Logam kendaraan listrik: AS menghadapi pilihan sulit di pertambangan
World

Logam kendaraan listrik: AS menghadapi pilihan sulit di pertambangan

Amerika Serikat memiliki cadangan litium, tembaga, dan logam lain yang cukup untuk membangun jutaan kendaraan listriknya sendiri (EV), tetapi meningkatnya penentangan terhadap tambang baru dapat memaksa negara itu untuk bergantung pada impor dan menunda upaya untuk menggemparkan mobil negara itu.

Ketegangan menggarisbawahi dilema yang dihadapi Amerika Serikat memasuki tahun 2022, tahun di mana pembuat kebijakan AS berharap untuk melihat terobosan pada rakit fasilitas manufaktur EV dari Ford Motor Co, General Motors Co dan lainnya.

Presiden AS Joe Biden memberi isyarat awal tahun ini bahwa dia lebih suka mengandalkan sekutu untuk logam EV, bagian dari strategi yang dirancang untuk menenangkan para pecinta lingkungan. Itu berarti pembuat mobil AS akan menemukan diri mereka bersaing dengan saingan internasional untuk pasokan di tengah terburu-buru global untuk elektrifikasi.

Impor logam AS, bagaimanapun, dapat meningkatkan emisi gas rumah kaca dengan meningkatkan pengiriman dari tambang luar negeri ke fasilitas pemrosesan, yang sebagian besar berada di Asia, sehingga membatalkan sebagian alasan di balik pembangunan lebih banyak EV.

Analisis Reuters menemukan bahwa proyek pertambangan AS yang diusulkan dapat menghasilkan cukup tembaga untuk membangun lebih dari 6 juta EV, lithium yang cukup untuk membangun lebih dari 2 juta EV, dan cukup nikel untuk membangun lebih dari 60.000 EV.

Perkiraan tersebut didasarkan pada volume mineral yang digunakan untuk membuat Tesla Inc Model 3, EV paling populer di dunia, menurut sebuah studi oleh Benchmark Mineral Intelligence. Jenis EV lain menggunakan jumlah yang berbeda, tergantung pada desain.

“Jika kita tidak mulai mendapatkan beberapa proyek pertambangan yang sedang dibangun tahun ini, maka kita tidak akan memiliki bahan baku di dalam negeri untuk mendukung manufaktur EV,” kata James Calaway, ketua eksekutif ioneer Ltd.

Biden pada Agustus mengeluarkan perintah eksekutif yang bertujuan membuat setengah dari semua kendaraan baru yang dijual pada 2030 listrik.

Washington sejauh ini telah menawarkan panduan yang membingungkan bagi industri pertambangannya. Sebagai contoh, US Fish and Wildlife Service siap untuk melabeli bunga langka yang ditemukan di beberapa hektar di lokasi tambang lithium ioneer di Nevada sebagai terancam punah, sebuah langkah yang dapat menghambat izin. Pada saat yang sama, Departemen Energi AS sedang memutuskan apakah akan meminjamkan perusahaan lebih dari US$300 juta untuk membangun tambang.

BERLAWANAN

Ranjau lain yang diusulkan menghadapi tentangan dari kelompok pribumi, peternak atau pencinta lingkungan, yang menggarisbawahi ketegangan yang lebih luas di Amerika Serikat karena penolakan untuk tinggal di dekat tambang bentrok dengan potensi EV untuk mengurangi perubahan iklim.

Pada awal 2022, hakim federal akan memutuskan dalam dua kasus terpisah, apakah persetujuan tambang yang diberikan oleh mantan Presiden Donald Trump kepada Lithium Americas Corp dan Rio Tinto Plc harus dibatalkan.

Di Minnesota, regulator negara bagian sedang mempertimbangkan apakah izin yang dikeluarkan untuk PolyMet Mining Corp, yang dikendalikan oleh raksasa pertambangan Glencore Plc, harus dicabut atau diterbitkan kembali. Tambang PolyMet akan menjadi produsen nikel utama sama seperti satu-satunya tambang nikel AS yang akan ditutup pada tahun 2025.

Di Carolina Utara, kegagalan Piedmont Lithium Inc untuk membuat pemilik tanah lokal mengikuti rencana pengembangannya dapat merugikan perusahaan yang memerlukan persetujuan zonasi lokal.

Biden sendiri mengambil langkah pada Oktober untuk memblokir proyek tambang tembaga dan nikel Twin Metals Antofagasta Plc di Minnesota selama 20 tahun. Tambang bawah tanah yang diusulkan akan menjadi pemasok utama tembaga AS untuk EV, yang menggunakan dua kali lebih banyak logam merah dibandingkan kendaraan dengan mesin pembakaran internal.

Terlepas dari langkah itu, Gedung Putih telah berupaya untuk menyoroti dukungannya untuk proyek penambangan EV tertentu, termasuk tambang lithium yang diusulkan Lithium Americas – meskipun ada penentangan penduduk asli Amerika – dan proyek lithium panas bumi California yang didanai sebagian oleh GM.

Administrasi juga menggembar-gemborkan kesepakatan pasokan lithium Tesla dengan Piedmont, meskipun pengaturan itu ditunda secara permanen awal tahun ini.

Banyak proyek pertambangan mendapat dukungan kuat dari serikat pekerja, sebuah konstituen yang telah diusahakan oleh presiden dan terkadang bertentangan dengan kelompok lingkungan yang berharap untuk memblokir tambang baru.

Tujuan EV Biden “berarti pekerjaan serikat pekerja dengan gaji yang baik untuk orang-orang yang bekerja dalam operasi penambangan yang bertanggung jawab yang akan memasok mineral baterai dan melindungi lingkungan,” kata Tom Conway, kepala United Steelworkers, sebuah serikat pekerja yang mewakili beberapa penambang AS.

(Laporan oleh Ernest Scheyder di Houston Editing oleh Matthew Lewis)


Posted By : pengeluaran hk