dan sekitar Louisville dan Superior, kota-kota tetangga sekitar 20 mil (32 kilometer) barat laut Denver dengan populasi gabungan 34.000. Lebih dari 500 rumah dikhawatirkan hancur.

Api, yang membakar setidaknya 9,4 mil persegi (24 kilometer persegi), tidak lagi dianggap sebagai ancaman langsung.

Keluarga-keluarga yang terpaksa melarikan diri dari kobaran api dengan sedikit peringatan mulai kembali ke lingkungan mereka pada hari Jumat untuk menemukan tambal sulam kehancuran. Di beberapa blok, rumah-rumah yang direduksi menjadi reruntuhan berasap berdiri di samping rumah-rumah yang praktis tidak terbakar oleh api.

“Selama 35 tahun saya berjalan keluar dari pintu depan saya, saya melihat rumah-rumah yang indah,” kata Eric House. “Sekarang ketika saya berjalan keluar, rumah saya berdiri. Saya berjalan keluar dari pintu depan saya dan inilah yang saya lihat.”

Cathy Glaab menemukan bahwa rumahnya di Superior telah berubah menjadi tumpukan puing yang hangus dan bengkok. Itu adalah salah satu dari tujuh rumah berturut-turut yang hancur.

“Kotak surat itu berdiri,” kata Glaab, mencoba tersenyum di tengah air mata. Dia menambahkan dengan sedih, “Begitu banyak kenangan.”

Meski hancur, dia mengatakan mereka berniat membangun kembali rumah yang dia dan suaminya miliki sejak tahun 1998. Mereka menyukai tanah yang kembali ke ruang alami, dan mereka memiliki pemandangan pegunungan dari belakang.

Rick Dixon khawatir tidak akan ada yang bisa kembali setelah dia melihat petugas pemadam kebakaran mencoba menyelamatkan rumahnya yang terbakar di berita. Pada hari Jumat, Dixon, istri dan putranya menemukannya sebagian besar hancur dengan lubang menganga di atap tetapi masih berdiri.

“Kami pikir kami kehilangan segalanya,” katanya, sambil memegang porselen ibu mertuanya dalam wadah berlapis. Mereka juga mengambil patung-patung milik ayah Dixon dan tumpukan pakaian yang masih tergantung di gantungan.

Saat api menyapu lingkungan yang dilanda kekeringan dengan kecepatan yang mengkhawatirkan, didorong oleh tamu hingga 105 mph (169 km/jam), puluhan ribu diperintahkan untuk melarikan diri.

Penyebab kebakaran sedang diselidiki. Otoritas darurat mengatakan pejabat utilitas tidak menemukan kabel listrik yang jatuh di sekitar tempat kebakaran terjadi.

Dengan beberapa jalan yang masih ditutup, orang-orang berjalan kembali ke rumah mereka untuk mendapatkan pakaian atau obat-obatan, mematikan air untuk mencegah pipa membeku, atau melihat apakah mereka masih memiliki rumah. Mereka pergi membawa ransel dan menarik koper atau gerobak di trotoar.

David Marks berdiri di lereng bukit menghadap Superior bersama yang lain, menggunakan teropong dan lensa kamera jarak jauh untuk melihat apakah rumahnya, dan rumah tetangganya, masih ada di sana, tetapi dia tidak tahu pasti apakah tempatnya baik-baik saja. Dia mengatakan setidaknya tiga teman kehilangan rumah mereka.

Dia telah menyaksikan dari lereng bukit ketika lingkungan itu terbakar.

“Saya belum pernah melihat yang seperti itu. Hanya rumah demi rumah, pagar, barang-barang yang beterbangan di udara, terbakar.”

Presiden AS Joe Biden pada hari Jumat mengumumkan bencana besar di daerah itu, memerintahkan bantuan federal tersedia bagi mereka yang terkena dampak.

Kebakaran hutan terjadi luar biasa di akhir tahun, setelah musim gugur yang sangat kering dan di tengah musim dingin yang hampir tanpa salju sampai salju turun semalaman.

Pelle mengatakan lebih dari 500 rumah mungkin hancur. Dia dan Gubernur Jared Polis mengatakan sebanyak 1.000 rumah mungkin telah hilang, meskipun itu tidak akan diketahui sampai kru dapat menilai kerusakan.

Superior dan Louisville dipenuhi dengan subdivisi kelas menengah dan menengah atas dengan pusat perbelanjaan, taman, dan sekolah. Daerah ini berada di antara Denver dan Boulder, rumah bagi Universitas Colorado.

Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim membuat cuaca lebih ekstrem dan kebakaran hutan lebih sering dan merusak.

Sembilan puluh persen Boulder County mengalami kekeringan parah atau ekstrem, dan tidak pernah melihat curah hujan yang substansial sejak pertengahan musim panas. Denver mencatat rekor untuk hari-hari berturut-turut tanpa salju sebelum terjadi badai kecil pada 10 Desember, hujan salju terakhir sebelum kebakaran hutan terjadi.

Bruce Janda menghadapi kehilangan rumahnya di Louisville selama 25 tahun secara pribadi pada hari Jumat.

“Kami tahu bahwa rumah itu hancur total, tetapi saya merasa perlu untuk melihatnya, melihat seperti apa sisa lingkungan itu,” katanya. “Kami semua saling mengenal dan kami semua saling mencintai. Sulit untuk melihat ini terjadi pada kita semua.”

Penulis Associated Press Thomas Peipert di Louisville, Colo.; Thalia Beaty di New York; Brady McCombs di Salt Lake City berkontribusi pada laporan ini. Nieberg adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung.


Posted By : pengeluaran hk