Leylah Fernandez dari Quebec sedang diuji pertempuran dan siap untuk Indian Wells
Sports

Leylah Fernandez dari Quebec sedang diuji pertempuran dan siap untuk Indian Wells

Sejarah singkat Leylah Fernandez di BNP Paribas Open adalah potret dari kenaikan meteoriknya dalam tenis wanita.

Petenis berusia 19 tahun dari Montreal datang ke edisi 2022 di peringkat 21, dan baru saja berhasil mempertahankan gelar WTA karir pertamanya di Monterrey, Meksiko.

Dan setelah bye putaran pertama diberikan kepada 32 pemain unggulan (dia berada di No. 18), dia akan memulai larinya di padang pasir akhir pekan ini melawan Amanda Anisimova atau wild card Emma Navarro, yang dia mainkan di final saat dia memenangkan acara putri junior Roland Garros pada tahun 2019.

Hanya tiga tahun yang lalu minggu ini, Fernandez yang berusia 16 tahun sama sekali tidak bersiap untuk menghadapi yang terbaik di gurun California.

Peringkat No. 404 di dunia, dia kalah di babak pertama kualifikasi di turnamen entry-level $ 25.000 di belahan dunia di Nishitama, Jepang.

Dua tahun lalu minggu ini, setelah berlari di dua turnamen Meksiko menaikkan peringkatnya ke peringkat terbaik dalam karir 120, dia dianugerahi kartu liar ke dalam undian utama tunggal Indian Wells.

Itu tidak pernah terjadi.

Turnamen itu dibatalkan karena COVID-19 pada malam sebelum kualifikasi dimulai — tanda pertama dari penghentian tenis selama lima bulan pada tahun 2020.

Setahun yang lalu minggu ini, dengan Indian Wells ditunda, Fernandez memenangkan gelar ATP Tour pertamanya di Monterrey. Tapi itu datang di balik pintu tertutup.

“Mereka menutupi kursi dengan terpal dengan logo turnamen. Ketika saya menang, hanya ada sukarelawan dan anak-anak bola di tribun,” kata Fernandez dalam sebuah wawancara minggu ini.

Indian Wells dimainkan pada Oktober tahun lalu, hampir sebulan setelah Fernandez mencapai final Grand Slam pertamanya di AS Terbuka.

Petenis Kanada itu tiba di Indian Wells di posisi 30 besar, tetapi tidak bermain sejak momen-momen pembuatan bintang di New York itu.

Dia kalah di babak ketiga untuk menutup musimnya. Sekarang dia kembali lagi, setelah mencapai yang pertama.

Fernandez mempertahankan gelarnya di Monterrey Minggu lalu melawan lapangan yang jauh lebih kuat daripada yang dia hadapi pada 2021. Dia menyelamatkan lima match point dalam final epik melawan Camila Osorio dari Kolombia, menang 6-7 (5), 6-4, 7-6 ( 5).

Dan kali ini, itu datang sebelum rumah penuh.

“Itu ajaib,” kata Fernandez. “Fans, semua orang yang mengerti olahraga tahu itu seperti medan perang. Jadi kami berdua melakukannya dan mereka sangat menikmatinya.

“Setengah stadion untuk saya, setengah lainnya untuknya. Itu memiliki lingkungan seperti sepak bola, yang saya sukai. Sangat menyenangkan merasakan energi itu, melihat bagaimana semua orang menikmatinya. Saya pikir itu sebabnya kami bermain olahraga, hanya untuk mencoba untuk membuat itu terjadi untuk semua orang.”

Tahun lalu, Fernandez hanya harus mengalahkan satu pemain top-100 untuk menang, dan tidak kehilangan satu set pun dalam lima pertandingan.

Tahun ini, dia hanya menghadapi satu pemain di luar 100 besar. Petenis Kanada itu lolos dari tiebreak set ketiga awal pekan ini, melawan sesama petenis China Zheng Qinwen yang berusia 19 tahun di babak kedua.

Fernandez mempertahankan gelar meskipun tidak bermain sejak tersingkirnya babak pertama Australia Terbuka di tangan pemain wild card Maddison Inglis. Dia datang dengan hanya tiga pertandingan di semua tahun 2022.

“Itu menegangkan, karena saya tahu banyak pemain telah mendapatkan banyak pertandingan di bawah ikat pinggang mereka. Mereka memainkan lebih banyak turnamen. Jadi lebih mencoba untuk membiasakan diri dengan tempo sekali lagi,” kata Fernandez.

Kuncinya adalah membalik halaman di Australia. Dengan cepat.

“Saya pikir itu hanya salah satu turnamen yang tidak berjalan — sama sekali — yah. Setiap atlet melewati fase seperti itu. Dan saya hanya harus mundur selangkah dan melihat apa yang saya lakukan salah,” kata Fernandez. “Semuanya berjalan ke selatan. Itu tidak berjalan sesuai rencana.”

Fernandez membutuhkan beberapa hari, mengalihkan pikirannya sepenuhnya dari tenis, dan kembali berlatih begitu dia siap.

Ada diskusi singkat tentang pergi ke turnamen di Dubai dan Doha pada bulan Februari untuk mendapatkan lebih banyak pertandingan. Namun pada akhirnya, dia dan pelatih/ayah Jorge memutuskan untuk tetap pada rencana semula.

Fernandez memulai Indian Wells di nomor ganda Kamis dengan veteran Alize Cornet dari Prancis.

Harapan yang masuk tetap sama.

“Hanya mengambil satu pertandingan pada satu waktu, tidak memikirkan hasil apa pun,” katanya. “Bersenang-senanglah di lapangan, dan mudah-mudahan, akan ada pola kecil yang menyenangkan.”


— Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 10 Maret 2022.

Posted By : hongkong prize