Legenda jazz Big Miller meninggalkan warisan berayun di rumah angkatnya
Entertainment

Legenda jazz Big Miller meninggalkan warisan berayun di rumah angkatnya

“Mereka memanggilku Big,” katanya. Dan hampir dalam segala hal, dia memang begitu.

Ada tubuh yang sangat besar, cukup besar untuk memenuhi bilik telepon. Ada suara kuat, teriakan blues yang diasah di klub jazz dan lounge di seluruh benua.

Tetapi hal terbesar tentang Clarence (Big) Miller mungkin adalah warisan yang dia tinggalkan di Edmonton, rumah angkatnya.

“Warisan besar ada di sana,” kata musisi Edmonton dan pendidik Charlie Austin, yang sering manggung bersama Miller. “Ini tak ternilai harganya, melampaui kata-kata, melampaui pemahaman apa pun – kekuatan, perasaan, semangat.”

Clarence Horatius Miller lahir pada tahun 1922 dan dibesarkan di Topeka, Kan. Putra seorang pengkhotbah, ia dibesarkan dalam tradisi Injil.

“Saya bernyanyi di gereja dan memainkan rebana,” kata Miller kepada sarjana jazz Leonard Feather pada 1960.

Tapi sesuatu yang lain juga terjadi.

Pada 1930-an, Kansas adalah inti dari suara baru yang optimis, sejenis musik lompat blues yang kemudian dikenal sebagai suara Kansas City. Miller berada di tengah-tengahnya, menikmati pertunjukan Count Basie, Lester Young dan Herschel Evans.

Dia belajar piano, bermain trombon di band sekolah dan mulai bernyanyi pada suatu malam di panggung ketika kelompoknya membutuhkan seseorang yang bisa menyanyikan “Stardust.” Pada saat yang sama, dia menghadiri sekolah yang berbeda.

“Kereta api akan masuk dan mereka memiliki orang-orang dengan harmonika dan gitar dan saya akan duduk di sekitar saluran batu bara mendengarkan orang-orang ini menyanyikan lagu-lagu blues lama ini,” katanya kepada Feather.

Pada awal 1940-an, dia sendiri sedang berada di jalan, bermain trombon di band dan menyanyikan lagu balada di lounge. Tetapi untuk tugas tiga tahun di ketentaraan, perjalanan itu akan berlanjut selama hampir tiga dekade.

Miller bermain dan bernyanyi dengan bangsawan jazz seperti Duke Ellington dan Lionel Hampton. Dia merekam empat album, termasuk satu dengan lirik oleh penyair Harlem Renaissance, Langston Hughes. Dia melakukan tur dengan pertunjukan Jon Hendricks, The Evolution of the Blues, sebuah pertunjukan yang akhirnya membawanya ke Kanada.

Selama perhentian tahun 1967 di Vancouver, pertunjukan itu dibatalkan, meninggalkan Miller terdampar. Dia mulai manggung di sekitar Kanada Barat dan menyukai apa yang dia lihat, terutama iklim rasial yang lebih mudah. Dia memutuskan untuk menetap di Edmonton.

“(Saya berkata), saya harus menyatukan diri dan menemukan tongkat kecil agar saya tidak jatuh,” katanya kepada film dokumenter Dewan Film Nasional 1980. “Tongkat itu menjadi Edmonton.

“Saya menemukan diri saya ceruk. Saya bisa bahagia di sini. Saya bisa bersantai di sini. Saya bisa menjadi pria saya sendiri.”

Itu dia lakukan, mengambil keuntungan dari perkembangan musik Edmonton tahun 1970-an.

“Ada banyak pertunjukan – band live di sekitar selusin ruangan di sepanjang Jasper (Avenue),” kata Dave Babcock, pemain saksofon yang sering berbagi panggung dengan Miller.

Miller bernyanyi di mana-mana, dengan suara sehalus bourbon dan bertenaga seperti lokomotif. Dia tampil dengan Edmonton Symphony Orchestra, Tommy Banks Big Band (dengan mana dia memenangkan Juno), dan pertunjukan kelompok kecil di tempat-tempat seperti Mayerthorpe, Alta., di mana dia senang untuk meningkatkan suaranya jika itu yang diinginkan orang. .

“Dia akan mengambil jenis lagu apa pun,” kenang Babcock. “Tidak masalah kunci apa, lagu apa.”

Babcock, yang sekarang menjadi pemimpin band, menggambarkan hubungannya dengan Miller sebagai “master-magang.”

“Dia suportif, mudah didekati, lucu. Dia tidak menyuruh saya duduk dan memberi tahu saya apa yang harus dilakukan. Tetapi setiap kali kami berbicara, dia akan memberi saran dan berbicara tentang musik.”

Itu sangat berharga, kata Babcock.

“Anda mendapatkannya dari sumbernya. Anda tidak mendengarkan rekaman, Anda tidak mendengar dari seorang profesor. Anda sedang berbicara dengan orang hidup yang melakukan itu.”

Holger Petersen, pemilik Stony Plain Records dan pembawa acara Saturday Night Blues Radio CBC, mengatakan Miller menghubungkan Edmonton – dan seluruh Kanada – dengan tradisi blues yang berakar pada Injil dan disaring sepanjang hidup.

“Dia benar-benar mendidik orang dan memiliki pengaruh besar pada mereka. Dia adalah hal yang nyata.”

Setiap musisi yang bekerja dengan Miller menyerap itu, kata Austin, yang mengajar jazz selama 30 tahun di Universitas MacEwan Edmonton.

“Dia mengajari saya banyak hal, secara tidak langsung, tentang musik dan integritasnya. Dia adalah pemain yang sangat kuat.”

Suara Miller begitu kuat sehingga dia hampir tidak membutuhkan amplifikasi. Austin mengingat satu pertunjukan di mana dia harus menggunakan mikrofon setelah Miller. Dia hampir tidak bisa didengar. Miller telah mengecilkan volumenya hingga hampir mati.

Kehadiran Miller juga tidak terbatas pada panggung.

Dia sering berkunjung ke kelas musik Edmonton, melambaikan tongkat di depan band-band sekolah menengah atau menunjukkan kepada seorang drummer muda cara mengayunkan pola simbal.

“Dia lembut dengan anak-anak,” kenang Austin. “Dia mencoba yang terbaik untuk menunjukkan kepada mereka apa yang harus dilakukan dan dia memiliki apa yang mereka butuhkan.”

Miller menetap di rumah barunya, membeli rumah dan mendirikan model kereta api di ruang bawah tanah.

Alberta mengadopsinya juga. Dia adalah perlengkapan di Edmonton Folk Festival dan festival jazz kota. Dia mengajar jazz di Banff Center for the Arts. Universitas Athabasca memberinya gelar doktor kehormatan.

Pemerintah provinsi saat itu membantu mendanai pertunjukan di kota kecil Alberta dan mengirim Miller dalam tur promosi ke Jepang. Dokumenter NFB merekam pertemuannya dengan menteri kebudayaan Alberta saat itu.

“Saya orang Albertan,” katanya kepada Mary LeMessurier.

Miller meninggal di Edmonton pada tahun 1992 karena gagal jantung. Kota itu menamai sebuah taman kecil untuk menghormatinya, di mana berdiri patungnya – sesuai – lebih besar dari kehidupan.

“Dia memiliki banyak cinta di komunitas ini,” kata Petersen. “(Musisi) mengingatnya dengan sayang. Sedikit darinya terhapus.”

Austin berjuang sedikit untuk mendefinisikan apa yang ditinggalkan Miller. Sesuatu tentang komitmen, sesuatu tentang sukacita.

“Kami pernah membicarakannya. Dia berkata, ‘Saya menyukainya sejak awal. Saya pergi.’

“Ingatan favorit saya adalah kita akan menyanyikan lagu di atas panggung dan kita semua bersenang-senang dan turun. Dan dia akan melihat ke arah kita seperti, ‘Hei, kita benar-benar di sini! Ini perayaan!”‘

Miller sendiri mungkin yang terbaik dalam wawancara Feather itu.

“Setiap orang memiliki jiwa,” katanya. “Setiap ras orang memiliki sesuatu yang mereka sebut jiwa. Kita semua memiliki beberapa jenis jiwa dan kita semua mencoba menghasilkan sesuatu.

“Saya pikir kita harus belajar menyamakan perasaan dan menyamakan pemahaman. Dan bersama-sama.”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 6 Februari 2022.

Posted By : data hk 2021