Kota Maine yang 90 persen berkulit putih sekarang memiliki walikota Somalia
World

Kota Maine yang 90 persen berkulit putih sekarang memiliki walikota Somalia

Deqa Dhalac melihatnya di wajah mereka ketika dia mulai berkampanye.

Beberapa orang, katanya, tampak takut untuk membuka pintu mereka ketika dia mengetuk. Yang lain melihat jilbabnya dan mengira dia tidak bisa berbahasa Inggris.

Tapi Dhalac terus mengetuk dan menceritakan kisahnya.

Dan dia mengatakan banyak yang telah berubah sejak saat itu di tahun 2018, ketika dia pertama kali mencalonkan diri sebagai Dewan Kota di Portland Selatan, Maine — dan menang. Pada hari Senin dia menjadi walikota kulit hitam pertama di kota kecil di Pantai Selatan negara bagian itu. Dan dia diyakini sebagai walikota Amerika Somalia pertama di Amerika Serikat.

Anggota dewan kota Portland Selatan lainnya, yang semuanya berkulit putih, memilihnya dengan suara bulat, memuji Dhalac atas dedikasinya kepada masyarakat dan pertimbangan masalah yang bijaksana.

Dhalac, 53, mengatakan pemilihannya menunjukkan apa yang dapat dicapai ketika orang menemukan cara untuk terhubung satu sama lain alih-alih memasang tembok.

“Orang-orang akan selalu memiliki semacam reservasi … tetapi akan mengenal Anda, mendengarkan Anda dan melihat siapa Anda melalui itu,” katanya.

Mengingat bahwa Maine adalah negara bagian paling putih di negara ini, dan South Portland 90% berkulit putih, Dhalac tahu pemilihannya terdengar mengejutkan bagi sebagian orang.

Tapi dia mengatakan bahwa itu tidak seharusnya. Dan itulah salah satu alasan dia mencalonkan diri untuk jabatan pertama.

Dia berharap pemilihannya sebagai walikota akan menginspirasi orang lain untuk mengikuti jejaknya.

“Saya…sangat bangga dengan fakta bahwa saya akan membuka banyak jalan bagi orang lain yang mirip dengan saya, terutama anggota komunitas muda kami, untuk mengatakan, ‘Jika wanita ini bisa melakukan ini, sebenarnya Saya bisa melakukan itu,'” kata Dhalac kepada Dewan Kota bulan lalu setelah pencalonannya.

“Dan juga tidak hanya untuk imigran, generasi pertama atau orang kulit hitam, tetapi juga orang muda, orang kulit putih yang mungkin takut atau tidak ingin menjadi bagian dari kewajiban sipil yang kita semua miliki. … Saya katakan, ‘Ya, jika saya bisa melakukan ini, ya, Anda bisa melakukannya. Kami benar-benar membutuhkan Anda, masing-masing dari Anda di kota kami yang indah ini, untuk maju.'”

PEMILIHANNYA MENANDAI BANYAK TONGGAK

Pelantikan Dhalac adalah tonggak sejarah bagi komunitas imigran Somalia yang telah tumbuh dalam ukuran dan menjadi lebih mapan di negara bagian seperti Maine, Minnesota, Ohio dan Washington. Saat itu terjadi, semakin banyak orang Amerika Somalia yang mengambil peran di dewan sekolah dan dewan kota setempat — dan juga menjabat sebagai anggota parlemen, seperti Rep. Ilhan Omar, D-Minnesota.

Dhalac adalah walikota Amerika Somalia pertama di Amerika Serikat, menurut New American Leaders, sebuah organisasi yang melatih dan mendorong imigran untuk mencalonkan diri. Tetapi organisasi itu mengatakan mereka berharap dia tidak akan menjadi yang terakhir.

“Kepemimpinannya pasti akan membuat perbedaan besar tidak hanya di Portland Selatan, tetapi di seluruh negeri,” kata Ghida Dagher, presiden organisasi tersebut. “Dia akan menjadi contoh bagi orang Amerika Somalia di seluruh negeri untuk melangkah dan melangkah ke perjalanan kepemimpinan mereka sendiri. … Ini tentang memiliki kekuatan dan potensi mereka sendiri dalam demokrasi kita.”

Pemilihan Dhalac juga merupakan yang pertama bersejarah bagi South Portland, yang belum pernah memiliki walikota Kulit Hitam sebelumnya, kata Seth Goldstein, wakil presiden South Portland Historical Society.

Goldstein, yang mengajar sejarah dan memimpin tur sejarah di daerah tersebut, mengatakan bahwa dia senang menyaksikan babak baru dalam sejarah kotanya terungkap.

“Ini sangat menarik, saya pikir ini mencerminkan cara komunitas di sini berubah secara bertahap,” kata Goldstein.

Sekitar 6.000 orang Somalia tinggal di Maine, kata Goldstein, berkat gelombang migrasi yang dimulai pada awal 2000-an.

Kedatangan mereka tidak selalu disambut dengan tangan terbuka. Pada tahun 2002, walikota Lewiston, Maine, menarik perhatian media nasional ketika dia menulis sebuah surat terbuka yang memberitahu para imigran Somalia untuk tidak datang ke kotanya.

Tapi Dhalac mengatakan orang-orang yang dia temui di Maine sangat ramah, dan dalam beberapa tahun terakhir dia melihat lebih banyak orang Somalia dan imigran lain mengambil posisi kepemimpinan di negara bagian itu. Di masa lalu, katanya, para imigran lebih ragu untuk melarikan diri karena mereka fokus untuk memenuhi kebutuhan dan menghidupi keluarga mereka.

“Saya pikir kami selalu agak takut untuk terlibat. … Kami sedang menunggu orang (lain) untuk melakukan sesuatu,” katanya.

Pada tahun 2018, Dhalac bosan menunggu.

PRESIDEN TRUMP MEMBANTU MEYAKINKANNYA UNTUK LARI

Dhalac melarikan diri dari Somalia pada tahun 1990, tepat sebelum negara itu dilanda perang saudara. Setelah dia berimigrasi ke Amerika Serikat pada tahun 1992, dia mengatakan tidak lama kemudian dia mulai mengatur sesama imigran untuk menjadi warga negara dan memilih. Tapi dia tidak pernah berpikir untuk mencalonkan diri sendiri, sampai dia sampai pada kesadaran yang meresahkan.

“Tidak peduli betapa pentingnya pekerjaan saya, kami kehilangan meja pengambilan keputusan,” kata Dhalac Senin dalam pidato pelantikannya.

Setelah mantan Presiden AS Donald Trump menjabat, Dhalac mengatakan kepada CNN bahwa dia merasa lebih bertekad untuk membuat suaranya didengar. Dia bergabung dengan pengunjuk rasa pada rapat umum 2016 setelah Trump membuat komentar yang merendahkan imigran Somalia.

Tahun berikutnya, dia berpartisipasi dalam protes menentang supremasi kulit putih dan menarik sorakan dari kerumunan ketika dia menyatakan, “Saya seorang Muslim, wanita imigran kulit hitam, dan saya tidak akan pergi ke mana pun.”

Ketika sebuah celah muncul di Dewan Kota Portland Selatan, Dhalac mengatakan banyak orang mendorongnya untuk lari. Satu kali dia mendapat restu keluarganya, dia mulai mengetuk pintu, melakukan apa yang dia bisa untuk terhubung dengan pemilih dan memenangkan mereka.

Pada tahun 2018, dia melawan pemilik bisnis lokal dan menang, membuat sejarah sebagai orang Afrika-Amerika pertama dan Muslim pertama yang terpilih menjadi anggota dewan. Pada tahun 2020, ia mencalonkan diri tanpa lawan untuk masa jabatan kedua. Dewan kota memilih dari antara anggotanya siapa yang akan menjadi walikota, dan pada bulan November, rekan-rekannya dengan suara bulat mendukung pencalonannya.

Dan pada hari Senin, mereka memilih untuk menjadikannya resmi. Dia akan menjalani masa jabatan satu tahun.

Portland Selatan adalah rumah bagi sekitar 25.000 orang, menjadikannya kota terbesar keempat di Maine. Ini bertetangga dengan kota besar Portland dan juga merupakan rumah bagi mal terbesar di negara bagian dan setengah dari Portland International Jetport.

Prioritas utama Dhalac untuk kota ini termasuk meningkatkan respon perubahan iklim, meningkatkan ketersediaan perumahan yang terjangkau dan mempromosikan keragaman, kesetaraan dan inklusi.

Menjadi anggota Dewan Kota Portland Selatan bukanlah pekerjaan penuh waktu. Dhalac memiliki latar belakang pekerjaan sosial, dan pada siang hari dia adalah spesialis keterlibatan keluarga dan respons budaya untuk Departemen Pendidikan Maine. Dia juga melayani di banyak dewan dan merupakan ibu dari tiga anak dewasa.

Tapi tidak peduli berapa banyak lagi yang dia miliki, Dhalac mengatakan dia selalu ingin anggota komunitas merasa nyaman datang kepadanya dengan pertanyaan.

Dan mereka melakukannya, kata Dhalac.

“Mengapa pembangunannya memakan waktu terlalu lama? … Mengapa orang ini memiliki ayam jantan di sebelah? Sebut saja.”

ADA KATA SOMALI DI BALIK FILSAFAT KEPEMIMPINANNYA

Pada hari Senin, begitu banyak orang ingin menghadiri peresmian Dhalac sehingga penyelenggara harus memindahkannya ke auditorium yang lebih besar.

Dhalac mengatakan dia berterima kasih kepada anggota komunitas yang bisa melihatnya sebagai orang asing, tetapi malah menyambutnya. Dan hubungan itu harus berjalan dua arah, katanya.

Dia mendorong sesama imigran untuk meninggalkan gelembung mereka juga.

“Kita hidup di ruang yang sama, jadi kita harus membangun hubungan bersama,” katanya.

Dhalac menunjuk ke pepatah Somalia: “Apa yang saya lewatkan ada di dalam saudara saya atau di dalam saudara perempuan saya.”

Artinya, kata dia, untuk membuat keputusan terbaik, pemimpin harus berkonsultasi dengan masyarakat.

Dalam pidato pelantikannya Senin, Dhalac berjanji untuk tetap berpikiran terbuka sebagai walikota “dan mendengarkan dengan empati, kasih sayang, rahmat dan pengertian, sehingga kita dapat melayani Portland Selatan bersama-sama.”

Kerumunan memberinya tepuk tangan meriah.


Posted By : pengeluaran hk