Manusia mendorong evolusi tumbuhan: studi di Kanada
Brody

Manusia mendorong evolusi tumbuhan: studi di Kanada

Sebuah studi baru yang dilakukan oleh ahli biologi dari University of Toronto Mississauga (UTM) menunjukkan bahwa lingkungan perkotaan mengubah cara kehidupan tanaman berevolusi.

Studi yang diterbitkan Kamis di jurnal peer-review Science, melaporkan bahwa manusia terus-menerus membentuk kembali lingkungan dengan membangun kota, yang mengubah cara hidup berkembang.

Menurut penelitian, Proyek Evolusi Perkotaan Global menganalisis data tanaman semanggi putih yang dikumpulkan oleh 287 ilmuwan di 160 kota, dan daerah pedesaan sekitarnya, di 26 negara, termasuk di Toronto, Tokyo, Melbourne, dan Munich.

Para ilmuwan mengatakan mereka menemukan “bukti paling jelas” bahwa manusia pada umumnya, dan lebih khusus lagi kota-kota yang mereka bangun, adalah “kekuatan dominan” yang mendorong evolusi kehidupan di seluruh dunia. Para ilmuwan mengatakan ini karena data menunjukkan semanggi putih sering berevolusi sebagai respons langsung terhadap perubahan lingkungan yang terjadi di perkotaan.

“Kami sudah lama mengetahui bahwa kami telah mengubah kota dengan cara yang cukup mendalam dan kami telah secara dramatis mengubah lingkungan dan ekosistem,” kata mahasiswa PhD biologi UTM dan rekan pemimpin studi James Santangelo dalam siaran pers. “Tapi kami baru saja menunjukkan ini terjadi, seringkali dengan cara yang sama, dalam skala global.”

Menurut penelitian, kondisi lingkungan di kota-kota ditemukan lebih mirip satu sama lain daripada di habitat pedesaan terdekat. Sebagai contoh, para ilmuwan melaporkan bahwa pusat kota Toronto ditemukan lebih sebanding dengan pusat kota Tokyo, daripada lahan pertanian dan hutan di sekitarnya di luar kota.

Selain mengamati adaptasi global terhadap kota, para ilmuwan mengatakan mereka mampu mengidentifikasi dasar genetik dari adaptasi itu, serta pendorong lingkungan dari evolusi.

Semanggi putih, tanaman tahunan yang tumbuh rendah yang biasa ditemukan di halaman rumput, menghasilkan hidrogen sianida baik sebagai mekanisme pertahanan terhadap herbivora dan untuk meningkatkan toleransinya terhadap tekanan air. Para ilmuwan memilih untuk memeriksa tanaman ini karena merupakan salah satu dari sedikit organisme yang ada di hampir setiap kota di Bumi.

Menurut penelitian, semanggi putih yang tumbuh di kota-kota biasanya menghasilkan lebih sedikit hidrogen sianida daripada di daerah pedesaan tetangga karena “adaptasi berulang terhadap lingkungan perkotaan.”

Para ilmuwan mengatakan perubahan jumlah herbivora dan adanya tekanan air di kota-kota mendorong semanggi putih untuk beradaptasi secara berbeda dari tanaman di daerah pedesaan. Studi tersebut menyatakan temuan ini berlaku untuk kota-kota di berbagai iklim, yang menurut mereka dapat berarti implikasi bagi tanaman lain dan bahkan manusia.

“Studi ini merupakan model untuk memahami bagaimana manusia mengubah evolusi kehidupan di sekitar kita,” kata asisten profesor biologi UTM Rob Ness dalam rilisnya. “Kota adalah tempat orang tinggal dan ini adalah bukti paling meyakinkan yang kita miliki bahwa kita mengubah evolusi kehidupan di dalamnya.”

“Di luar ahli ekologi dan ahli biologi evolusi, ini akan menjadi penting bagi masyarakat,” tambahnya.

Dengan penelitian yang menunjukkan manusia sebagai kekuatan pendorong evolusi di kota, para ilmuwan mengatakan data tersebut dapat digunakan untuk mengembangkan strategi untuk melestarikan spesies langka dengan lebih baik dan membantu mereka beradaptasi dengan lingkungan perkotaan.

Para ilmuwan mencatat bahwa temuan ini juga dapat membantu bagaimana mencegah hama dan penyakit yang tidak diinginkan beradaptasi dengan lingkungan manusia.

Namun, penulis mengatakan penelitian ini baru permulaan.

Dengan mengumpulkan lebih dari 110.000 sampel semanggi dari kota-kota dan daerah pedesaan terdekat di seluruh dunia, para ilmuwan telah mengurutkan lebih dari 2.500 genom semanggi, menciptakan “set data besar” yang dapat dipelajari selama bertahun-tahun yang akan datang.


Posted By : keluaran hongkong malam ini