Letusan gunung berapi Tonga: Penerbangan pertolongan pertama tiba
World

Letusan gunung berapi Tonga: Penerbangan pertolongan pertama tiba

WELLINGTON, SELANDIA BARU — Penerbangan pertama yang membawa air bersih dan bantuan lainnya ke Tonga akhirnya tiba Kamis setelah landasan utama bandara negara Pasifik itu dibersihkan dari abu yang ditinggalkan oleh letusan gunung berapi besar.

Selandia Baru dan Australia masing-masing mengirimkan pesawat angkut militer yang membawa wadah air, kit untuk tempat penampungan sementara, generator, perlengkapan kebersihan, dan peralatan komunikasi. Pesawat Australia juga memiliki penyapu khusus untuk membantu menjaga landasan pacu tetap bersih.

Pengiriman diturunkan tanpa personel militer melakukan kontak dengan orang-orang di bandara di Tonga. Itu karena Tonga sangat ingin memastikan orang asing tidak membawa virus corona. Tidak ada wabah COVID-19 dan hanya melaporkan satu kasus sejak pandemi dimulai.

Laksamana Muda James Gilmour, komandan Pasukan Gabungan Selandia Baru, mengatakan telah ada “upaya besar-besaran” oleh pasukan Tonga “untuk membersihkan landasan pacu itu dengan tangan. Dan mereka telah mencapainya sore ini.”

Australia mengatakan bantuan itu akan membantu pemerintah Tonga memenuhi kebutuhan masyarakat dan mendukung upaya pembersihan segera.

Jepang juga mengatakan akan mengirimkan bantuan darurat, termasuk air minum dan peralatan untuk membersihkan abu vulkanik. Dua pesawat Hercules C-130 dan sebuah kapal pengangkut yang membawa dua helikopter CH-47 Chinook kemungkinan akan berangkat Kamis, kata Kementerian Pertahanan.

Menteri Pertahanan Jepang Nobuo Kishi mengatakan kepada wartawan bahwa kementeriannya “akan melakukan segala yang kami bisa untuk orang-orang Tonga yang dilanda bencana.”

Pejabat kemanusiaan PBB melaporkan bahwa sekitar 84.000 orang – lebih dari 80% populasi Tonga – telah terkena dampak letusan gunung berapi, juru bicara PBB Stephane Dujarric mengatakan, menunjuk pada tiga kematian, cedera, kehilangan rumah dan air yang tercemar.

Komunikasi dengan Tonga tetap terbatas setelah letusan hari Sabtu dan tsunami tampaknya telah merusak kabel serat optik tunggal yang menghubungkan Tonga dengan seluruh dunia. Artinya sebagian besar masyarakat belum dapat menggunakan internet atau melakukan panggilan telepon ke luar negeri, meskipun beberapa jaringan telepon lokal masih berfungsi.

Salah satu perusahaan telepon, Digicel, mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka telah berhasil memulihkan kemampuan untuk melakukan panggilan internasional dari beberapa tempat dengan menggunakan tautan satelit, tetapi orang-orang harus bersabar karena permintaan yang tinggi. Dikatakan pihaknya berharap untuk meningkatkan layanannya dalam beberapa hari mendatang.

Sebuah kapal patroli angkatan laut dari Selandia Baru juga diperkirakan tiba Kamis malam. Kapal ini membawa peralatan hidrografi dan penyelam, dan juga memiliki helikopter untuk membantu pengiriman pasokan.

Para pejabat mengatakan tugas pertama kapal itu adalah memeriksa jalur pelayaran dan integritas struktural dermaga di ibu kota, Nuku’alofa, setelah letusan dan tsunami.

Kapal angkatan laut Selandia Baru lainnya yang membawa 250.000 liter (66.000 galon) air sedang dalam perjalanan. Kapal tersebut juga dapat menghasilkan puluhan ribu liter air tawar setiap hari menggunakan pabrik desalinasi.

Tiga pulau kecil di Tonga mengalami kerusakan parah akibat gelombang tsunami, kata pejabat dan Palang Merah.

Dujarric dari PBB mengatakan “semua rumah tampaknya telah hancur di pulau Mango dan hanya dua rumah yang tersisa di pulau Fonoifua, dengan kerusakan parah dilaporkan di Nomuka.” Dia mengatakan evakuasi sedang berlangsung untuk orang-orang dari pulau-pulau.

Menurut angka sensus Tonga, Mangga adalah rumah bagi 36 orang, Fonoifua adalah rumah bagi 69 orang, dan Nomuka untuk 239 orang. Mayoritas orang Tonga tinggal di pulau utama Tongatapu, di mana sekitar 50 rumah hancur.

Dujarric mengatakan kebutuhan kemanusiaan yang paling mendesak adalah air bersih, makanan dan barang-barang non-makanan, dan prioritas utama adalah membangun kembali layanan komunikasi termasuk untuk panggilan internasional dan internet.

Tonga sejauh ini menghindari kehancuran yang meluas yang awalnya ditakuti banyak orang.

————

Penulis Associated Press Edith M. Lederer di PBB dan Mari Yamaguchi di Tokyo berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : pengeluaran hk