Legenda lintas negara Kanada McKeever membuat sejarah dengan medali emas Paralimpiade ke-16
Sports

Legenda lintas negara Kanada McKeever membuat sejarah dengan medali emas Paralimpiade ke-16

Suatu kebetulan yang menyenangkan bahwa Brian McKeever mengenakan bib No. 16 pada hari Sabtu.

Legenda ski lintas alam Kanada merebut medali emas Paralimpiade ke-16, untuk mengikat pemain ski alpine Jerman Gord Schoefelder untuk kemenangan terbanyak oleh paralimpiade musim dingin pria.

McKeever menulis bab penutup emas untuk karirnya yang luar biasa, melaju menuju kemenangan dalam acara individu terakhirnya di Paralimpiade Beijing dengan pemandu dan teman lama Graham Nishikawa. Atlet berusia 42 tahun dari Canmore, Alta., telah menyapu podium di ketiga nomor individu lintas negara selama empat Paralimpiade berturut-turut.

Tapi ini tidak pernah tentang membuat sejarah untuk McKeever, melainkan, mengambil satu balapan pada satu waktu dan menikmati perjalanan.

“Saya tidak pernah memikirkan (rekor),” kata McKeever. “Dan, sejujurnya, itu bukan tujuannya. Itu hanya tentang mencoba menjalani hari yang baik, dan itulah yang selalu kami lakukan, kami mencoba untuk mendapatkan hari terbaik kami pada hari itu. Performa pada permintaan sangat, sangat sulit untuk dicapai. Dan dengan fakta bahwa kami telah melakukannya selama bertahun-tahun … saya bangga dengan apa yang telah kami lakukan di sini. Terutama sebagai sekelompok veteran yang menua.”

Natalie Wilkie dari Kanada merebut medali ketiganya di Olimpiade, sebuah perak dalam lomba lari 10K putri.

Tim Kanada memiliki 23 medali — delapan emas, lima perak dan 10 perunggu — dan akan finis ketiga di belakang China dan Ukraina. Kanada akan menambahkan setidaknya satu lagi ke total itu, emas atau perak yang dijamin di hoki Para pada Minggu pagi. Relay lintas negara juga memiliki peluang medali yang solid. Medali Kanada akan menandai Paralimpiade musim dingin terbaik kedua dalam sejarah, setelah 28 medali yang diraih empat tahun lalu di Pyeongchang.

McKeever, yang mulai kehilangan penglihatannya pada usia 19 karena penyakit Stargardt, suatu kondisi degeneratif yang diturunkan, menempuh jarak 12,5 kilometer pada hari Sabtu dalam waktu 33 menit 6,6 detik. Dia dan Nishikawa mengenakan No. 16 sebagai pemain ski terakhir untuk keluar dari garis start. Mereka secara metodis memisahkan lapangan dalam pukulan ski yang disinkronkan dalam perjalanan menuju kemenangan.

Nishikawa pingsan setelah melewati garis finis.

“(McKeever) dalam kondisi luar biasa. Dia benar-benar menempatkan saya di bawah. Saya memiliki pekerjaan yang cocok untuk saya hari ini dan saya benar-benar dihabiskan di garis,” kata Nishikawa. “Kami telah melakukan perjalanan yang panjang bersama, jadi sungguh istimewa bisa melakukannya sekali lagi dan saya hanya ingin memastikan kami menjalani balapan yang bagus hari ini.

“Brian membuatnya terlihat mudah, tetapi saya memiliki kursi barisan depan untuk melihat apa yang dia lakukan, dan itu luar biasa. Dia bekerja sangat keras. Dia sangat profesional, dan dia suka bermain ski. Itu adalah hari yang menyenangkan bagi saya. “

Zebastian Modin dari Swedia, yang memenangkan perak dengan pemandu Emil Joensson Haag dalam waktu 33:59.1, memuji McKeever atas kontribusinya yang besar dalam ski lintas alam.

“Brian luar biasa,” kata Modin. “Dia telah mendorong di depan selama bertahun-tahun dan menunjukkan apa yang dapat dilakukan oleh para atlet. Dia telah mendorong tingkat kualitas sirkuit kami dan olahraga Para. Kami harus berterima kasih atas semua yang telah dia lakukan untuk kami.”

Dmytro Suiarko dari Ukraina, dan pemandu Oleksandr Nikonovych, berada di urutan ketiga.

Kemenangan bersejarah McKeever datang hampir dua tahun pada hari ketika pandemi global COVID-19 meledak di seluruh dunia, membuat para atlet Kanada dilarang terbang di tengah pembatasan perjalanan dan penutupan fasilitas pelatihan.

McKeever mengatakan pandemi membuatnya lebih menghargai bersaing di Beijing.

“Ini pekerjaan yang sulit,” katanya. “Anda ingin terus berada di puncak, mempertahankan gaya hidup yang sudah biasa kita jalani, perjalanan, pengalaman, petualangan, dan semua itu sangat, sangat dekat dan sayang di hati kita.

“Kami selalu mencoba untuk menikmati petualangan itu, terutama setahun terakhir, dua tahun lalu tanpa dapat melakukan perjalanan melalui COVID. Seperti yang Anda pahami bahwa semua orang berada di kapal yang sama, dan kami berusaha untuk melindungi satu sama lain dan kami melakukan yang terbaik yang kami bisa, pasti ada pukulan mental. Itu membuat kami jauh lebih bersyukur … dan kami menyadari mengapa kami menyukainya, dan apa yang akan kami lewatkan ketika kami selesai.”

Wilkie, 21 tahun dari Salmon Arm, BC, yang memenangkan emas di kedua sprint dan lari jarak jauh di awal Olimpiade, meraih perak Sabtu di 41,45,3, meskipun jatuh di bagian akhir menurun. Kursus juga berubah menjadi bubur dalam panas 14 C di Pusat Biathlon Nasional Zhangjiakou.

“Ini luar biasa. Saya tahu ini bukan medali emas, tapi saya tidak percaya,” kata Wilkie. “Ini adalah salah satu balapan terberat yang pernah saya ikuti. Saat keluar dari garis start, saya tahu ini akan menjadi balapan yang sulit karena salju terasa seperti saya melangkah melewati satu meter lumpur.”

Wilkie bermain ski dengan satu tiang setelah kehilangan empat jari di tangan kirinya ketika ia tersangkut di mesin jointer di kelas bengkel kayu sekolah menengah. Dia sekarang memiliki enam medali Paralimpiade, naik podium tiga kali dalam debut Paralimpiade spektakuler di Pyeongchang sebagai 17 tahun, anggota termuda dari tim Kanada di Olimpiade tersebut.

Oleksandra Kononova meraih emas dengan waktu 41:18,0, sementara rekan setimnya dari Ukraina Iryna Bui merebut perunggu. Britany Hudak dari Pangeran Albert, Sask., berada di urutan ketujuh.

Collin Cameron dari Bracebridge, Ontario, yang sudah menjadi peraih medali perunggu ganda di Beijing, nyaris kehilangan podium dalam klasifikasi duduk 10 kilometer putra, finis keempat.

Di tempat lain pada hari Sabtu, Michaela Gosselin finis keempat di slalom putri sebagai atlet finis teratas Kanada dalam ski alpine pada hari itu.


Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan 12 Maret 2022.

Posted By : hongkong prize