Marie-Michele Gagnon dari Kanada memukul langkahnya di lari menuruni bukit
Sports

Marie-Michele Gagnon dari Kanada memukul langkahnya di lari menuruni bukit

Marie-Michele Gagnon adalah satu-satunya pemain ski alpine Kanada yang berdiri di podium Piala Dunia musim dingin lalu.

Transisi pemain berusia 32 tahun dari slalom dan slalom raksasa ke menuruni bukit terganggu oleh musim yang hilang karena cedera, tetapi dia sekarang berada di antara elit dunia dalam disiplin kecepatan.

“Ada banyak hal baik yang terjadi saat ini,” kata Gagnon kepada The Canadian Press. “Saya berada di tempat yang jauh lebih baik dari sebelumnya dalam perjalanan itu.

“Saya memiliki posisi awal yang sangat bagus. Saya masuk dengan 20 pemain terbaik di dunia, jadi saya mendapatkan nomor awal yang bagus. Peluang saya meningkat karena saya memiliki kondisi yang sama dengan orang-orang cepat.”

Dia memimpin kontingen kecil Kanada ke musim menurun Piala Dunia wanita mulai Jumat di Danau Louise, Alta. Super-G Sabtu dan Minggu kedua yang menurun mengikuti, jika cuaca mendukung.

Piala Dunia putra di Danau Louise dikurangi dari tiga balapan akhir pekan menjadi satu balapan. Salah satu dari dua downhills dan super-G hari Minggu dibatalkan karena terlalu banyak salju.

Resor di Taman Nasional Banff telah mengumpulkan sekitar setengah meter salju basah pada hari Senin. Hujan pindah minggu ini.

Gagnon berada di urutan ketujuh dalam latihan pertama hari Selasa, tetapi lari Rabu dan Kamis dibatalkan.

Prakiraan untuk akhir pekan balapan wanita di Alberta lebih menjanjikan, dengan curah hujan yang lebih sedikit dan suhu di bawah titik beku.

Piala Dunia putra dan putri di Danau Louise tahun lalu dibatalkan karena pandemi COVID-19. Balapan di Kanada lagi setelah satu tahun hiatus berarti bagi Gagnon, dari Lac-Etchemin, Que.

“Ini luar biasa,” katanya. “Sangat menyenangkan memiliki balapan kandang. Ini bagus untuk masa depan pembalap di Kanada juga menyiapkan bukit itu (karena) Nor Am pergi setelah Piala Dunia.

“Saya pribadi sangat senang berada di sini karena saya suka berada di rumah, trek di sini, dan orang-orangnya.”

Pernah menjadi spesialis balapan teknologi dengan sepasang kemenangan karir Piala Dunia di alpine digabungkan, Gagnon mulai beralih ke acara kecepatan lima tahun lalu.

Atlet Olimpiade dua kali itu menderita cedera lutut dan bahu di akhir musim akibat kecelakaan saat latihan di Danau Louise pada tahun 2017. Dia tidak bisa bertanding di Olimpiade Musim Dingin 2018 di Pyeongchang, Korea Selatan.

Cedera dan hilangnya satu musim mengganggu pencarian Gagnon untuk menjadi downhiller kelas dunia. Dimulainya kembali gol itu membutuhkan waktu untuk mendapatkan kembali kepercayaan diri dan jarak tempuh balapan yang lebih banyak.

Dia membukukan tiga hasil top-10 di musim dingin lalu dan mendapatkan medali Piala Dunia pertamanya dalam acara kecepatan. Dia meraih perunggu di super-G di Garmisch-Partenkirchen, Jerman.

“Sejujurnya, perasaan terbaik untuk memiliki musim yang bagus tahun lalu,” kata Gagnon.

“Saya berada pada titik di mana tim tidak memiliki banyak uang dan mereka hampir tidak dapat memiliki tim kecepatan wanita. Itu hampir seperti akhir bagi saya. Tahun lalu, untuk mengatasinya, dan menjadi satu-satunya di seluruh tim yang memiliki podium benar-benar istimewa bagi saya.

“Podium ini adalah podium saya yang paling menarik yang pernah saya miliki dalam karir saya.”

Gagnon menempati urutan keenam di super-G dan ke-13 di lereng dalam kejuaraan dunia Februari di Cortina, Italia. Hasil terbaiknya di Danau Louise sejauh ini adalah 10 di super-G pada tahun 2013.

Dia bertunangan dengan pembalap tim downhill pria AS Travis Ganong.

Rekan setim Gagnon di lereng, Roni Remme dari Collingwood, Ontario, menempati urutan kelima dalam gabungan alpine, yang merupakan total waktu lari slalom dan super-G, dalam kejuaraan dunia Cortina.

Candace Crawford dari Toronto dan Stefanie Fleckenstein dari Whistler, BC, yang tidak disebutkan dalam tim putri oleh Alpine Canada musim ini, berlomba di Lake Louise sebagai tim independen.

Emily Brydon adalah wanita Kanada terakhir yang berdiri di podium Lake Louise, finis kedua dan ketiga pada tahun 2009 menuruni bukit.

Pemain ski internasional yang harus ditonton termasuk juara dunia downhill dan super-G Lara Gut-Behrami dari Swiss, juara Olimpiade downhill Sofia Goggia dari Italia dan bintang ski Amerika Mikaela Shiffrin.

Shiffrin unggul dalam kombinasi slalom, slalom raksasa, dan alpine, tetapi telah memenangkan downhill dan super-G di Lake Louise selama karirnya.

Lake Louise menawarkan hadiah uang yang sama untuk Piala Dunia pria dan wanita dengan harga 120.000 franc Swiss per acara (C$167.000). Pemenang mengambil sepotong C$62.000.

Danau Louise menjadi tuan rumah Piala Dunia pertamanya pada tahun 1980 ketika Steve Podborski, Ken Read dan Dave Irwin – yang dikenal sebagai Crazy Canucks – berlomba menuruni bukit untuk pria.

Resor ski di sebelah barat Calgary telah menjadi lokasi 78 balapan Piala Dunia wanita dan 46 pria sejak saat itu.

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 2 Desember 2021.

Posted By : hongkong prize